Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Noves tecnologies > Internet i telecomunicacions

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Bokodes, una altra alternativa als codis de barres

Aquestes minúscules etiquetes òptiques aporten nous usos i majors possibilitats

Els bokodes són petits díodes Led recoberts d’un material amb condicions òptiques especials. Es perfilen com el dispositiu que reemplaçarà als codis de barres, que marquen gran part dels productes a la venda al mercat, i als bidimensionals, que només s’han popularitzat a Japó i en altres països orientals. És una nova tecnologia, ideada per un grup de treball del Laboratori de Mitjans de l’Institut Tecnològic de Massachusetts (MIT), que encara es troba en fase de desenvolupament i perfeccionament.

La paraula “bokode” procedeix de la combinació del terme japonès “bokeh”, que designa l’efecte de cèrcol que es produeix quan es fotografia desenfocada una llum, i la veu anglesa “code”. Però què aporten els bokodes respecte a l’actual mètode d’etiquetatge? D’una banda, alberguen molta més informació, centenars de bits que fan palidecer al codi de barres. A més, són més petits que aquests. Són diminutes etiquetes òptiques, de tres mil·límetres de diàmetre, una grandària gairebé invisible per a l’ull humà.

Img
Imatge: Institut Tecnològic de Massachusetts

El seu sistema de funcionament és més flexible. Es llegeixen des de qualsevol càmera del mercat, fins i tot amb els dispositius dels telèfons mòbils o les webcam. L’únic requisit, i el “truc” del sistema, consisteix que s’ha d’enfocar a l’infinit, així la informació es converteix en llegible per a les càmeres i també per a l’ull humà, si s’apropa prou el bokode.

Es poden llegir des de qualsevol càmera del mercat, fins i tot des dels telèfons mòbils o les webcam

D’aquesta manera, els costos d’adaptació a la nova tecnologia serien menors per a les empreses. Servirien com a lectors alguns dispositius molt estesos i relativament barats, com els
esmentats, sense necessitat d’adquirir un altre maquinari. A més, obre
una via molt interessant per als consumidors, ja que qualsevol
persona que tingui un telèfon mòbil amb càmera podrà llegir la informació addicional que portin els bokodes.

Aquestes noves etiquetes es llegeixen sense fallada des d’una distància major que l’exigida pels codis de barres. Fins a diversos metres de distància. Per a això, es necessiten càmeres amb una gran obertura del diafragma. Amb una màquina reflex es poden llegir els codis des d’una distància de quatre metres.

En canvi, les càmeres compactes dels telèfons mòbils, l’obertura dels quals de diafragma és molt més reduïda, s’han d’aproximar al bokode per llegir-ho. El grup del MIT treballa per aconseguir distàncies de lectura de fins a 20 metres. Un aspecte interessant radica que s’han dissenyat amb la possibilitat de manar informació diferent en funció de la posició des de la qual s’accedeixi, la qual cosa podria brindar nous usos. És a dir, seria possible enviar dades a les persones que els llegeixen des del costat esquerre i
altres diferents a els qui ho fan des del dret.

La quarta forma de llegir la informació òptica

Fins ara, hi havia tres maneres de comunicar la informació de forma òptica: en dues dimensions, com els bidis que constitueixen l’evolució dels codis de barres; mitjançant variacions en el temps, ja siguin de llum que s’apaga i encén o de moviment; i per les variacions de la longitud d’ona, un sistema que s’utilitza en la fibra òptica. En canvi, els bokodes xifren la informació mitjançant l’angle: els rajos lumínics que emeten varien en intensitat en funció de l’angle amb el qual s’hagin registrat.

El bokode també es posiciona com a competidor del xip RFID, que empra la radiofreqüència per transmetre informació. Els seus promotors defensen que aquest sistema avantatja al RFID en temes com la privadesa, ja que es necessita que producte i càmera tinguin contacte visual per a la seva lectura. Argumenten, a més, que qualsevol càmera pot llegir els bokodes sense precisar de cap escàner especial, a diferència del que ocorre amb RFID.

No només per etiquetar productes

Aquesta tecnologia s’ha dissenyat també per calcular amb bastant exactitud la posició i l’angle de la càmera que apunta al bokode, una opció que, segons els seus promotors, permet noves aplicacions que excedeixen les convencionals d’un codi de barres. Gràcies a aquesta possibilitat, pot actuar de manera similar al comandament de la Wii en el camp dels videojocs, que maneja de manera sense fil un
personatge a partir dels moviments reals de l’usuari.

Amb els bokodes es podrà accedir des de l’exterior a la carta de plats d’un restaurant

Es podran crear pantalles d’informació pública que utilitzin alhora unes altres que tinguin un bokode o jocs multijugador. L’aplicació a l’aula permetria que qualsevol alumne assenyalés un aspecte de les diapositives que mostra el seu professor amb el seu propi
punter, que li identificaria de forma pública en utilitzar-ho, ja que contindria la informació del seu propietari. S’obre la porta a realitzar enquestes en temps real perquè el professor conegui el grau de comprensió o l’opinió dels alumnes sobre algun tema.

Un altre dels usos que els promotors destaquen consisteix a proporcionar informació relacionada amb l’entorn: accedir des de l’exterior d’un restaurant a la carta de plats amb només llegir el bokode des d’un telèfon mòbil o obtenir d’igual manera la informació de les obres d’un museu que es visita, sense necessitat de llogar el sistema d’audioguía. Una altra possibilitat interessant pansa pel seu ús com a reproductors del moviment de les persones i els animals amb major fidelitat. Per aconseguir-ho, s’integrarien al programari que captura els canvis de posició.

Abaratir el cost de fabricació

En l’actualitat, el preu de fabricació per unitat d’un bokode s’aproxima als cinc dòlars per unitat, però el grup de treball del MIT espera rebaixar-ho fins a cinc centaus dedòlar quan, en lloc d’utilitzar una lent i llueixes LED, com elprototip actual, emprin hologrames reflectors similars alsde les targetes de crèdit.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions