Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El bucle d’abonat

Per jordi 12 de abril de 2005

El mercat de les telecomunicacions es mou. Diverses companyies ofereixen ADSL i trucades nacionals gratuïtes a bon preu. Però molts usuaris que han volgut contractar el servei s’han trobat amb una negativa perquè “el seu bucle no està desagregat”. Què vol dir això?

Una mica d’història

Les xarxes de telèfon van ser desenvolupades per monopolis estatals, com a Telefònica d’Espanya, France Telecom o Deutsche Telecom. Els governs regulaven el servei, i l’empresa era la propietària de la xarxa.

Durant els anys 80 i 90 aquestes empreses van passar a mans privades. Els estats van decidir vendre les seves participacions i liberalitzar el mercat, és a dir, deixar que altres operadors de telefonia entressin a prestar els seus serveis.

Es plantejava llavors una situació difícil: una companyia privada tenia el control de les telecomunicacions del país i era propietària de totes les instal·lacions. Per oferir els seus serveis, les companyies entrants haurien de desplegar la seva pròpia xarxa, és a dir, tendir cables fins a cadascun dels milions de llars del país.

Missió impossible. Qualsevol companyia gran pot desplegar una xarxa de centrals amb facilitat, però des de cada central parteixen milers de línies per donar servei als habitants d’aquesta zona. Aquest últim tram del cable, que arriba fins a les llars, es diu el bucle local, bucle d’abonat o l’última milla. Aquesta és la part més cara d’una xarxa.

Obrir les portes per un preu

A través del bucle d’abonat poden arribar no només les trucades telefòniques de veu, sinó els serveis de banda ampla ADSL, i en uns pocs anys, televisió digital a la carta.

Per afavorir la competència, els governs van forçar als operadors dominants a llogar l’accés al bucle d’abonat (desagregar-ho) a un preu raonable, perquè els nous operadors poguessin oferir serveis. És a dir, havien d’ajudar al fet que la competència els arrabassés part del seu mercat i els seus ingressos.

Com era d’esperar, els operadors dominants no estaven per la labor. En molts països han intentat retardar l’entrada de la competència tot el possible. En altres casos, la regulació tampoc ajuda.

La situació a Espanya és un bon exemple. Des del reglament europeu de 2000 en el qual s’instava a les companyies a desagregar fins al febrer passat, el nombre de bucles desagregats és de 145.125, de prop de 18 milions de línies en total. Menys del 0,01%.

Llogar o desagregar, aquesta és la qüestió

L’esforç per instal·lar els seus propis equips i desagregar bucles desanima a les altres operadores, que prefereixen revendre el servei de Telefónica. Per exemple, en el cas d’ADSL la CMT imposa un preu de majorista a telefònica de 24 euros al mes. Això permet a operadors que no tenen equips propis oferir ADSL, però el marge és per tots el mateix, i el preu que paga l’usuari també. L’única forma de competir és desagregar el bucle.

El cable de telèfon que arriba a casa de l’abonat part d’una central a uns pocs quilòmetres. Per desagregar un bucle les noves operadores han d’instal·lar en la central els seus propis equips, desconnectar el cable de l’equip de telefònica i connectar-ho al seu. A canvi, paguen a Telefónica una quota per l’accés al bucle local. Fent comptes, a algunes companyies els resulta més rendible llogar el servei complet.

Competència, però no per a tots

Les companyies que disposen de bucles desagregats poden oferir ADSL més barat que les altres, perquè només estan pagant pel cable de coure. Però de moment només aconsegueixen a cobrir certes zones a les grans ciutats, per la qual cosa no tots els usuaris poden contractar les noves ofertes.

Desagregar el bucle no vol dir que es pugui canviar d’operador. La factura de l’abonament de línia seguirà sent de Telefónica, encara que les trucades i el servei ADSL les cobrarà l’altre operador. En canvi, les companyies de cable, com Ono o Auna disposen de xarxes pròpies, i facturen tots els serveis.

En els propers anys la situació ha de canviar cap a una major obertura, però hi ha un mercat molt apetecible en joc, i els interessos de les empreses impedeixen que les millores arribin abans.

Glossari

  • Portabilitat: és la possibilitat de canviar d’operador de telefonia i mantenir el mateix nombre.
  • Preasignación o preselecció: consisteix a contractar amb un altre operador determinats serveis, com les trucades internacionals o les interprovincials, i que sempre es facturin amb ell, sense necessitat de marcar prefixos.
  • Bucle d’abonat: és el tram de línia telefònica que va des de la central fins al domicili de l’abonat.
  • Bucles totalment desagregats: són les línies de telèfon que s’han desconnectat totalment de la xarxa de l’operador dominant per formar part de la xarxa d’un altre operador.
  • Bucles desagregats compartits: són les línies de telèfon que se segueixen pertanyent a l’operador dominant, però que es comparteixen amb altres operadors, que tenen accés a ells.