Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Bloquejar els continguts

Com limitar l'accés a certs continguts d'Internet
Per nuria 30 de setembre de 2003

Les classificacions, que utilitzen judicis de valor per a categoritzar els llocs web segons el seu contingut, poden distingir simplement entre el ‘permès’ i el ‘no permès’, o incloure molts valors com ocorre en els sistemes basats en estàndards. Existeixen desenes de programes destinats a limitar el contingut accessible en Internet o filtrar els missatges electrònics, per al que utilitzen aquestes classificacions estàndard i criteris propis basats en llistes negres.

Fórmules per a fitar la Xarxa

El treball dels filtres de contingut, que consisteixen en un o més elements de programari que operen per a evitar que l’usuari vegi cert material d’Internet, té dos components.

En la classificació s’utilitzen judicis de valor per a categoritzar els llocs web segons el seu contingut. Les classificacions poden anar des de la distinció simple entre ‘permès’ i ‘no permès’, o incloure molts valors com ocorre en el cas dels sistemes de classificació basats en l’estàndard PICS.

Després, mitjançant el filtrat, el programari examina cada pàgina sol·licitada per l’usuari: si està en la llista de llocs ‘no permesos’, o no té la classificació PICS adequada, l’accés serà denegat.

Programari comercial i protocols

Hi ha dos tipus de filtres de continguts:

  • Els sistemes autònoms són programes subministrats per un venedor que determinen els llocs que han de bloquejar-se, segons els criteris establerts pel propi venedor.
  • Els sistemes basats en protocols utilitzen estàndards establerts per a comunicar la informació de classificació a través d’Internet. Al contrari que els autònoms, no determinen quins llocs han de bloquejar-se: només saben com trobar la informació en Internet i com interpretar-la.

Així, la principal diferència entre tots dos sistemes radica en qui decideix quin contingut és censurable. Els autònoms obliguen els usuaris a acatar les decisions del venedor -encara que gairebé tots incorporen una opció per a afegir o eliminar llocs web-, mentre que els basats en protocols ofereixen l’opció de triar entre sistemes de classificació alternatius.

Per a determinar els llocs que han de ser bloquejats, els sistemes autònoms combinen dues formes per a avaluar el contingut: llistats de llocs acceptables/no acceptables i cerca de paraules clau. Totes dues fórmules tenen moltes limitacions i inconvenients.

El bloqueig de continguts mitjançant llistes funciona senzillament enumerant els llocs als quals es pot tenir accés i als quals no, que han estat classificats pel venedor que rastreja Internet a la recerca de continguts ‘amigables’ o ‘inadmissible’. És impossible controlar tota la Xarxa, per la qual cosa no hi ha cap llista completa, encara que aquestes s’actualitzin diàriament.

A més, en moltes ocasions l’usuari no té accés al llistat de llocs bloquejats, ni tan sols als criteris pels quals se li han escamotejat. A sobre, alguns fabricants de filtres han estès la seva potestat censora més enllà dels continguts comunament reprovables, afegint a la llista proscrits per motius polítics o religiosos, i fins i tot als seus propis enemics.

El bloqueig mitjançant paraules clau, per part seva, funciona com un cercador per a classificar els llocs web. Si troba paraules o frases censurables, els bloqueja, la qual cosa planteja almenys dos problemes: la dificultat per a discriminar l’ús de les expressions en funció del context (la informació sobre el censurable serà censurada) i la impossibilitat de filtrar les imatges.

Les pàgines que continguin fotografies pornogràfiques seran accessibles tret que vagin acompanyades d’alguna paraula que les identifiqui com ‘no aptes’.

Classificació ‘PICS’

La Plataforma per a la Selecció de Contingut en Internet (PICS), desenvolupada per l’organisme encarregat d’establir estàndards d’Internet, World Wide Web Consortium (W3C), és un protocol que defineix la manera de descriure el contingut per a desenvolupar els sistemes de classificació perquè siguin compresos i transmesos a través de la Xarxa.

Els sistemes de classificació consisteixen en una sèrie de categories (com a ‘nus’, ‘violència’, ‘contingut sexual’, etc.) i gradacions dins d’aquestes. Per a classificar els llocs web PICS estableix dos mètodes: l’Autoclasificación (els llocs web avaluen els seus propis continguts) i la Classificació de terceres parts (associacions educatives, grups religiosos, etc., publiquen les seves classificacions perquè uns altres les utilitzin).

Els programes que adopten PICS són més flexibles que els sistemes autònoms: els usuaris no estan lligats pels judicis de valor del venedor de programari i els criteris utilitzats per a la classificació són públics. Encara que es pot utilitzar qualsevol sistema de classificació basat en PICS -que també pot ser creat per qualsevol-, en la pràctica les opcions són molt limitades.

RSCAi (ara ICRA), incorporat en l’Explorer de Microsoft i en Netscape, és el sistema de classificació PICS més utilitzat. En la barra del navegador, seleccionant ‘Eines’ i després ‘Opcions d’Internet’, es troba la pestanya ‘Contingut’.

Si s’activa l’assessor de contingut apareixen els nivells de classificació: Nuesa, Llenguatge, Sexe i Violència. Dins de cada categoria es poden triar el nivell de protecció, des de ‘abillaments reveladors’ a ‘nuesa frontal provocativa’ (en Nuesa), o des de ‘petons apassionats’ a ‘activitat sexual explícita’ (en Sexe), per exemple.

Els termes utilitzats en el filtrat donen bon compte de les seves limitacions i de la importància de la intervenció humana. Els pares preocupats pel que es puguin trobar els seus fills en Internet haurien de valorar, en primer lloc, que la pornografia és una ínfima part de la Xarxa, i que aquesta no és més que un reflex del món real del qual el xaval no està aïllat.

Si s’opta pel filtre de continguts, ha de ser mitjançant una decisió informada, sempre posterior a l’ensenyament que guiï al nen en la navegació, els chatrooms, els jocs online, etc.

Programes de filtrat

En Inglés, existeixen amb molts llocs amb informació i llistats de programes de filtrat, com About.com o GetNetWise. SuperKids avalua el programari més utilitzat i Peacefire afegeix una revisió crítica. També l’AUI ha realitzat un test de ‘programes especials de navegació’.

Els programes de filtrat més populars són, entre altres: CyberPatrol, CYBERsitter, Net Nanny, Cyber Snoop i, en espanyol, Optenet.

CyberPatrol

El primer i potser més popular filtre de continguts, creat per Microsystems Programari (subsidiària de Mattel) al juliol de 1995. La versió 6 del programari s’embeni per 39 dòlars, encara que ofereix preus especials per a empreses, escoles i biblioteques. A més de limitar la navegació, controla l’IRC, FTP, grups de notícies, etc.

En el cor del programari de filtrat de CyberPatrol està la llista CyberNOT que, actualitzada regularment, inclou els llocs web amb continguts inapropiats, emmarcats en 13 categories (Sexe, Violència, Drogues, Joc, Armes, etc.). L’última versió anuncia novetats com l’anàlisi de pàgines web, que revisa sobre la marxa els llocs visitats que no estan en els seus ‘CyberLISTs’.

Els seus detractors asseguren que no revisa els llocs web de la seva base de dades abans de bloquejar-los i que utilitza doble moral a l’hora de col·locar les seves etiquetes. La seva llista negra és secreta, fins i tot per als seus clients. L’AUI li atorga una efectivitat del 71.8% i SuperKids d’un 4,8 sobre 5. Censorware ho analitza detalladament.

Net Nanny

Funciona de manera similar a Cyber Patrol, però a més treballa offline: és capaç de censurar un document de Microsoft Office. També impedeix que es descarreguin o utilitzin programes o CD-ROM sense llicència, la qual cosa ho fa molt útil per a algunes empreses. SuperKids li dóna només un 3 d’efectivitat, però a canvi rep un 5 per la seva varietat d’aplicacions. L’última versió costa 40 euros.

NetNanny no és molt utilitzat en llocs públics, per la qual cosa és dels quals menys garrotades ha rebut per part de vigilants dels programes censors. No obstant això, encara que la seva llista negra és curta, empra un mecanisme de filtrat molt estricte: bloqueja una pàgina sencera per culpa d’una sola paraula.

Uns altres, com CyberPatrol o SurfWatch, bloquegen la pàgina si la paraula prohibida apareix en la URL. Diversos grups feministes o pàgines d’informació sobre la SIDA han estat expulsats de la Xarxa pel filtre d’aquesta mainadera.

CYBERSitter

Per 39,95 dòlars els pares o professors té aquesta altra eina per a limitar l’accés als menors internautes. Aquest filtre, que s’actualitza automàticament sense subscripcions, permet com molts altres limitar el temps de connexió, però a més manté un registre detallat de l’activitat online, i fins i tot mana un informe per email als pares explicant-los el que el seu fill ha estat fent en Internet.

Analitza tot tipus de serveis d’Internet i, a vegades, en lloc de bloquejar tota la pàgina web, elimina només les paraules o frases malsonants. Garanteix un 97% d’efectivitat, encara que l’AUI la rebaixa al 70,5%.

CYBERSitter es va convertir en el filtre de continguts més criticat de tota la indústria en amenaçar amb demandar a dos periodistes que van revelar el contingut de la seva llista negra. A més, va incloure a Peacefire.org en la llista de llocs pornogràfics. La pàgina principal d’Amnistia Internacional està entre els llocs que han estat bloquejats pel seu programari.

Cyber Snoop

És dels pocs, si no l’únic, que permet als seus clients veure (i editar) el llistat de llocs censurats. Vigila el FTP, email, grups de notícies, xats… Com el seu nom (fisgón) suggereix, rastreja les activitats online i guarda els textos de xats i missatges.

La seva política transparent consisteix en el fet que aposta per monitorar en lloc de filtrar. El fabricant, Pearl Programari, defensa que Internet “no es pot purificar mitjançant la censura”. La versió 4.0 costa 50 dòlars.

Optenet

Aquest és el filtre de continguts que recomana el lloc promogut pel Ministeri de Ciència i Tecnologia Navegació Segura. Potser l’única raó és que es tracta d’una companyia espanyola. És una eina versàtil destinada tant a particulars com a empreses, centres educatius o ISPs. Costa 39 euros a l’any, preu que inclou assistència i actualitzacions.

S’instal·la de forma molt senzilla i s’administra des d’una pàgina web, en la qual es poden seleccionar les categories (atzar, compres, bombes, drogues, jocs, racisme, pornografia…) i arxius a filtrar, així com establir l’horari de navegació. També permet agregar o llevar pàgines a les llistes blanques i negres i chequear l’històric de navegació.

Com la resta de programes que tracten de filtrar l’oceà d’Internet, es passa d’una banda mentre es queda curt en uns altres. Bloqueja amb gran efectivitat els continguts pornogràfics, la qual cosa li porta a tancar a vegades l’accés a pàgines sobre Sexe i Salut, contra la pornografia infantil, estudis sobre la censura en Internet i fins i tot la secció sobre sexe de la revista Salon.

Per contra, activats filtres antiviolencia i antiracismo, es pot navegar sense problemes per llocs com a Resistència Ària o llegir grosseres apologies racistes. L’AUI li atorga una eficàcia del 88,5%.

Arma anti-spam

Els filtres no sols s’empren per a purgar la Web. També existeixen eines que depuren els missatges de correu electrònic i es converteixen en una eina bastant útil per a erradicar aquesta plaga de l’era digital coneguda com spam.

A l’hora de defensar-se del correu comercial no desitjat, primer cal saber què filtrar i després com fer-ho. Les sistemes automàtics per a manejar l’spam funcionen, essencialment, de dues formes: filtrant els missatges quan arriben a la safata d’entrada o frenant-los ja des del servidor de correu.

En el primer cas, quan el filtre està activat detecta l’spam i l’envia directament a les escombraries, però no evita que la nostra connexió se saturi amb una pluja de missatges indesitjables. En el segon, és el servidor el que s’encarrega de separar el blat de la palla, rebutjant i estalviant al destinatari tot el que fa olor de spam.

Sigui el proveïdor d’accés (ISP) o l’usuari el que col·loca el parapet anti-spam, existeixen un parell de fórmules per a classificar els missatges.

Llistes negres enfront de filtres de contingut

Igual que ocorre amb les pàgines web, el contingut dels missatges es pot censurar mitjançant llistes negres i filtres de contingut.

Amb les primeres, molt més senzilles tant per a ISPs com per a usuaris particulars, tots els emails que arriben des d’una determinada adreça IP o domini són bloquejats. Els filtres, per contra, revisen el contingut de cada missatge per a determinar si aquest ha de ser rebutjat.

Encara que siguin més fàcils d’implementar i administrar, les llistes negres són molt menys efectives. Els spammers muden de pell més sovint que les serps: utilitzen diversos remitents que canvien constantment. Perquè la llista negra sigui efectiva caldrà dedicar-li un bon temps a mantenir-la i actualitzar-la.

El filtre de contingut analitza els missatges buscant patrons que es repeteixen en el correu escombraries -bones part del spam el produeixen uns pocs programes d’enviament massiu que emmalalteixen de vicis comuns-. És cert que amb el filtrat el servidor o el gestor de correu ha de rebre el missatge primer, però sempre serà millor que no estar protegit.

Per descomptat, es poden combinar totes dues armes per a netejar la bústia de correu escombraries. Alhora que es configura una llista negra amb la IP de spammers recalcitrants, el filtre pot rastrejar petjades en les capçaleres o en el text del missatge per a rebutjar d’altres correus.

El més important és que cap correu desitjat sigui rebutjat. Els programes anti-spam inclouen diverses ‘assegurances’ perquè això no ocorri. D’entrada, tota la llista de contactes -i fins i tot tots els destinataris dels nostres missatges- s’afegeixen a una base de dades de remitents permesos, mentre que els correus de remitents bandejats per l’usuari són directament eliminats.

És només després quan el programa rastreja a la caça d’evidències (emissors falsos, ‘assumptes’ delators, etc.) abans d’enviar un missatge a la safata de spam, on l’usuari desconfiat encara pot tirar-li un últim cop d’ull. Alguns programes a més confronten els missatges amb bases de dades de sospitosos habituals, tant de servidors de correus com de spammers .

Molts programes anti-spam combaten també els virus, i estan destinats fonamentalment a empreses. No obstant això, no són pocs els usuaris particulars que senten en les seves carns el perjudici del spam, especialment aquells que han ‘deixat anar’ la seva adreça de correu habitual en fòrums o canals de xat. Per a ells hi ha una gran quantitat de programes, gratuïts o amb un període de prova previ a la compra.