Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El connector Thunderbolt

Thunderbolt és la denominació comercial de la tecnologia desenvolupada per Intel sota el nom en codi Light Peak, que ara ha adoptat Apple
Per Antonio Delgado 28 de març de 2011
Img thunderbolt portada
Imagen: Apple

La presentació elpassat mes defebrer de l’actualització de la gamma d’ordinadors portàtils Macbook Pro d’Appleva implicar l’adopcióper primera vegada de latecnologia LightPeak per part d’un fabricant de maquinari. Desenvolupada per Intel amb la col·laboració tècnica de lacompanyia de la poma, amb el llançament comercial de Thunderbolt s’ha canviat el seunom en clau utilitzat per Intel i aquesta serà a partir d’arala denominació que usi la indústria per referir-se alnou connector, tant en ordinadors Apple com d’unaltre fabricant.

Aquesta apostad’Apple per Thunderbolt, una empresa coneguda tant peradoptarcom per posar fi a diferents tecnologies abans que els seus rivals, hadeixat contra les cordes el desenvolupament comercial del port USB3.0, llançat recentment i la tecnologia del qual de connexió tenia tot el suport de laindústria per ser el substitut d’USB 2.0 com a connector principalentre ordinadors i dispositius perifèrics.

Thunderbolt és el doble de ràpid que la connexió USB 3.0

L’ample màxim teòric quepotaconseguir el port USB 3.0 -al voltant de 5 gigabits per segon-respecte a Thunderbolt -que pot arribar fins als 10 gigabits persegon (Gbps)- ha estat determinant. Thunderbolt és el doble deràpid. Aquesta velocitat de transferència és fins a vint vegades mésveloç que el límit teòric del port USB 2.0 i dotzevegades més ràpida que la tecnologia FireWire 800.

Orientat també al vídeo

El connectorThunderbolt utilitzat per Apple en els seus nous ordinadors portàtilsregistra alguns canvis respecte a Light Peak. Mentre queaquest sistema per a la transmissió de dades estava dissenyat parafuncionar segons l’ús de fibra òptica, Thunderbolt es basa en un cablede coure. Per aquesta raó, els 100 Gbps teòrics de Light Peak esredueixen en Thunderbolt a 10 Gbps.

ImgImagen: Apple

Segons les especificacionsd’aquestatecnologia, és capaç d’aconseguir velocitats de transferència entots dos sentits de fins a 10 Gbps i permet fins a un màxim de sisdispositius connectats al mateix port. Aquests podenser monitors o dispositiusNAS d’emmagatzematge en xarxa, cadavegada més utilitzats en entorns domèstics. Una altra de lescaracterístiques de Thunderbolt és que no solament permet latransferència de dades entre diferents aparells, sinó quetambé està orientat al vídeo.

Mitjançant adaptadors, és compatible amb altres connectors multimèdia com HDMI, VGA i DVI, encara que també substituirà a ports com a USB, FireWire i eSATA

Per a la transferència dedadesmultimèdia utilitza el protocol Pci-Express, mentre que lacol·laboració amb Apple ha comportat que s’hagi col·locat sobre aquestatecnologia el port mini DisplayPort. Així es facilita que amb unúnic connector els ordinadors siguin compatibles amb les pantallesplanes actuals que tinguin clavilles per a això.A més, mitjançant adaptadors, és compatible amb altres connectorsmultimèdia com HDMI, VGA i DVI, encara que també substituirà aports com a USB, FireWire i eSATA.Aquesta última tecnologia era una de les favorites de la indústriaper a la connexió entre ordinadors i discos durs externs pel seuvelocitat sostinguda en la transmissió de dades.

Transferència bidireccional

Una altra característica deThunderbolt, juntament amb la seva capacitat de connexions simultànies, és latransferència bidireccional de fins a 10 Gbps a una distància màximade tres metres, així com la seva compatibilitat amb diferents tipus deprotocols i la seva capacitat per poder fer substitucions en calenta,és a dir, sense necessitat d’expulsar abans el dispositiu, com hasucceït de manera tradicional en els ordinadors d’Apple en desconnectarun perifèric. A més, cada port Thunderbolt disposa de fins adeu watts de potència, la qual cosa permet que puguin connectar-se discosduros externs sense necessitat d’estar connectats a la xarxa elèctrica.

Thunderbolt en altres marques

El fabricant de processadors AMD ha desaprovat aquesta nova tecnologia del seu rival Intel amb l’argument que és un estàndard propietari

L’adopció per part de laresta defabricants d’aquesta tecnologia enfront d’altres propostes dependràtant de la seva pròpia actitud com dels consumidors. De moment,ja s’han desenvolupat al mercat semiprofesional algunsdispositius externs, com una RAIDdel fabricant Promise i un disc dur extern de LaCiedenominat LittleBigDisk , amb una versió de Thunderbolt. Aquest disc durestavaal mercat en una versió anterior amb connectors eSATA, USB 2.0i FireWire. D’altra banda, Intel vol fomentar l’ús d’aquestatecnologia entre altres fabricants de dispositius com WesternDigital i Seagate, que han anunciat discos durs externs per a l’últimsemestre de l’any amb connectors Thunderbolt.

No obstant això, també hi hafabricantsde tecnologia que s’han oposat a Thunderbolt. El fabricant deprocessadors AMD hadesaprovat aquesta nova tecnologia del seu rival Intel ambl’argument que és un estàndard propietari i, per tant, tindràdificultats per convertir-se en el port utilitzat per tota laindústria. A més, segons AMD, les millores en la velocitat detransferència són menors si es comparen respecte a altrestecnologies, com la versió 1.2 de DisplayPort, que potaconseguir fins a 17 Gbps. AMDconsidera que la incorporació de DisplayPort en Thunderboltredueix l’ample de banda disponible per connectar diferentspantalles.