Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Firefox: el millor navegador?

La versió definitiva de Firefox supera, segons els experts, en seguretat i prestacions a Internet Explorer
Per EROSKI Consumer 11 de novembre de 2004

Des de la definitiva derrota de Netscape, fa ja un lustre, la Internet Explorer de Microsoft ha dominat sense rival en el món dels navegadors. De les cendres de Netscape va néixer la Fundació Mozilla (va heretar el codi de Netscape), i no ha deixat de treballar, amb la col·laboració de programadors voluntaris, per a millorar el seu navegador. Ara presenta en societat la versió 1.0 de Firefox, un navegador lleuger i ràpid que arriba amb les suficients prestacions com per a fer ombra a l’Explorer, que ja ha perdut una mica de terreny. Després de milions de descàrregues, Firefox ha aconseguit el favor gairebé unànime dels experts i dels usuaris que s’han aventurat a provar-lo.

Torna la guerra dels navegadors

La integració de la versió 4.0 d’Internet Explorer (IE) en Windows va ser la punta que va acabar amb l’en altre temps líder dels navegadors, Netscape. Des de llavors (a partir de 1999), les noves versions de IE s’han anat imposant sense majors problemes entre la comunitat internauta, que en gran part desconeix el món del programari que hi ha fora de Microsoft. I tot, a pesar que s’han continuat desenvolupant altres navegadors (fonamentalment Opera, Safari per a Mac i Mozilla com a representant del programari lliure) i que Internet Explorer és notícia cada setmana pels seus nombrosos ‘forats’ de seguretat.

D’algun temps ençà s’ha començat a qüestionar l’absolut domini del navegador de Microsoft, tant per la seva falta de seguretat com per la maduresa que han aconseguit les alternatives, amb Firefox (desenvolupat per Mozilla), al capdavant. El que en principi era només un soroll de fons provocat pels usuaris més experts i implicats, s’ha convertit en una seriosa amenaça al regnat de IE, de la qual s’han fet ressò nombrosos mitjans de comunicació.

Després de 19 mesos en el ‘garatge’ i més de 17 milions de descàrregues de les primeres versions, el passat 9 de novembre va ser l’estrena definitiva de Firefox 1.0, que es pot obtenir gratuïtament des de Mozilla.org en les seves versions per a Windows, Linux i Mac US X. Està disponible en 17 idiomes, inclòs l’espanyol i el català, i serà traduït a molts altres “gràcies a l’esforç de centenars de voluntaris de tot el món”, segons Mozilla. Aquest és un dels secrets de l’èxit de Firefox: es tracta d’un navegador de codi font obert, desenvolupat amb la col·laboració de programadors voluntaris i impulsat amb vehemència per nombrosos membres de la comunitat del programari lliure i afins, els qui fins i tot han finançat una campanya publicitària i fan ‘apostolat’ des dels seus weblogs.

Ja les primeres versions de Firefox (abans conegut com a Phoenix i després Firebird) van rebre bon acolliment per part dels mitjans especialitzats, com a PC World o PC Magazine, que donaven compte de les noves i atractives funcions d’un navegador ràpid i lleuger. Alhora, continuaven publicant-se noves vulnerabilitats de IE, fins al punt que el CERT (Computer Emergency Readiness Team) va recomanar utilitzar qualsevol cosa menys la Internet Explorer, consell que va rebotar en llocs com Cnet i fins i tot Slate, revista online propietat de Microsoft.

Amb l’arribada de la versió 1.0 de Firefox s’ha renovat el moviment “és hora de canviar de navegador“. Cnet, lloc de referència de la informació tecnològica, recomana sense traves Firefox, del qual diu que és més segur i una millor elecció que IE; és el favorit de l’editor, amb un 8 sobre 10, enfront del 7 que atorga al IE 6 (amb l’últim pegat de seguretat, Windows XP SP2, inclòs). Igual de cridaner és que Firefox rep 654 comentaris dels usuaris, el 95% positius, mentre que Internet Explorer està a l’espera de rebre alguna valoració.

Així, existeix una gran unanimitat entre els experts en el moment de qualificar a Firefox com la millor elecció, tanta com la que hi ha entre els usuaris, almenys de moment, a l’hora d’utilitzar Internet Explorer (l’aclaparador domini de Microsoft és una de les causes del rebuig al seu navegador). eWeek destaca que Firefox és extremadament intuïtiu, Forbes no dubten a qualificar-ho com “el millor” i en la classificació del ‘in’ i ‘out’ de Wired Firefox apareix com Wired (connectat), Mozilla com Tired (esgotat) i Explorer Expired (acabat).

En general, tots destaquen de Firefox la seva major seguretat i gran quantitat de prestacions. “Té funcionalitats i extensions que van molt més allà del que ofereix Explorer”, comenta SearchEngineWatch. En l’anàlisi que fa El Mundo, “la nova ‘bèstia negra’ del navegador de Bill Gates” resulta una “aposta segura“, mentre que el seu analista d’Internet, José Cervera, explica “per què ha d’instal·lar-ho vostè ja: És bo. Per a vostè, per a nosaltres, i per a Microsoft. Encara que no ens ho agraeixin mai”.

Guanyant terreny a Internet Explorer

Des de fa diversos anys, Microsoft, amb les diferents versions d’Internet Explorer, ha dominat el 95% del mercat dels navegadors. Però des que van aparèixer les primeres versions beta de Firefox ha anat perdent gradualment usuaris. Al llarg d’enguany la quota de mercat d’Internet Explorer ha anat caient fins al 92,9% d’octubre (amb una pèrdua de gairebé el 2% en els tres últims mesos), segons WebSideStory. Firefox i Mozilla han passat del 3,5% al juny al 6% a l’octubre, mentre que Opera i Safari es mantenen al voltant de l’1%. La Fundació Mozilla confia que Firefox aconsegueixi el favor d’almenys el 10% dels internautes abans que acabi 2005.

A Espanya no existeixen dades recents sobre l’impacte de Firefox. CONSUMER EROSKI ha preguntat a 20 experts en Internet (periodistes especialitzats, analistes, consultors, programadors, professors d’universitat, etc.) sobre les seves preferències. Entre ells, hi ha un que utilitza IE i Firefox per igual (i fins i tot Opera i Safari) i quatre que reconeixen que empren més Explorer, encara que un “molt al seu pesar” perquè no existeixen versions recents dels navegadors de Mozilla per a MacOS 9 i anteriors. Un altre dels quals no han mudat el navegador es queda amb Explorer “per comoditat” i perquè Firefox “no aporta molt més que Internet Explorer al costat de la barra d’eines de Google”.

La majoria (15 de 20) es mou per la Xarxa amb Firefox i destaca “la navegació per pestanyes i la velocitat”, encara que també s’esmenta en diverses ocasions la seva major seguretat, que és programari lliure, robust i lleuger, i altres prestacions com el bloqueig de pop-ups, la seva versatilitat -“és un navegador viu, en continu desenvolupament”, diu Gemma Ferreres, de Tintachina -, l’accés a múltiples cercadors i el lector RSS. Els usuaris de Mac ho combinen amb Safari i Explorer segueix present perquè “algunes pàgines no funcionen amb Firefox”. Només Víctor Domingo, president de l’Associació d’Internautes, s’està canviant “en aquests moments” d’Explorer a Firefox per a utilitzar exclusivament aquest últim. Per què?: “fonamentalment per seguretat”.

Èxit del llançament

La versió 0.8 de Firefox es va descarregar 3 milions de vegades, la 0.9 més de 6 milions i la versió 1.0 PR (versió de prova) va aconseguir més de 8 milions, un milió als quatre dies del seu llançament (el 14 de setembre). Aquesta xifra màgica l’ha aconseguit la versió 1.0 definitiva en tan sols 24 hores, a pesar que molts usuaris es van quedar amb les ganes de provar-la davant el gegantesc embús sofert en Mozilla.org.

El llançament de Firefox ha anat precedit per nombroses campanyes per a deixar d’utilitzar Explorer. La pàgina de màrqueting de la companyia, Spread Firefox, va aconseguir amb escreix els diners per a finançar un anunci en The New York Times a través de donacions voluntàries; va reunir 250.000 dòlars en 10 dies gràcies a 10.000 donants. A més ha aglutinat una altra sèrie d’iniciatives dels seus nombrosos fans, que han muntat 350 festes de llançament a les quals Mozilla assortia de samarretes i fins de tot un ‘Party Pack‘.

Principals característics – avantatges

De Firefox es diu que és un navegador lleuger, ràpid i funcional. I es destaca la seva seguretat i les múltiples prestacions que afegeix a les ofertes per Internet Explorer, fins al punt que és fàcil trobar almenys 13 raons per a utilitzar Firefox en lloc del navegador de Microsoft. L’última versió inclou, entre altres, les següents característiques:

  • Navegació amb pestanyes. Igual que Opera o Safari, es poden visitar diverses pàgines web en la mateixa finestra a través de pestanyes o ‘tabs’.
  • Cercador integrat. La barra de navegació integra Google i es poden afegir altres centenars de cercadors, diccionaris, traductors, glossaris, botigues online, etc. La pròpia barra de direccions és un cercador: basta posar la paraula adequada perquè s’obri el lloc web. També té una útil barra de cerca per a localitzar i ressaltar paraules dins d’una pàgina.
  • Live Bookmarks. Integra RSS per a llegir els últims titulars dels llocs web favorits que sindiquen els continguts.
  • Bloqueig de pop-ups (finestres emergents de publicitat).
  • Privacitat i Seguretat. No accepta pàgines amb controls ActiveX, porta d’entrada de spyware i altres programes maliciosos, evita fraus com el phishing mostrant la identitat dels llocs segurs i té diverses eines per a protegir la privacitat.
  • Adaptable: es pot personalitzar la barra de navegació, afegir desenes de funcionalitats mitjançant les extensions (que s’instal·len i desinstal·len fàcilment) i canviar l’aparença (Temes). ExtremeTech i Flexbeta han revisat les extensions més interessants.

Com a curiositat, Google, del qual es rumorejava que estava planejant llançar el seu propi navegador, ha ‘prestat’ a Firefox la pàgina d’inici que apareix per defecte.

A favor d’Internet Explorer

En contra de Firefox està encara més del 90% dels internautes que utilitzen IE, que necessitaran poderoses raons per a canviar el navegador al qual estan acostumats, que damunt està integrat -no cal descarregar-lo- en el seu sistema operatiu (Windows). Aquest domini s’ha traduït en els últims anys en la creació de nombroses pàgines web dissenyades només per a Explorer, que es desencaixen o directament no s’obren en un altre navegador. Conscient d’això, una de les extensions de Firefox està especialment dissenyada per a obrir Explorer quan no es carrega una pàgina. I per a promoure el canvi de navegador, Firefox ha cuidat molt la facilitat d’importar els favorits, les contrasenyes i les cookies des de IE.

Un dels majors desavantatges a priori d’Internet Explorer és la seguretat. No obstant això, la versió 1.0 de Firefox ha apedaçat fins a 250 fallades, amb l’avantatge que milers de parells d’ulls voluntaris aportaven els seus suggeriments. Però molts analistes coincideixen que els forats d’Explorer no provenen tant del seu fràgil disseny com de ser l’objecte dels atacs dels crackers, alhora que temen que quan Firefox aconsegueixi certa popularitat, i es pugui fer mal a un bon nombre d’usuaris, es provarà realment la seva resistència.

Els defensors d’Internet Explorer justifiquen la ‘mandra’ de Microsoft -durant la guerra dels navegadors Microsoft va llançar tres versions de IE en 18 mesos i ara porta tres anys sense fer gairebé res nou- per l’absència de competència. Totes les prestacions que porta Firefox i es troben a faltar en IE es troben a través dels milers de programes creats per tercers, que treballen per a integrar els seus productes dins del rei dels navegadors. Aquesta possibilitat d’afegir innombrables eines, cercadors i barres de navegació alienes pot donar lloc, segons els crítics, a imatges com aquesta.

Més informació sobre Mozilla en espanyol: Mozilla Europe, projecte MozillaES (del qual forma part Difundefirefox.com) i www.mudblood.org.