Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Noves tecnologies > Internet i telecomunicacions

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Antonino Albarrán, director de Tecnologia d’Intel Corporation Iberia

El que fem avui amb un ordinador és gairebé ciència ficció comparat amb fa deu anys

Els processadors són tal vegada l’única part de les noves tecnologies que es resisteix a modes i revolucions. Si ben tot muta al seu al voltant, aquestes petites hòsties de sílice segueixen augmentant i multiplicant-se per donar resposta a la creixent demanda de potència en els ordinadors i a la Xarxa en general. Són alhora el cor i el cervell de la informàtica. Dins d’aquest camp, Intel és l’empresa insígnia, encara que no l’única, i la pionera. Ara s’enfronta al repte d’introduir més potència de processament en aparells cada vegada més petits. CONSUMER EROSKI ha parlat amb Antonino Albarrán, enginyer de telecomunicacions i director de tecnologia d’Intel Corporation Iberia durant els últims vuit anys. Entre altres funcions Albarrán està a càrrec del llançament i promoció dels nous productes d’Intel, tant per a servidors com per a ordinadors d’usuari.

Se segueix complint la “llei de Moore”, que ha marcat el desenvolupament de la indústria? Fins a quan?

“Per a l’any 2020 esperem arribar als transistors de vuit nanometros, el límit físic segons Moore”

La “llei de Moore” [expresa cómo aumenta con el desarrollo del sector la necesidad de una mayor potencia en los ordenadores] és una llei totalment empírica ideada per Gordon I. Moore, cofundador d’Intel. Fa més de 40 anys van descobrir que cada 18 mesos eren capaços de doblegar el nombre de transistors que podien posar en la mateixa quantitat de silici. Van veure que això es complia i Moore va pronosticar que això se seguiria complint al llarg del temps. La realitat és que això l’estem complint des de llavors. Les previsions són que seguim amb aquestes previsions o fins i tot amb una velocitat major.

Nosaltres usem un “roadmap” [hoja de ruta] de producte on tenim previst treure una nova generació de transistors aproximadament cada dos anys. [El transistor es un dispositivo nanoscópico que regula la ruta de los electrones en el procesador, y por lo tanto la gestión de las órdenes que se han de procesar; en cada placa hay miles de ellos y cuantos más transistores, más potencia tiene un procesador]. Ara estem en 45 nanometros i a la fi d’aquest any aplicarem els 32 nanometros (nm) a productes comercials. Després dels 32 nm venen els 22 nm, i anirem baixant fins als 8 nm. Estem parlant entorn de l’any 2017-2020. Fins a aquesta data tenim previst seguir complint la llei de Moore. Més enllà és difícil de saber, ja que en teoria en els vuit nm està el límit físic [un tamaño en el que se podría poner un chip a una bacteria]. De totes maneres, estem investigant en altres tecnologies que ens permetin seguir traient nous productes en el futur.

En quins paràmetres estem en el camp dels microprocessadors?

“Ara en portàtils tenim models de quatre nuclis treballant alhora i en servidors fins a sis nuclis”

Quant a productes comercials estàndard, és a dir, processadors per a sobretaula, servidors i portàtils, estem en els 45 nm i passarem als 32 nm a final d’any. Això vol dir una potència de processament considerable. Quant al disseny dels processadors, fa uns anys diem que tots els nostres processadors anaven a seguir una estratègia multinucleo. És a dir, fins al Pentium 4 el que teníem era un xip amb un processador; ara en sobretaula i portàtils tenim models de quatre nuclis treballant alhora i en servidors de fins a sis nuclis.

La baixada del consum energètic i la pujada del rendiment de processament, són les claus a l’hora de desenvolupar un nou xip?

“Amb el temps ens hem adonat que en un processador és tan important el rendiment com l’eficiència energètica”L’eficiència energètica és un dels aspectes més importants actualment a l’hora de llançar nous processadors. Fa uns anys, trèiem processadors i el consum energètic no era un factor que ens preocupés a l’excés; rendiment, gigaherzios [velocidad de procesado] i prestacions eren els aspectes que es tenien més en compte. Avui hem entès que el control de l’energia no només és important pel consum energètic, sinó per la generació d’excessiva calor [que afecta a la durabilidad de otros componentes del ordenador], el soroll produït [muy molesto], etc. Actualment tenim una balança de rendiment amb el menor consum possible. És tan important el rendiment com l’eficiència energètica.

Intel va a començar a fabricar transistors de 32 nm, seguint l’estratègia “tick-tock”. Podria explicar en què consisteixen aquests plans i quins són els passos previstos en el futur?

“En 2006 els nostres clients ens demanaven que fóssim una mica més predictibles i decidim treure una estratègia, que denominem ‘tick-tock’, d’introducció de nous productes”

Fins al Pentium 4, no fèiem massa canvis en el disseny intern del processador i només es realitzaven aquests quan estava disponible la tecnologia, sense cap tipus de periodicitat. L’any 2006, en part perquè els nostres clients ens demanaven que fóssim una mica més predictibles, decidim treure un model d’introducció de nous productes que denominem “tick-tock”. Això significa que un any traiem una microarquitectura (tock) i a l’any següent, amb aquesta nova micro arquitectura, baixem la grandària (tick) en els transistors dins del xip.

En 2008, traiem la microarquitectura Nehalem i en 2009 el que toca és introduir aquesta tecnologia en els 32 nm. En 2010, canviarem de nou la microarquitectura i en 2011 passarem als 22 nm. La nostra intenció és mantenir aquesta estratègia en el temps, ja que ens permet ser més predictibles per a la indústria i els consumidors.

Quins avantatges poden portar en la fabricació de microprocessadors els avanços en “fotònica de silici” assolits per Intel ?

La “fotònica de silici” consisteix a portar tots els avantatges de les comunicacions basades en fibra òptica al silici. És a dir, poder integrar dins del xip les guies, els canals de llum, els modulars, receptors, amplificadors i la resta d’elements. Una comunicació entre xips basada en llum. Això va a suposar que les comunicacions entre els diferents components siguin molt més veloços. A més, amb aquesta tecnologia podríem abaratir el que són les comunicacions òptiques actuals. Es podria aplicar en temes com la videomedicina o criptografia quàntica. Fins ara, la qual cosa hem fet són anuncis de com hem anat desenvolupant aquesta tecnologia, però en el futur tindrem productes comercials.

Què requereixen els usuaris en els processadors actuals enfront dels usuaris d’informàtica de fa deu anys?

“Tecnologies com a reconeixement de veu o entorns gràfics molt més intuïtius seran possibles gràcies a processadors molt més potents”Activitats com veure vídeos per Internet en streaming o parlar per Skype serien impossibles avui amb un Pentium 2. El que fem ara amb un ordinador és gairebé ciència ficció comparat amb el que es feia fa deu anys. Fer muntatges de vídeo, àudio o fotografies no estava a l’abast de molts professionals i ara ho realitza qualsevol usuari a la seva casa. Segurament el que es pugui fer dins de deu anys deixarà a les activitats que es realitzen actualment amb un ordinador obsoletes. Tecnologies com a reconeixement de veu o entorns gràfics molt més intuïtius seran possibles gràcies a processadors molt més potents.

El nou mercat del processador Intel Atom són els cotxes i els telèfons multimèdia. Els microprocessadors pensats per a ordinadors donen el salt a nous dispositius?

“La idea és tenir en el format i grandària actual dels “smarphones” un ordinador complet”El processador Intel Atom és un processador de baix consum, petita grandària i prestacions adequades. En Intel percebem que estan sorgint noves categories de producte com són els ultra portàtils i els dispositius portàtils per a Internet orientats al palmell de la mà. El que hem llançat ara són nous models de la gamma Atom, més pensats per a dispositius com a automòbils. En comptes de tenir el típic ordinador d’abordo, tenir un que et permeti connectar-te a Internet, a xarxes wifi; és a dir, una sèrie de nous usos des del cotxe. L’altre camp per a aquests nous models d’Intel Atom són els telèfons multimèdia. La idea és tenir en el format i grandària actual dels “smarphones” un ordinador complet.

Intel ha acordat destinar 7.000 milions de dòlars a noves fàbriques a Estats Units i apostar per centres de R+D a Europa. A què es deu aquesta estratègia per situar els seus centres de desenvolupament i fabricació a Estats Units i Europa enfront d’altres opcions seguides per part de la indústria, com són Índia o Xina?

“A les anomenades ‘sales netes’ on es construeixen els processadors, l’aire és 1.000 vegades més pur que en un quiròfan”El pressupost per cada nova fàbrica d’Intel està entorn dels 3.000 milions de dòlars. Cada instal·lació necessita tecnologia punta per a la fabricació dels xips. Per exemple, a les anomenades “sales netes” on es construeixen els processadors, l’aire és 1.000 vegades més pur que en un quiròfan, ja que qualsevol mota de pols o impuresa que existís en l’aire espatllaria tot el procés. Part d’aquesta aposta és millorar fàbriques que ja estan en funcionament. La majoria dels nostres centres, per ser una companyia nord-americana, estan a Estats Units. Moltes vegades és més fàcil actualitzar aquests centres que construir un de zero en un altre lloc. A més, necessites personal molt especialitzat, que no és fàcil de trobar en altres parts del món. No és el mateix que fabricar sabatilles.

El president d’Intel, Craig Barrett, ha comentat recentment que la crisi es pot superar amb el foment de la innovació i la millora de l’educació. Espanya pot ser una plaça important d’innovació en el futur?

Nosaltres creiem que la millor manera de sortir d’una crisi és invertint. Cal prendre la crisi no com un problema, sinó com una oportunitat perquè quan acabi tinguem disponibles nous productes i sortir més reforçats. La nostra estratègia en aquesta època és invertir fins i tot més que quan no hi havia crisi. Pensem que aquesta estratègia no només serveix per a empreses, sinó que es pot aplicar a països.

En l’àmbit de l’educació, estem col·laborant amb governs. A Espanya tenim la web Skool, amb continguts per ajudar a l’ensenyament. Els professors poden accedir a material educatiu per donar una classe amb ordinadors. Una evolució d’aquest projecte és Wikisaber, una web on col·laborem amb institucions privades i públiques per disposar d’una plataforma on qualsevol professor pugui compartir els seus coneixements i millorar els continguts ja existents en format wiki.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions