Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Eines per al navegador (2003)

Fan més senzilles les cerques, ofereixen informació addicional i eliminen publicitat
Per miren 29 de desembre de 2003

Existeixen nombroses aplicacions que complementen al navegador per a dotar-li de majors prestacions. Les més populars són les barres d’eines, com la d’Alexa i Google, que s’incrusten en el navegador per a agilitar les cerques, eliminar publicitat no desitjada i oferir detalls sobre la pàgina visitada. L’últim és integrar el cercador en l’escriptori, i així comptar amb un accés directe a nombroses funcions sense obrir el navegador.

Optimitzar el navegador

Des del Mosaic, el primer navegador gràfic, els navegadors han evolucionat molt. No obstant això, encara existeixen nombroses aplicacions que completen les prestacions dels browsers, destinades a facilitar, millorar o enriquir l’experiència en la navegació per Internet. Encara que les últimes versions dels navegadors inclouen nombroses funcions, no es poden permetre el luxe d’incloure totes les aplicacions imaginables, perquè es convertirien en programes massa pesats i es complicaria enormement el seu ús. Per això no està de més instal·lar algun dels programes que arriben on no aconsegueix el browser, o escurcen el nombre de passos per a localitzar informació.

Cada usuari fa un ús diferent del seu navegador. Per a alguns és essencial emmagatzemar un extens i ben organitzat arxiu de favorits; a uns altres els basta col·locar les quatre o cinc direccions més usades en els ‘vincles’ i localitzar la resta dominant un bon cercador. Uns confien en el ratolí; uns altres coneixen totes les dreceres de teclat (combinacions de tecles per a activar funcions concretes dels programes per als comandos més usuals). I molts s’acontentaran amb les prestacions del seu navegador, mentre que hi haurà qui trobi a faltar les eines que ajuden, fonamentalment, a eliminar obstacles en la navegació i a buscar informació amb més rapidesa. Aquests ‘companys de viatge’ ofereixen:

  • Buscar. Per a evitar visitar un cercador constantment, existeixen barres d’eines d’alguns cercadors (Google i Altavista, per exemple) que s’incrusten en el navegador o en l’escriptori.
  • Més informació. És possible saber més d’una pàgina web o del que opinen els usuaris sobre ella amb eines com Alexa. O ampliar la informació sobre paraules, persones, localitats, etc. trobades en navegar gràcies a enginys com GuruNet.
  • Saltar obstacles. Existeixen moltes aplicacions destinades a eliminar els pop-ups no desitjats, i fins i tot bàners i tot tipus d’anuncis, imatges i animacions que alenteixen o enterboleixen la navegació (AdSubtract).
  • Organitzar. El gestor de ‘favorits’ dels navegadors es pot millorar amb aplicacions com SurfSaver, que permeten classificar i buscar fàcilment les pàgines web guardades, i fins i tot navegar sense connexiónavegar sense connexió.
  • Rapidesa. Hi ha desenes de programes que prometen accelerar la navegació, com NaviScope, que a més permet bloquejar pop-ups, cookies i Javascript. Altres aplicacions (Quickbrowse) serveixen per a reunir en una sola pàgina diverses webs per a navegar-les d’una tirada.
  • Facilitar tasques. Els plugins, que executen aplicacions sobre el navegador -flaix, Java, realplayer i quicktime són els més utilitzats-, són gairebé imprescindibles. Per a gestionar i accelerar les descàrregues en connexions lentes es recomanen programes com GetRight; per a comprimir o descomprimir arxius cal comptar en Windows amb WinZip, i amb els seus equivalents en Macintosh i Linux.
  • Seguretat. Mantenir fora de perill l’ordinador mentre es navega o es rep el correu electrònic és una tasca farragosa però necessària. Gairebé mai sobra un antivirus actualitzat ni aplicacions per a combatre l’adware i spyware (programes que s’introdueixen en el navegador per a espiar la seva activitat o ficar publicitat), l’spam (correu electrònic no desitjat), els dialers (programes que es connecten sense permís de l’usuari amb telèfons molt cars) o per a controlar les cookies (petits arxius que, mal utilitzats, recapten informació sobre l’internauta) i la connexió a Internet (‘tallafocs’).

Existeixen més d’un centenar d’aplicacions, freeware (gratuïtes) o shareware (de pagament però amb període de prova o versió limitada), per a millorar el navegador. La immensa majoria estan en anglès i es poden trobar buscant ‘Browsing Companions’ en llocs com Download.com. Per a poder triar entre aquesta gran varietat és útil saber què és exactament el que es necessita i llegir els comentaris dels quals han utilitzat el programa, així com la seva popularitat (nombre de descàrregues).

Alexa, informació sobre les pàgines web

Una de les aplicacions més populars, amb més de 10 milions d’usuaris segons càlculs de la pròpia companyia, és la barra de navegació d’Alexa. Aquesta s’incrusta en la Internet Explorer (no hi ha versions per a cap altre navegador) i ofereix informació sobre la pàgina web a través de les dades extretes dels usuaris d’Alexa. Aquesta és la seva principal limitació i blanc de les crítiques dels seus detractors: el rànquing que confecciona Alexa només reflecteix la popularitat dels llocs visitats pels quals tenen instal·lada la barra de navegació, que a més són fàcilment manipulables: uns pocs usuaris poden ajudar a pujar a un lloc web de la part baixa del rànquing.

Malgrat això, i sobretot per als professionals, Alexa ofereix gran quantitat d’informació que pot ser d’utilitat. Des de l’any passat, gràcies a la seva societat amb Google, Alexa es va convertir també en cercador, però pel que és realment coneguda i utilitzada és per la barra d’eines que s’incrusta en l’Explorer i permet:

  • Bloquejar o acceptar els pop-ups (finestres web emergents, habitualment publicitàries) de cada lloc-web
  • Buscar en Internet directament des de la barra de navegació.
  • Obtenir informació sobre el lloc web: dades de contacte, estadístiques, classificació en Alexa i comentaris i valoracions dels usuaris.
  • Enllaços relacionats: registra la navegació dels usuaris per a generar una llista d’enllaços, és a dir, quins llocs visiten sovint els usuaris d’un determinat lloc web.
  • Compartir la ‘troballa’ d’un lloc web amb els amics, simplement introduint l’email en la barra de navegació (Alexa enviarà la resta de dades del site).

La barra de navegació només serveix perquè la informació generada per Alexa acompanyi a l’internauta constantment. Qui no sigui partidari d’afegir barres al navegador, entre altres coses perquè es ‘mengen’ part de la pantalla, pot accedir a www.alexa.com i, teclejant l’adreça de qualsevol lloc web (ex.: ‘consumer.es’) conèixer la seva descripció, qualificació mitjana, posat en el rànquing, detalls del trànsit (es pot comparar amb altres webs), enllaços a altres pàgines consultades pels seus visitants, estadístiques (velocitat de càrrega, pop-ups, pàgines que l’enllacen, temps en la Xarxa…), informació de contacte i ressenyes dels usuaris, encara que molts d’aquestes dades estan molt qüestionats pels especialistes.

Barres d’eines

La majoria de les barres d’eines per als navegadors només funcionen en Internet Explorer. A canvi, altres navegadors ofereixen per defecte moltes funcions sense necessitat d’instal·lar programes addicionals. En Mozilla, per exemple, la barra on s’escriu l’adreça de la pàgina és a més un caixetí de cerca (per a buscar en Google i altres cercadors) i inclou un gestor de cookie s, pop-ups, formularis i imatges.

  • Google ‘Toolbar’ i ‘Deskbar’El cercador favorit dels internautes ofereix una barra d’eines (Google Toolbar) per a Internet Explorer (IE) 5.0 o versions posteriors, que permet incorporar el cercador al navegador per a no haver de visitar la web de Google en cada cerca. A més, elimina els pop-ups, restringeix les cerques (a les pàgines d’un país o dins d’un lloc web), completa automàticament els formularis, ressalta els termes buscats, facilita un enllaç amb el sistema de publicació de weblogs Bloguera, ofereix informació sobre el PageRank (la puntuació de Google per a cada web, per la qual ordena els seus resultats) i permet als usuaris votar a favor o en contra d’una pàgina.

    Un pas més enllà, la Google Deskbar porta el cercador a la barra inferior de l’escriptori per a no haver si més no d’obrir el navegador per a buscar en Internet. Després de descarregar l’aplicació, vàlida per a Windows i IE 5.5 o superior, s’instal·la el caixetí de cerca en la barra de tasques. Així des de qualsevol programa es pot realitzar una cerca en la Xarxa: desplega els resultats en un mini-browser en el qual es pot navegar (o ampliar a la pàgina de Google en el IE), i que es tanca automàticament en punxar fora amb el ratolí. Potser el més interessant és que es poden realitzar cerques directament en notícies, cotitzacions, botigues, diccionaris o en el cercador de qualsevol lloc que anyada l’usuari.

  • Hotbot Quick-Search DeskbarAbans de l’aparició de Google Deskbar, Hotbot era l’únic que oferia el cercador incrustat en l’escriptori. A diferència de Google, la barra d’Hotbot, basada en la ‘Dave’s Quick Search Deskbar’ obre directament la finestra del navegador. El seu avantatge evident és que realitza cerques en Google, però també en centenars de cercadors i llocs especialitzats a través de paraules clau que es col·loquen abans del terme buscat (ex.: ‘ebay mp3’ cerca ‘mp3’ en eBay; ‘qt yahoo’ retorna la cotització de Yahoo en Lycos Finances). Per descomptat, a llarga llista oferta per defecte es pot afegir qualsevol altre cercador, editant un arxiu de text (txt).

    Però aquesta barra d’eines és molt més que una drecera a múltiples cercadors. Les paraules clau poden ser substituïdes per comandos per a executar qualsevol aplicació (‘run Excel’ obre el programa Excel) enviar emails, convertir unitats, programar alarmes, realitzar operacions matemàtiques, enviar missatges instantanis, etc. En definitiva, és un accés directe (personalitzable) a 29 funcions, 25 cercadors i 250 llocs especialitzats.

  • Altavista ToolbarNo fa tant, el cercador més popular al costat de Yahoo! era Altavista, que ara es troba en hores baixes de les quals vol sortir amb una nova imatge similar a Google, un nou motor de cerca i la seva pròpia barra d’eines. Aquesta ofereix més de 20 funcions per a estalviar temps (buscar en Internet i dins d’un lloc web, bloquejar pop-ups, etc.) entre les quals destaca la possibilitat de traduir termes o pàgines web a 10 idiomes gràcies a Babel Fish.

    Totes aquestes barres d’eines són gratuïtes. Com instal·lar-les i utilitzar-les és molt senzill, està en mans de l’usuari provar-les per a veure si valen la pena o li resulten poc més que una molèstia. En aquest cas, desinstal·lar-les tampoc presenta major problema.