Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Craigslist: llistes d’intercanvi

Amb una filosofia basada en la barata i un esperit llibertari, aquest lloc s'imposa a la Xarxa com a alternativa al capitalisme online
Per Marta Peirano 4 de gener de 2006

La ‘llista de Craig’ (Craigslist en anglès) acaba de complir deu anys. A Espanya aquesta pàgina web és encara desconeguda, però a Estats Units s’ha convertit en un recurs fonamental per a centenars de milers de persones que es neguen a pagar en les subhastes d’Ebay pel seu objecte desitjat de segona mà.

Què és Craigslist

Es tracta d’una pàgina gratuïta d’anuncis per paraules, però no té publicitat, senyoretes lleugeres de roba o tons de mòbils; de fet, no té imatges en absolut.

Craigslist s’ha convertit en un recurs fonamental per a les persones que es neguen a pagar en les subhastes online

I, no obstant això, centenars de milers de persones es reuneixen allí cada dia per comprar mobles d’època a preu ‘de tot a’cent , trobar treballs, vendre la seva bicicleta, criticar al veí, cortejar a la seva dona, intercanviar la casa o oferir-se com a imitadors d’Elvis Presley per a comiats de soltera. Craigslist és el lloc on tot és possible i Craig Newmark, el seu fundador, el nou ídol dels internautes de la badia de Sant Francisco.

El disseny de Craiglist és d’allò més senzill i esquemàtic de la Xarxa: un directori de vuit seccions ordenades espacialment de manera que estiguin ben visibles en la pantalla. Dins d’elles, l’usuari podrà trobar ofertes inimaginables. Per exemple, les seccions de lloguer a curt, mitjà i llarg termini són un regal para persones nòmades i inquietes que no desitgen posseir massa objectes de forma perenne.

També la secció de vacances ofereix acomodació semitemporal a preus més que raonables; Craigslist pot ser molt útil per intercanviar reserves d’hotel o trobar allotjament barat en ciutats desconegudes (l’apartat ‘Sublets/temporary‘ és una veritable ganga si la idea és passar un o dos mesos en un lloc sense assumir responsabilitats tals com a contractes o fiances), encara que en aquest últim cas no cal oblidar les precaucions elementals de seguretat. Sens dubte Craigslist és un recurs ideal per a rodamon i estudiants, ja que en aquesta pàgina es pot trobar, a més de casa o habitació, mobles barats, aspiradores gratuïtes, mascotes i, si hi ha sort, fins al veritable amor.

El disseny de Craiglist és d’allò més senzill i esquemàtic de la Xarxa: un directori de vuit seccions ordenades espacialment de manera que estiguin ben visibles en la pantalla

Finalment, existeixen en Craigslist seccions dedicades a intercanvis en un plànol menys material, com són les llistes de contacte. En aquesta secció poden trobar companyia totes les orientacions sexuals i per a tots els propòsits: les opcions van des d’Estrictament ‘platònic‘ fins a ‘Jugues delirants‘. En la badia de Sant Francisco, un anunci a l’apartat ‘Missed Connections‘ (connexions perdudes) va canviar la vida d’un oficinista de 29 anys. Algú que agafava l’autobús amb ell cada matí li va descriure en Craigslist com ‘Gourgeous Guy’ (noi maquíssim) i la ciutat sencera va sortir en la seva cerca. En uns dies, l’oficinista va conèixer més dones que en tota la seva vida passada i es va convertir en el principal tema de conversa de la zona. La seva història es debat avui entre un llibre i una pel·lícula.

Una ‘puntocom’ amb final feliç

Craigslist va començar en 1995 com una llista de correu en la qual Craig Newmark informava als seus amics sobre esdeveniments interessants a la ciutat de Sant Francisco. Quan la llista d’amics va créixer, Newmark, llavors programador, la va convertir en una pàgina online on uns altres podrien contribuir amb els seus propis anuncis. La primera versió incloïa un mercat ambulant virtual per a l’intercanvi d’objectes de segona mà i una secció amb ofertes de treball. Deu anys i quinze empleats més tard, Craigslinst té una secció immobiliària, una llista detallada de compravenda de coses usades (des de mobles a cotxes passant per cafeteras industrials o pells), un butlletí d’adopció per a animals abandonats, un fòrum sobre qualsevol assumpte imaginable i un sistema de puntuació perquè siguin els propis lectors els que decideixin el que és admissible i el que no.

Craigslist no cobra gens pels anuncis. Newmark considera la llista un servei a la comunitat, per aquest motiu la manté neta d’anuncis comercials i utilitza programari lliure exclusivament. Els únics que paguen pel servei són les empreses. La secció d’ofertes de treball manté a la plantilla de quinze empleats que treballen a temps complet netejant la llista de correu brossa (correu escombraries) i solucionant qualsevol problema informàtic. La resta dels set milions de dòlars que Craigslist gana a l’any és donat a la caritat. Tal com sona.

Va començar en 1995 com una llista de correu en l’es informava sobre esdeveniments interessants a la ciutat de Sant Francisco

A més, amb aquesta filosofia (oposada la d’Ebay, que també procedeix de la badia de Sant Francisco i que és la major casa de subhastes virtuals de la Xarxa), la ‘llista de Craig’ va ser un dels pocs projectes que va sobreviure a la crisi de les ‘puntocom’ de finals dels noranta. Ja ho diu el seu responsable: “La clau de l’èxit no és l’ambició, sinó la generositat”.

Una llista per a cada ciutat

Encara que el disseny matriu de la pàgina és el mateix per a tothom, Craigslist té en compte les peculiaritats de cada ciutat. En la badia de Sant Francisco la secció estavella és la de ‘Contactes’, que va florir ràpidament gràcies a la comunitat gai. A Boston, la segona ciutat a la qual va arribar Craigslist, la sensació és l’intercanvi d’entrades, gens estranyo sent la ciutat de l’equip de beisbol dels Xarxa Socks. A Amsterdam prevalen les bicicletes i a Bangkok les festes.

A Nova York la compravenda de mobles té molt tiratge, però la secció que regna és la del lloguer d’apartaments. De fet, en la Gran Poma la secció immobiliària de Craigslist ha aconseguit influir al mercat. “Molta gent ens ha dit”, comentava recentment Craig Newmark al Wall Street Journal, “que han trobat pis sense haver de pagar comissió gràcies a la nostra llista i que això està estabilitzant els preus una mica”. En una ciutat on es paga quatre mil euros al mes per un pis amb una habitació, estalviar-se la quota mensual per pagar el 15% anual que exigeix un agent immobiliari és sens dubte un alleujament considerable.

Encara que el disseny matriu de la pàgina és el mateix per a tothom, Craigslist té en compte les peculiaritats de cada ciutat

En les versions de Craigslist de Barcelona i Madrid també preval la secció immobiliària, encara que hi ha més demanda que ofereix. Se sap que els estudiants estrangers que venen a Espanya utilitzen de forma intensiva la llista a la recerca d’intercanvis, allotjament fugaç i amics. Si l’usuari aprèn a navegar per Craigslist i necessita uns diners extres, li n’hi ha prou amb tenir una habitació lliure a la seva casa per tenir inquilins realquilados la major part de l’any.

El meu ‘Madrid dels Àustrias’ pel ‘teu Manhattan’

La secció d’intercanvis temporals de cases resulta d’allò més estimulant, sobretot quan la permuta es produeix entre dues ciutats tan diferents com Nova York i Madrid. És difícil imaginar el motiu pel qual algú volgués canviar un bonic apartament a la zona més cara de Manhattan per un estudi en la Gran Via durant la nit de finalització d’any, però això és exactament el que ha passat en Craigslist fa amb prou feines una setmana.

Si ben els intercanvis no tenen garantia d’èxit, sempre hi ha una sèrie de filtres de sentit comú que es poden aplicar a l’hora de cedir l’apartament a algú que s’ha conegut per Internet. Es recomana parlar per telèfon, i així tenir una referència directa, amb el contacte de l’intercanvi abans de tancar cap tracte. No obstant això, la bona notícia és que gairebé tots els que ho han provat repeteixen. Per alguna cosa serà.