Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els navegadors en 2003

Encara que Explorer és el més utilitzat, hi ha molts altres entre els quals triar
Per EROSKI Consumer 21 de juliol de 2003

El 22 d’abril de 1993 un grup d’estudiants de la universitat d’Illinois van crear un programa per a obtenir informació de les xarxes públiques de computadores més senzill i agradable d’utilitzar que els anteriors. Mosaic, amb la seva interfície gràfica, es va convertir en el primer navegador popular i va iniciar l’expansió d’Internet. Deu anys més tard, Internet Explorer de Microsoft és el navegador d’Internet present en la immensa majoria d’ordinadors, però no és l’únic, i, segons molts experts, no és el millor.

Domini del browser de Microsoft

Els navegadors o browsers són els programes utilitzats per a veure en pantalla tots els documents (fonamentalment pàgines web en HTML) que conformen la World Wide Web (WWW). No és un navegador, sinó un component que serveix per a construir navegadors. Sense ells, la informació continguda en les xarxes no seria accessible. Pocs sospitaven fa 10 anys que Mosaic, en oferir la primera interfície gràfica amigable per a l’usuari comú, anava a iniciar el camí a l’adopció massiva d’Internet i els canvis que aquesta ha generat en el món.

Els internautes novells poden arribar a pensar que navegador és sinònim d’Internet Explorer per la seva ubiqüitat. Però aquesta supremacia només es dóna des de fa poc temps. L’aclaparador domini del browser de Microsoft, present en més d’un 95% dels ordinadors, ha relegat a la resta a la marginalitat.

No obstant això, hi ha altres mons fora de l’Explorer que val la pena valorar. De fet, no sols l’àmplia comunitat contrària al domini de Microsoft, sinó experts més o menys neutrals, consideren que l’Explorer no és, ni des de lluny, el millor dels navegadors del mercat. Així, els usuaris de Mac poden optar pel Safari, mentre que els linuxeros tiren cap a Mozilla i Konqueror, i existeixen navegadors amb versions per a diversos sistemes: Netscape, Mozilla o Opera.

El gairebé total desconeixement del comú dels usuaris sobre l’oferta en navegadors és fàcilment explicable. Més del 90% d’internautes utilitza el sistema operatiu (el programa que fa funcionar a la resta de programes) Windows, que ve amb Internet Explorer incorporat, un navegador que compleix la seva funció. Per a quin més?

En un navegador es poden valorar diversos conceptes que no tots compleixen per igual.

  • Instal·lació. Aquí Internet Explorer parteix amb gran avantatge, ja que ve integrat en Windows i no es pot llevar, per la qual cosa l’usuari a vegades ni contempla descarregar i instal·lar un altre navegador que pot portar una eternitat amb una connexió lenta.

  • Interfície. Uns navegadors són més senzills de manejar o més atractius que uns altres. Alguns ofereixen skins per a canviar la seva aparença.
  • Prestacions. Els navegadors sol incorporar altres aplicacions (gestor de correu, xat, editor d’HTML…) i una infinitat de prestacions que no tots comparteixen: bloqueig de finestres emergents o pop-ups i bàners, antispam, navegació amb pestanyes, cerca en Internet incorporada, gestió de contrasenyes, etc.
  • Grandària i rapidesa. No tots ocupen el mateix espai, consumeixen els mateixos recursos del sistema ni carreguen les pàgines amb la mateixa velocitat. Pel que en un ordinador antic caldrà buscar un que ocupi poca memòria.
  • Seguretat. Potser és per ser el més utilitzat, però Internet Explorer és famós pels seus freqüents forats de seguretat.
  • Adaptació a estàndards i plug-ins (accessoris), per a aprofitar totes les possibilitats de la WWW.

10 anys d’història

Va ser en 1993, quan Marc Andreessen i Jon Mittelhauser van idear Mosaic, el primer navegador que incorporava gràfics (abans existia el Lynx, un navegador de només text creat per estudiants de la Universitat de Kansas). Un any més tard el propi Andreessen fundava, al costat de Jim Clark, Netscape, empresa que va llançar el Navigator al desembre de 1994.

Netscape es va convertir en una empresa d’èxit, inclosa una memorable sortida a borsa en 1995, i el seu navegador va començar el seu breu regnat. Al febrer de 1996 va debutar el Navigator 2.0 i Netscape estava en el cim, amb prop de 40 milions d’usuaris i una quota de mercat de més del 70%.

Però aquest mateix any Netscape ja havia vist les orelles al llop: va denunciar a Microsoft per emprar pràctiques anticompetitives per a promocionar la seva Internet Explorer (IE), que ja anava per la versió 3.0 (el IE 1.0 va sortir a l’agost de 1995). Microsoft comptava amb l’enorme avantatge de l’omnipresència de Windows en els PCs i, després del llançament del IE 4.0, va integrar el navegador en el sistema operatiu amb el que va ascendir ràpidament al tron dels browsers, enfonsant sense remissió a Netscape.

Curiosament, AOL, amo de Netscape des de 1998, va continuar distribuint l’Explorer de Microsoft entre els seus milions d’usuaris. De fet, va deixar de treballar en el Navigator poc després d’adquirir-ho. A canvi, va fer públic el seu codi font (els budells del programa) cedint-lo a la comunitat, i va reptar als programadors a millorar-lo, alguna cosa que ha donat l’interessant fruit de Mozilla: un navegador lliure i gratuït que funciona en Windows, Macintosh, Linux i uns quants sistemes més, que suporta els estàndards com cap i inclou novetats francament útils com la navegació per pestanyes.

Ara, nou de cada deu internautes (al voltant del 95%) utilitzen Internet Explorer per a navegar, sent l’última versió (IE 6.0), amb prop del 60% del pastís, la més utilitzada. Més d’un 30% dels usuaris continuen usant versions anteriors del navegador de Microsoft, però les hauran d’abandonar a mesura que el faci el mateix Microsoft, que ja ha col·locat el IE 5.5 en fase terminal (ja no es pot descarregar).

REPARTIMENT DEL MERCAT DE NAVEGADORS
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
Netscape
80,1%
73,0%
57,6%
54,0%
30,7%
17,7%
9,8%
7,2%
3,7%
Explorer
2,9%
20,0%
39,4%
39,0%
67,5%
82,2%
89,9%
91,5%
95,9%
Uns altres
17,0%
7,0%
3,0%
7,0%
1,8%
0,1%
0,3%
1,3%
0,4%
Font: Dataquest, WebSideStory i ZD Market Intelligence, recollits per Cnet.

Després de la feroç ‘guerra dels navegadors’, de la qual ja s’ha declarat el final després de l’acord entre Microsoft i AOL Time Warner per a resoldre els seus litigis, la qual cosa assesta el cop definitiu a Netscape, el panorama ha quedat buidat per a Microsoft. El 5% que encara no ha conquistat li ho reparteixen un Netscape en decadència, un puixant Mozilla i l’inesgotable Opera.

Els usuaris, que han vist des de la barrera la lluita entre desenvolupadors de browsers, han estat els grans beneficiats. La forta competència ha contribuït tant a la incessant i ràpida millora de les interfícies com a uns preus sense igual: els navegadors i les seves actualitzacions es descarreguen en la seva majoria gratuïtament de la Xarxa.

Les alternatives

L’incontestable domini d’Internet Explorer comporta al fet que el seu poder s’estengui cada vegada més. Abans no hi havia webmaster que no provés les pàgines web que creava en més d’un navegador; ara la majoria dels dissenyadors es conformen que el lloc web es vegi bé i funcioni en l’Explorer.

Però la resta dels navegadors no s’ha resignat a la seva sort i, gràcies sobretot als desenvolupadors de la comunitat del programari lliure, han continuat treballant per a adaptar els browsers als nous estàndards i convertir-los en competència real, almenys quant a funcionalitat, de Microsoft.

  • Netscape

    Semblava que la versió 7.0 de Netscape, després d’haver-se saltat la 5.0 i haver llançat una lamentable 6.0, anava a reavivar la ‘guerra dels navegadors’, però ara sembla més apagada que mai. Actualment va per la versió 7.1, que no és més que Mozilla amb un altre nom i algun afegits: filtre antispam, eines per a desenvolupadors i suport per a noms de domini internacionals (amb caràcters no anglosaxons, com l’ena palatal o els accents). Destaca la seva rapidesa i la integració de l’email i la missatgeria instantània, però ocupa 30MB i no combat els pop-ups.

    Orfe de la seva propietària AOL, que ha signat un pacte per a utilitzar Internet Explorer, el seu futur és incert. No obstant això, no deixa de ser un gran navegador amb poc o res a envejar a l’Explorer. Una comparativa del prestigiós web de tecnologia Cnet, la versió 6.2 amb l’última del navegador de Microsoft (IE 6.0), establia un empat global, amb Explorer destacant en Interfície i prestacions i Netscape arrasant en seguretat i adaptació a estàndards.

  • Mozilla

    A l’octubre de 1994, Netscape va llançar la primera versió beta del navegador que després es cridaria Navigator: Mozilla 0.96b. Dos mesos després sortia Mozilla 1.0, el primer browser comercial. Però el Mozilla d’ara no té res a veure amb aquell: es tracta de la versió lliure (codi font obert o open source) de Netscape, nascuda a l’octubre de 2002 després d’anys de remodelació del codi font fet públic per Netscape.

    Territori dels amants del programari lliure, les últimes versions de Mozilla són atractives per a qualsevol usuari. Combina velocitat (gràcies a l’el seu motor Gecko, escrit de zero zero) i gran compatibilitat per a tots els estàndards amb les prestacions del millor navegador: pestanyes per a obrir diverses pàgines en la mateixa finestra, canvis d’aparença (skins), email integrat (amb control de spam o missatges n o sol·licitats), editor d’HTML (Composer), cercador en la barra de direccions (es pot triar Google) i gestor de pop-ups, cookies, formularis, descàrregues i contrasenyes. Mozilla és gratuït i ‘lliure’, per la qual cosa millora a gran velocitat.

    Dins de Mozilla.org, el grup de desarrrolladores open source creat per AOL, es treballa en altres versions del seu navegador, com a Camí (abans Chimera, versió lleugera per a MacOS X) o FireBird (abans Phoenix), la versió de la qual 0.6 ja la pugui descarregar qui vulgui provar un browser multiplataforma més ràpid i lleuger, ja que només incorpora l’indispensable per a veure pàgines web, sense programes de correu ni altres afegits que poc tenen a veure amb la pròpia navegació.

  • Opera

    Opera va enlluernar des d’un principi (en 1996) per la seva rapidesa i innovadores prestacions, com la navegació en finestres internes o el zoom (ideal per a persones amb problemes visuals), tot això en un programa molt lleuger que consumia pocs recursos. Però també destacava per l’enorme quantitat de pàgines que es carregaven malament, ja que els creadors de pàgines sol es preocupaven que es veiés bé en l’Explorer. Però a la fi de l’any passat Opera es va reformar de dalt a baix, prometent fins i tot major rapidesa de càrrega i total compatibilitat amb tots els estàndards.

    La seva última versió, 7.11, té tot el que se li pot demanar a un navegador i es fa complicat trobar-li peròs. L’única cosa, potser, és que cal pagar 39 dòlars per la versió sense publicitat. A més, aquesta empresa noruega destaca en un camp on les alternatives a Microsoft poden trobar futur: els mini-browsers o navegadors adaptats a dispositius mòbils com PDAs o telèfons. Compta amb navegadors específics per a mòbils i la seva tecnologia Small-Screen Rendering adapta les pàgines web a la grandària de petites pantalles.

  • Uns altres

    Hi ha hagut i continua havent-hi desenes de navegadors per a tots els gustos, com es pot comprovar en aquest arxiu. A més de la família Gecko (Mozilla, Galeon, Skipstone…), la comunitat del programari lliure compta amb els pioners en text (Lynx) i gràfics (Mosaic) i el molt més actualitzat Konqueror, amb el qual els usuaris de Linux poden a més gestionar els seus arxius.

    Apple acaba de llançar amb èxit el Safari 1.0 per als usuaris de Mac, basat en una aplicació de programari lliure, KHTML, que no és pròpiament un navegador, sinó una tecnologia que serveix de cor per a altres navegadors. Però per a Mac hi ha també versions de Netscape, de Mozilla, d’Opera i Explorer (encara que Microsoft ha assegurat que no continuarà desenvolupant aquesta branca del seu navegador estrella). I encara hi haurà més: iCab és un altre browser per a Macintosh que encara està en desenvolupament.

    En definitiva, tenint en compte el seu preu (en la immensa majoria de casos gratuït) i que en un mateix ordinador es poden instal·lar tots els navegadors que es vulgui i, fins i tot, tenir-los en marxa alhora, és el propi usuari el que ha d’optar per quin s’adequa millor als seus gustos i necessitats.