Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Solidaritat > Projectes i campanyes

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Pilar Mateo, investigadora i doctora en Químiques

Darrere d'un malalt de Chagas hi ha un habitatge indigne i molta pobresa

Imatge: CONSUMER EROSKI

La malaltia de Chagas afecta a entre 10 i 12 milions de persones a tot el món. El seu principal brou de cultiu es localitza a les zones rurals d’Amèrica Llatina, però no és l’únic. L’augment de les migracions ha consentit a la malaltia traslladar-se a altres països. En ser un enemic silenciós, els símptomes del qual solen aparèixer anys després de contreure la infecció, moltes persones malaltes ni tan sols saben que ho estan. A Espanya, la investigadora i doctora en Químiques Pilar Mateo (València, 1959) ha dedicat diversos anys a buscar una eina de prevenció. Es denomina Inesfly i és una pintura insecticida que frena el cicle biològic dels insectes contaminats amb el paràsit de la malaltia de Chagas. La seva eficàcia podria estendre’s a altres malalties com la malària o el dengue. De moment, afirma Mateo, “els resultats en zones afectades per aquestes malalties són molt espectaculars”.

Alguna vegada va pensar que una de les seves pintures arribaria a salvar vides?

La veritat és que quan vaig començar a investigar el tema en els anys 80 no ho pensava. La meva especialitat era la corrosió metàl·lica i d’aquí vaig passar a les pintures ignifugas, de tràfic i unes altres, és a dir, assumptes poc relacionats amb la salut de les persones. Va ser a meitat dels anys 90 quan vaig conèixer el que suposava la malaltia de Chagas per a moltes persones a Bolívia i Argentina. Llavors em vaig adonar del potencial social del meu treball.

No obstant això, la seva carrera professional s’ha desenvolupat sempre en l’empresa privada.

Sempre he estat més científica i investigadora que empresària, ja que la meva principal passió és innovar i inventar productes nous. És cert que, en treballar en una empresa familiar, vaig contemplar el costat empresarial de la producció, però sempre ho he fet des d’una perspectiva de responsabilitat social. Sobretot quan vaig començar a treballar en la recerca de pintures per al control d’artròpodes relacionats amb les malalties endèmiques.

“Mentre dirigia una tesi doctoral sobre el control d’insectes en centres hospitalaris, vaig pensar en què ocorreria si barrejava una pintura amb un insecticida”

Així va ser com va donar amb Inesfly, una pintura que interromp el cicle biològic dels insectes i no els permet desenvolupar-se.

Efectivament. Vaig donar amb ella gairebé per casualitat. Mentre dirigia una tesi doctoral sobre el control d’insectes en centres hospitalaris, vaig pensar en què ocorreria si barrejava una pintura amb un insecticida. El resultat va ser un producte que agreujava els problemes, així que, a partir d’aquí, vaig començar a estudiar a fons els artròpodes. Vaig començar a utilitzar reguladors de l’hormona juvenil del creixement d’aquests insectes i vaig desenvolupar una microcápsula polimèrica en la qual vaig introduir insecticida en molt baixes dosis i aquests reguladors. Així és com vaig donar amb la pintura Inesfly, que permet controlar el cicle biològic dels artròpodes.

Per tant, Inesfly no és un insecticida.

No. És una pintura amb una dosi molt baixa d’insecticida. Aquest sistema elimina als insectes adults que estan contaminats amb el paràsit de la malaltia de Chagas. Gràcies a aquesta fórmula, la seva durada en el temps s’estén durant diversos anys i el producte és efectiu per a tot tipus d’artròpodes. Fins al moment, calculo que hem pintat unes 15.000 habitatges en diversos països d’Amèrica Llatina, sobretot, a Bolívia.

Per assegurar-se de l’eficàcia del producte, vostè mateixa es va desplaçar a la selva guaraní de Bolívia i va conviure amb les comunitats indígenes. Com recorda aquesta experiència?

Tot el que fem en la vida suposa un risc, però en el cas de països amb malalties endèmiques el risc és major. Així i tot, l’important és saber sempre quin és el límit de risc que es pot arribar a assumir. Em protegeixo amb els meus propis productes de les picades d’insectes. Respecte a les persones, mai he tingut cap problema, a l’inrevés. Només he rebut mostres enormes d’afecte tant a Bolívia, com a Mèxic, Colòmbia o Cuba.

La malaltia de Chagas afecta a uns 25 milions de persones, mentre que altres 100 milions estan en risc de contreure-la. Malgrat tot, la seva empresa proporciona Inesfly a preu de cost per als països empobrits i a un preu just per als països desenvolupats. Si no fos així, creu que el seu producte hagués estat tan popular?

Diria que l’èxit del producte s’ha a causa de dos factors: la seva efectivitat i la meva presència permanent en els llocs on s’aplica. La gent agraeix saber que estic amb ells per ajudar-los a combatre la pobresa i retornar-los el sentit de la dignitat. De fet, m’han nomenat Ambaixadora d’Honor, amb rang de “Mburuvicha Guazu” o Gran Capitana del poble guaraní.

“La malaltia de Chagas és un genocidi silenciós que afecta a les persones més pobres d’Amèrica Llatina”

La ciència pot ajudar a combatre la pobresa extrema?

Si, sobretot si es fa sobre el terreny i en contacte amb la gent més necessitada. És important entendre que des d’un laboratori no se salven vides. Cal posar el coneixement al servei dels altres i estar en el lloc on es troben els protagonistes. La malaltia de Chagas és un genocidi silenciós que afecta a les persones més pobres d’Amèrica Llatina. Darrere d’un malalt de Chagas hi ha un habitatge indigne i molta pobresa.

En l’actualitat, s’analitza l’eficàcia d’Inesfly per al control d’altres insectes transmissors de la malària i el dengue, té confiança a aconseguir aquest reconeixement?

El reconeixement ho tinc de les mares que m’abracen i em diuen que els seus fills petits ja no tenen Chagas per haver desaparegut els insectes transmissors. A més, els resultats en zones afectades per malària i dengue són també molt espectaculars i, ara mateix, estem en l’última fase de la recerca relacionada amb la malària, en un projecte de la Universitat de València, finançat per l’Agència Espanyola de Cooperació Internacional per al Desenvolupament (AECID) i dirigit pels doctors Més-Coma i Carnevale, tots dos experts de l’Organització Mundial de la Salut (OMS).

De moment, ha rebut altres reconeixements en forma de premis i nominacions, com ha aprofitat aquests guardons?

Totes les distincions motiven per seguir en la tasca empresa i faciliten l’interès dels mitjans de comunicació, la qual cosa serveix per donar a conèixer l’abast de les malalties endèmiques que cada vegada s’expandeixen més.

“Totes les dones són dignes. El que és indigne és la vida a la qual estan sotmeses algunes”

A més de dedicar temps a la recerca, és fundadora i presidenta del Moviment de Dones Indígenes del Món (MoMIM). Quin és la realitat de les dones a les quals ajuden?

Aquest moviment va néixer des del principi d’igualtat de totes les dones. No podem oblidar que la paraula “indígena” significa “originari d’un lloc” i totes som originàries d’algun lloc. Per això, per pertànyer al moviment, només és necessari ser dona, indígena i moure’s. És alguna cosa meravellós, estem d’igual a igual. Cadascuna aporta el seu coneixement i aprenen que totes les dones són dignes. El que és indigne és la vida a la qual estan sotmeses algunes.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions