Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Esports extrems ‘online’

Les disciplines de risc com l'escalada, el surf, el surf de neu o el skate es refugien en Internet per a compartir informació i establir comunitats d'afeccionats
Per Benyi Arregocés Carrere 27 de octubre de 2005

L’esport és un dels entreteniments més estesos en la nostra societat, i Internet acull centenars de pàgines web que tracten de satisfer a tots els practicants d’una disciplina. Mentre el futbol acapara els mitjans de comunicació tradicionals, els esports menys populars troben en la Xarxa el lloc ideal per a establir comunitats d’afeccionats.

Esportistes apassionats

Esportistes apassionats

El principal motiu pel qual un internauta decideix convertir-se en autor d’una pàgina sobre un esport determinat és la passió que sent per aquest, més si cap quan aquest esport no és popular i l’afeccionat busca vies de comunicació amb altres esportistes. Si a això s’uneixen les facilitats que ofereix la Xarxa en el desenvolupament de comunitats i esquemes socials més oberts, el resultat és la proliferació de llocs web sobre les pràctiques esportives més alternatives. Des de l’escalada al skate passant per les múltiples variants del surf.

Encara que la majoria d’aquestes pàgines web tenen un públic gairebé de culte, existeixen excepcions com Barrabés: l’empresa pirinenca ha transcendit des d’una botiga electrònica de material per a esports de muntanya a una revista online i un grup de programari corporatiu, gràcies a l’èxit econòmic aconseguit a tot el món. Barrabés és la mostra que, malgrat les enormes dificultats que comporta mantenir una pàgina sobre esports minoritaris, Internet és un bon lloc per a parlar d’alguna cosa més que de futbol.

En els inicis de moltes pàgines existeix una primera experiència impresa que posteriorment ha mudat al mitjà digital. La revista de muntanya Desnivell ho exemplifica amb Desnivel.com. “L’edició impresa complirà ara 25 anys i estem online des dels inicis d’Internet a Espanya”, relata Darío Rodríguez, director de tot el projecte. Igual succeeix amb Windsurfesp.com, extensió de la revista Surf a Vela, especialitzada en winsurf.

Mana la muntanya

No obstant això, abunden els llocs web mantinguts per autèntics apassionats del seu esport, que sacrifiquen el temps lliure per a bolcar en Internet tots els seus coneixements. “Quan comencem, vam veure que els llocs d’esquí no estaven destinats a l’esquiador, sinó a vendre viatges a la neu; a més tancaven a l’abril (al final de la temporada) i no s’adonaven que la gent volia continuar practicant el seu esport”, narra José Peinado, creador de Nevasport.com . “Per exemple, es pot anar a Xile o l’Argentina, que tenen el seu hivern en aquestes dates, o a Austràlia i Nova Zelanda”, afegeix.

A pesar que existeix un considerable número d’apassionats i practicants d’esports minoritaris, el nombre de llocs web dedicats als mateixos a Espanya és “inferior al d’altres països”, indica Nacho Naya, responsable de la revista de Barrabés en Internet. No obstant això, Naya assenyala que en alguns esports les pàgines espanyoles es troben ben situades en el panorama internacional per la qualitat dels seus continguts. Referent a això, el director de Desnivel.com treu pit en assegurar que “la nostra pàgina i la de Barrabés són les pàgines web més importants sobre muntanya; a més tenim un nivell molt alt en comparació amb l’estranger, on la norma és fer un lloc web més corporatiu”.

Encara així, i com cal esperar tant pel nombre de practicants com per la tradició, en la majoria d’esports el país de referència és els Estats Units. Eduardo Segòvia, director d’e-skate.net , portal sobre el popular monopatín, posa en evidència un problema endèmic dels esports minoritaris com és la falta d’organització. Segòvia relata que “a Espanya ni tan sols hi ha federació de ‘skate board’”. “En canvi, països com els Estats Units, el Canadà, el Brasil i els països nòrdics, on el nivell d’organització és major, les pàgines web també són millors”, afegeix.

Continguts útils per a la pràctica

Continguts útils per a la pràctica

Els continguts que triomfen són els que aporten alguna utilitat a l’acompliment dels esports. “La predicció del temps suma la majoria de les visites, ja que gran part dels afeccionats a la muntanya surten a la muntanya amb freqüència”, assegura Naya. “Els amants del surf també aposten per llocs on els informin de les previsions de les ones”, indica Josina Zuazola, un dels responsables de Frussurf.com .

En el cas del busseig, tal com explica Juan Antonio Fuenmayor, director de masdebuceo.com , “els usuaris busquen llocs nous on bussejar, experiències de gent i comentaris sobre material tècnic”. En la mateixa línia se situen en e-skate.net: “Molts entren buscant botigues pròximes als seus domicilis per a comprar material”.

Però a més de pronòstics meteorològics i botigues, aquests llocs web tracten amb manyaga la informació i sobretot els fòrums, l’eina que utilitzen per a crear comunitats entorn del seu esport preferit i que, com assenyala Segòvia, “donen molt joc als usuaris”.

Usuaris col·laboradors

Amb freqüència, els propis lectors es converteixen en col·laboradors. “Ens nodrim d’informació gairebé involuntàriament, perquè ens manen suggeriments de llocs on es pot practicar bé windsurf”, explica Panxo Pi-Suñer, de Windsurfesp.com. “Com deia Warhol”, afegeix Pentinat de Nevasport.com, “tothom vol un minut de fama i nosaltres els posem una foto i li ho donem; a més hem començat a allotjar blogs dels lectors en el nostre lloc”.

En l’aspecte del disseny preval la varietat. Des dels quals prefereixen un lloc poc recarregat als quals es decanten per opcions més visuals i cuiden les fotografies. “Creiem que com més senzill sigui el disseny més funcional resulta; altres portals no el veuen així i obliden la usabilitat, però nosaltres valorem més la funcionalitat que el disseny”, compte el responsable de Nevasport.com.

El progressiu increment de les connexions de banda ampla també permet l’experimentació multimèdia. És el cas de canalsnowboard.com , que realitza cada mes un programa de televisió de 30 minuts. “Va sorgir a partir d’un vídeo anual que s’embeni amb la nostra revista impresa”, explica José Luis Càceres, director del portal. “Vam voler aprofitar la resta d’imatges sobrants d’altres apartats perquè creiem en la convergència en el futur entre Internet i la televisió”, assenyala.

En definitiva, la Xarxa permet tenir un mitjà de comunicació d’abast mundial per molt pocs diners. Una cosa impensable per a les revistes de paper especialitzades en aquests esports.

Lluny de la rendibilitat

Lluny de la rendibilitat

El taló d’Aquil·les d’aquestes pàgines web és que en la majoria dels casos no aconsegueixen rendibilitzar tota la seva inversió de temps i diners. “Hem tingut pàgines molt bones, però que han durat només 6 mesos; la gent creu que es folrarà, però es desinflen perquè el tema de la publicitat en Internet està dificilíssim”, revela Pi-Suñer. Tots els responsables de pàgines d’esports consultats coincideixen que els anunciants no confien encara en aquest mitjà. “Encara que les marques volen introduir notes de premsa, ningú vol pagar-les”, subratlla Càceres.

“Les altres webs van caient a poc a poc, perquè no és fàcil mantenir-se”, confessa Pentinat. “Nosaltres fem tot sense ànim de lucre i per afició a aquest esport”, afegeix el responsable de Nevasport.com. És la constatació que pocs afeccionats poden viure professionalment d’un lloc web dedicat al seu esport preferit.

La mateixa opinió transmeten des de Desnivel.com: “La web no ens és rendible perquè, encara que tenim publicitat, no cobreix les despeses; no obstant això, és fonamental per a la imatge, perquè permet transmetre tot al moment i a més amb repercussió en tota Llatinoamèrica”.

Eduardo Segòvia s’agarra a l’esperança que els nens, més habituats a manejar-se en Internet, canviïn aquest panorama, ja que la convergència entre els joves i la Xarxa “està impulsant a certes marques a entrar en el mercat”.

A causa de la situació actual, les pàgines de més èxit estudien cobrar per l’accés a determinats continguts. En Windsurfesp.com volen aprofitar l’experiència de la seva germana en paper, Surf a Vela, i cobrar per a entrar a les seccions de més èxit de la web. “Tenim 150 reportatges de viatges pel món i una secció del mercat d’ocasió que funciona molt bé”, revela Pi-Suñer, la web de la qual també ven paquets de publicitat conjunts amb la seva revista impresa. “El pagament seria simbòlic i a través del mòbil”, afegeix sense especificar quant suposaria aquest pagament simbòlic. Barrabes.com, per exemple, ja ofereix una versió estesa del seu pronòstic del temps en les zones de muntanya per un cost d’un euro al mes.

Algunes direccions interessants

  • Busseig: Masdebuceo.com és un lloc dedicat al submarinisme i al busseig, amb articles sobre tècnica, sobre material i guies sobre les destinacions on practicar aquest esport.
  • Surf: Todosurf.com està dedicat al surf i bodyboard, amb pronòstics sobre l’estat de la mar, Algunes direccions interessantsvídeos, explicacions sobre les taules i webcams amb imatges de diverses platges d’Espanya. Frussurf.com gira entorn del surf al País Basc, amb fòrums i una botiga que embeni material a tota Espanya.
  • Orientació: Orientacion.org té informació i reglament de l’esport de l’orientació.
Algunes direccions interessants
  • Bumerang: Associació Espanyola de Bumerangs és la pàgina oficial; conté tècniques, consells i regles de l’esport. Boomerangmania és un altre lloc web dedicat al bumerang, que compta amb versions en espanyol, català i anglès. Venen també bumerangs.
  • Bicicleta de muntanya: Fòrum MTB és un portal de fòrums en el qual els afeccionats al món de la bicicleta de muntanya poden trobar a altres afeccionats amb els quals intercanviar rutes, consells d’entrenament i fins i tot vendre i comprar bicicletes i components. Exigeix registre per a poder opinar, encara que la lectura és lliure.