Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’Àfrica subsahariana s’enfronta a una de les pitjors epidèmies de meningitis dels últims anys

Metges Sense Fronteres desenvolupa una campanya de vacunació sobre una població total de més set milions de persones
Per mediatrader 7 de maig de 2009

Més d’1.900 persones han mort des de principis d’any a causa de la meningitis a l’àrea de l’Àfrica subsahariana coneguda com el “cinturó de la meningitis”. Només a Nigèria, Níger i Txad s’han registrat més de 56.000 casos a les àrees on l’ONG Mèdics Sense Fronteres (MSF) vas agafar als malalts i desenvolupa una campanya de vacunació sobre una població total de més set milions de persones, la qual cosa la converteix en la major que ha promogut aquesta organització humanitària.

L’epidèmia de meningitis que afecta actualment al nord de Nigèria és la pitjor que copeja al país des de 1996, segons MSF, els equips del qual, en estreta col·laboració amb el Ministeri de Salut, han estat treballant durant quatre mesos en nou Estats per contenir l’expansió de l’epidèmia. S’han registrat al voltant de 50.000 casos i 1.500 persones han mort a causa de la malaltia. Al mateix temps, els equips han vacunat gairebé a tres milions de persones. El pla per a les properes setmanes és vacunar aproximadament a 1,6 milions més, així que aproximadament 4,6 milions estaran vacunades en el curs de la campanya.

“Aquest any, l’epidèmia ha afectat greument a Nigèria”, va explicar Ibrahim Younis, coordinador d’emergència de MSF al país africà. “No obstant això, els esforços dels equips es tradueixen que estem veient una reducció dels casos en algunes àrees. Encara que en unes altres segueixen augmentant. A més, no estem veient moltes morts gràcies a l’efectivitat de l’antibiòtic que es dona als pacients”, va afegir.

Níger i Txad

Respecte a Níger, l’epidèmia s’ha propagat a diverses àrees del sud. Els equips de MSF treballen amb el Ministeri de Salut tractant als malalts i vacunant a les regions de Dosso, Maradi i Zinder. A la capital, Niamey, un equip mèdic de l’ONG també vas agafar als afectats. De moment s’han registrat al país un total de 6.465 casos de meningitis i 288 morts. Igual que a Nigèria, els equips de MSF també estan duent a terme campanyes de vacunació massives a les regions afectades. S’està vacunant a 2,6 milions de persones a les tres regions citades.

Els brots de meningitis també estan afectant a Txad. En aquest país 114 persones han mort ja i s’han comptabilitzat milers de casos. Els equips de MSF han començat a vacunar en Dourbaki, en el sud, i continuaran en Goundi i Pala. S’estima que la població total vacunada sigui d’unes 120.000 persones.

La meningitis meningocòccica és una infecció bacteriana de la membrana del cervell molt contagiosa i potencialment mortal. El bacteri es transmet de persona a persona quan un individu infectat tus o esternuda. De mitjana, la meningitis mata a la meitat dels infectats si no reben tractament i a una de cada 10 persones tractades.