Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Assistència mèdica “online”, la sanitat del futur?

Tres nous serveis ofereixen als pacients estatunidencs la gestió del seu historial mèdic i assessorament sobre les seves malalties via Internet
Per jordi 15 de agost de 2008
Img saniweb portada
Imagen: CONSUMER EROSKI

Serà la sanitat del futur unportal web amb tota la informació mèdica, historialsi tractaments de l’usuari? Bastarà amb prémer elratolí, prèvia identificació digital, per a obtenir larecepta adequada? Sense voler caure en la ciència-ficció, es podenformular moltes hipòtesis sobre la combinacióde medicina i noves tecnologies, algunes genials i altresabsurdes. De moment, als Estats Units ja existeixen tres serveis,finançats per empreses com Google i Microsoft, que usen Internetper a posar en contacte a metges i pacients.

La informació com a mesura sanitària

/imgs/2008/07/saniweb1.jpg

Fa a penes un segle i mig, alshospitals de mitjana Europa les dones joves morienen donar a llum per febres puerperals en una taxa altíssima. Lacausa de tanta tragèdia era la ignorància sobre l’existència de bacterisi virus: els mateixos doctors que realitzaven autòpsies a lesmortes acudien tot seguit a atendre nous parts.Fins que IgnazSemmelweis va exigir en 1847 l’adopcióde l’asèpsia hospitalària.

Aquesta història, tràgica i il·lustrativa al mateix temps, mostra com ha anat evolucionant la medicina. Avui dia, malgrat els avanços tecnològics, encara ignorem moltíssimes coses. De fet, la medicina occidental evoluciona per dues línies clarament definides: les nascudes de la cirurgia medieval i de la química centreeuropea del segle XIX (hereva, al seu torn, de l’alquímia). Els avanços han estat notables, però cap d’aquests dos vessants esgota totes les possibilitats.

Cada vegada més pacients s’informen “online”, demanen una segona opinió mèdica, esbrinen més detalls de les seves malalties o comparteixen vivències

Aquests dos camins s’han vist enriquits,a més, amb tota la capacitat tecnològica desenvolupadadurant el segle XX i començaments del XXI. Uns desenvolupaments que primervan servir per a crear màquines de precisió i millorslaboratoris químics, i després per a sumar l’electrònicai la informàtica, amb tot el poder de càlculdels xips. I finalment han arribat les tecnologiesde la informació i el coneixement. En aquesta línia, elsalt de la medicina en les últimes dècades ha estatenorme.

Cada vegada més pacients s’informen”online”, demanen una segona opinió mèdica,esbrinen més detalls de les seves malalties o comparteixenvivències i remeis amb uns altres en la seva mateixa situació. En general, la informació sobre temes mèdics augmenta (el que és molt positiu), encara que les organitzacions professionalsadverteixen dels perills de realitzar acte diagnòstics o”saltar-se” la visita al metge (el que no és en absolutaconsellable).

Ja han sorgit tres iniciatives per a tractar d’aglutinar i rendibilitzar les visites d’aquests pacients que han descobert que en Internet obtenen abundant informació

En qualsevol cas, el mercat que generen aquests milers i milers de pacients no ha passat desapercebut, sobretot als Estats Units (on l’atenció sanitària és de pagament). Així, ja han sorgit tres iniciatives per a tractar d’aglutinar i capitalitzar a aquests pacients que han descobert que en Internet obtenen abundant informació amb la qual poden complementar la que solien rebre tradicionalment en el sistema sanitari.

I les tresiniciatives, que de moment són exclusives per a residents als Estats Units, tenen a tres gegants darrere. Una d’elles és HealthVault,de Microsoft, que ja ha aconseguit sumar a 30 proveïdors de serveismèdics als Estats Units. La segona és RevolutionHealth, un servei dirigit per Steve Case(ex president executiu d’America Online /Time Warner) i en elconsell d’administració del qual se senti també l’exsecretari d’Estat dels Estats Units Colin Powell. En aquesta línia,el gegant dels cercadors, Google, acaba de donar una nova voltade rosca i es presenta amb la tercera proposta, GoogleHealth.

Els serveis, un a un

HealthVault

En principi, la idea dels tres éssenzilla. Es tracta d’oferir als pacients eines web per a gestionarmillor la seva situació, tant en l’estrictament mèdiccom en el personal. HealthVault incideix en la possibilitat de compartirla informació i els diagnòstics ambafins i familiars, així com a mantenir “online” líniesd’actuació per a cuidar la dieta, l’estat físic ila salut.

/imgs/2008/07/saniweb2.jpg

A més, el servei de Microsoftaposta fortament per traslladar aquesta informació a altresdispositius diferents de l’ordinador. Es tracta, sobretot, queel mòbil o la PDA informin el pacient de quan és hora de prendre quina píndola, de quan li toca unarevisió o una nova consulta i d’altres detalls relacionatsamb la seva alimentació o el seu pla de salut física. HealthVault, per cert, encara està en fase beta, de proves.

Revolution Health

Per part seva, Revolution Health apostasobretot per utilitzar la força de la Xarxa per a permetre al pacienttrobar al metge o terapeuta més adequat. La ideaés que l’usuari pugui comptar en tot moment, via Internet ifins i tot per telèfon, amb les millors opcions mèdiquesdisponibles als Estats Units.

/imgs/2008/07/saniweb3.jpg

Revolution Health compta amb més de 50empreses del sector mèdic com a associades i ofereix 125eines “online” diferents; entre elles, per exemple, un “symptomchecker”, un comprobador de símptomes que, tal vegada amb el temps podria deixar obsolets els diagnòstics mèdics en persona?

Google Health

En la mateixa línia dels seus dos rivals,Google Health ofereix un espai, amagat i protegit en els budellsdels servidors d’aquest descomunal empori tecnològic, enel qual qualsevol usuari estatunidenc de Google pot crear el seupropi historial mèdic. En ell pot anar acumulant totala informació disponible sobre les seves malalties i elstractaments subministrats. Millor encara, pot connectar-se amb elshospitals en els quals va rebre atencions i descarregar-sedirectament totes les dades mèdiques que aquests posseeixinsobre ell. Tot, sempre, amb la certesa que ningú (ni tan sols el personal de Google, tal és la promesa de l’empresa)revisarà mai aquestes dades ni farà cap ús d’ellsexcepte autorització expressa del propi interessat.

L’usuari pot connectar-se amb els hospitals en els quals va rebre atencions i descarregar-se directament totes les dades mèdiques

A més d’organitzar i gestionar la sevainformació mèdica, Google Health permet tambéconsultar amb experts mèdics i afegir informacióespecialitzada procedent de Google i relativa a cada malaltia omalaltia. Igualment, com Revolution Health, permet localitzarprofessionals de l’especialitat mèdica desitjada. Fins i tot, es podranrebre diagnòstics “online” i receptes per a continuarconsumint els fàrmacs habituals.

/imgs/2008/07/saniweb4.jpg

D’aquesta forma, en uns anys es podriamillorar tot el procés d’atenció mèdica, reduintel nombre total de visites a les consultes. Un d’aquestsprogrames “online”, més una cambra adossada a l’ordinador(webcam)serviria per a ajudar a realitzar un diagnòsticpreliminar, amb el consegüent estalvi tant per a les empresesmèdiques o la sanitat pública com per als pacients.

Es tracta d’una eina que complementa la funció del professional de la medicina i facilita el seu treball, però que en cap cas el substitueix

També podria evitar lesvisites “de repetició”, solament per a renovar receptes. Ipodria fins i tot facilitar un primer contacte mèdic ensituacions d’emergència. No obstant això, no evitaria l’haver de visitar al metge per a obtenir un diagnòstic precís, enel qual algú ha de buscar els signes clínics (auscultació,palpació, etc.). Es tracta, doncs, d’una eina quecomplementa la funció del professional de la medicina i facilita el seu treball, però que en capcas substitueix la seva supervisió final sobretot el procés d’atencióal pacient.

Finalment, una altra utilitat de Google Healthés la del “pastiller virtual”. Es tracta d’una alarma que serveix per a recordarl’hora de prendre determinada pastilla o, mésimportant, per a donar a conèixer immediatament qualsevol novainformació clínica sobre el medicament en qüestió: incompatibilitats, possibles molèsties, etc.