Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La poliomielitis

Una malaltia endèmica de fàcil propagació als països més pobres
Per miren 15 de juny de 2005

L’alarmant propagació d’aquesta malaltia a Àfrica occidental principalment, erradicada al primer món des de fa diverses dècades, ha provocat que diferents organismes internacionals engeguin campanyes de vacunació als països més afectats, com Nigèria i Níger, on es registren més de la meitat de casos de poliomielitis al món, segons indica la Iniciativa Mundial per a l’Erradicació de la Poliomielitis. Aquesta malaltia, descrita per primera vegada per l’alemany Jacob Heine en 1840, també denominada ‘paràlisi infantil’, la produeix el virus del poliovirus, es contagia per la boca i es diu infantil perquè els malalts que contreuen la malaltia són en un elevat percentatge nens en edats de cinc a deu anys. Afecta sobretot al sistema nerviós central i una vegada avançada la malaltia causa inflamació en les neurones motores de la columna vertebral i del cervell produint-se paràlisi, atròfia muscular i, sovint, deformitat.

Img

Mentre que l’OMS estimava que a la fi de 2005 el virus de la polio podia considerar-se erradicat, aquest objectiu s’ha vist amenaçat com a conseqüència que un estat del nord de Nigèria prohibís la immunització per por de que pogués causar esterilitat o contagiar la sida. En els deu mesos en què es va suspendre la campanya de vacunació, el virus es va seguir estenent per Àfrica, va creuar el Mar Roig fins a Aràbia Saudita i Iemen, arribant a Indonèsia i afectant a un total de 16 països que estaven lliures d’aquesta malaltia.Per aquesta raó, l’OMS treballa juntament amb UNICEF, Rotary International i els O.S. Centris for Disease Control and Prevencion (CDC) en l’engegada de programes de prevenció mitjançant una campanya d’immunització sincronitzada i global que comença a Àfrica amb l’objectiu de vacunar a cent milions de nens de vint-i-dos països. “Si s’arriba als nens que han quedat aïllats de les activitats d’erradicació a causa de la inseguretat i al perill de violència, els dirigents africans tindran una oportunitat real de posar fre a l’avanç de la poliomielitis”, explica el doctor Ezio Murzi, director regional d’UNICEF para Àfrica central i oriental. Per la seva banda, el director regional de l’OMS para Àfrica, Luis Sambo adverteix que “per erradicar la malaltia d’Àfrica no només és necessari arribar a la totalitat de la població infantil en zones on la malaltia ha tornat a aparèixer, sinó, la qual cosa és més important, immunitzar a tots els nens als països on la transmissió mai ha cessat, com a Nigèria i Níger”.

La directora executiva d’UNICEF, Carol Bellamy, explica que es podria protegir als menors contra les malalties contagioses de la infància, com la poliomielitis, amb una millora en els serveis d’immunització sistemàtics d’aquests països, evitant-se al mateix temps gran part dels costos. “Hi ha nombrosos nens i nenes que manquen completament de defenses contra malalties de la infància que es poden prevenir, i aquesta manca crea unes condicions perfectes per a l’epidèmia. Es tracta d’equilibrar la inversió en la salut de la infància enfront del cost que significa respondre a les importacions de poliomielitis”, assegura.

Més ajuda econòmica per al seu control i desaparició

L’engegada dels plans d’erradicació promoguts pels diferents Ministres de Salut exigeix un suport dels organismes públics i donants privats. Es necessiten al voltant de 150 milions de dòlars per superar el dèficit en els fons i exercir les activitats previstes fins a 2005. Amb el suport d’UNICEF, els funcionaris de salut indonesis estan vacunant als nens per impedir un major contagi del virus; en només dos dies van aconseguir immunitzar a més de 4.000 nens de Cidahu i més d’1.300 petits de Bojong Genteng.

El propòsit d’UNICEF abans que finalitzi 2005 és aportar 1,1 milions de dòlars amb la finalitat de promoure una campanya d’immunització contra la poliomielitis més àmplia; l’objectiu és vacunar a 5,2 milions de nens residents a la zona de Java de l’oest, inclosa la capital, Jakarta. En aquesta empresa, juntament amb UNICEF, també juga un paper determinant la Iniciativa Mundial per a l’Erradicació de la Poliomielitis perquè inclou als governs dels països afectats per aquest virus, fundacions privades, governs donants, bancs de desenvolupament…com els quals s’enumeren a continuació i a través dels quals es pot col·laborar aportant donacions mitjançant aquesta adreça facilitada per UNICEF:http://www.supportunicef.org/

  • Fundació de Nacions Unides
  • Fundació Bill i Belinda Gates
  • Banc Mundial
  • La Comissió Europea organitzacions humanitàries i no governamentals com a Creu Vermella Internacional i les societats de la Mitja Lluna Vermella.