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Félix Llauris, autor del llibre El robot enamorat

Si avui els robots desapareguessin, la societat es col·lapsaria

Imatge: CONSUMER EROSKI

Màquines que creen teoremes o aparells, éssers humans “cyborgs”, avions que volen sols… No es tracta d’un relat de ciència-ficció, sinó d’alguna cosa que es pot veure avui dia. Així de clar ho deixa el llibre “El robot enamorat: una història de la Intel·ligència Artificial”. El seu autor, l’enginyer de Telecomunicacions i doctor en Informàtica Félix Llauris (Madrid, 1947), ofereix un detallat i divulgatiu repàs al passat, present i possible futur d’aspectes com la robòtica o la intel·ligència artificial. I ens recorda, entre altres qüestions, que els robots estan tan involucrats en tots els processos de producció actuals, que sense ells la societat es paralitzaria. A més de la seva faceta literària, Llauris és assessor científic del Museu de ciències de Sant Sebastià (Kutxaespacio).

Els robots apareixen molt associats a la ciència-ficció, però no obstant això avui dia són una realitat. Quins robots essencials per als consumidors destacaria?

“Xina és capaç de vendre productes molt barats no per la quantitat de mà d’obra, sinó perquè té molts robots”

Gairebé diria a l’inrevés: Què hi ha en els consumidors que no ho faci la robòtica? Avui dia els robots, entesos com a sistemes d’automatització lleugerament intel·ligents, fabriquen tot, i fins i tot a Xina: aquest país és capaç de vendre productes molt barats no per la quantitat de mà d’obra, sinó perquè té molts robots.

D’altra banda, hi ha tasques que avui dia podria fer un robot, però que per problemes psicològics i legals no fa. Per exemple, ja seria possible tecnològicament que un robot conduís un automòbil per una autopista. I també podria haver-hi avions comercials que volessin sols, i de fet ja hi ha molts avions [militares] que ho fan. En medicina, hi ha robots que operen, i que li fan la vida més senzilla al metge. Per exemple, s’han fet operacions des d’Estats Units a un pacient a París o l’Índia amb sistemes de teleoperació.

En definitiva, l’avanç de la ciència avui dia és en gran part gràcies als programes que ajuden a modelar, des del genoma fins a un pont. La gent no s’adona, però avui dia som totalment depenents de la robòtica. Sense els robots, la societat es paralitzaria.

Què els diria als moviments neoluditas que estan sorgint en contra de la tecnologia?

“Vull creure que la nova família de robots ens ajudarà a millorar la qualitat de vida d’una manera enorme”

És veritat que els robots lleven llocs de treball, però, igual que no tenien raó els ludites, tampoc els neoluditas, perquè vull creure que la nova família de robots ens ajudarà a millorar la qualitat de vida d’una manera enorme, encara que potser hi hagi diferències per països, depenent del seu accés a la tecnologia. En tot cas, hi ha qüestions preocupants en les quals els robots i la tecnologia ens poden ajudar. Per exemple, quan es parla que hi ha massa població al món.

Però si aconseguim una tecnologia més eficaç, mediambientalment més respectuosa, poden ser fins a pocs. Un altre problema: la piràmide invertida d’edat. És la primera vegada en la història en què hi ha més vells que joves. Aquí els robots també podrien ser de gran ajuda, realitzant tasques per a l’atenció i la cura dels ancians. O en el tema de l’energia, contribuint a aprofitar-la de forma més eficient. Hi ha moltes tasques en les quals poden ajudar. En qualsevol cas, el problema vindrà si seguim en una societat del balafiament i seguim embrutant el planeta.

I quin inconvenients els veu als robots?

“Ahora nos fiamos tanto del GPS que cuando falla no sabemos qué hacer”Que confiemos demasiado de ellos. Por ejemplo, ahora nos fiamos tanto del GPS que cuando falla no sabemos qué hacer. La cuestión es aprovecharlos como las maravillosas herramientas que son, pero tener claro que también fallan y que hay que tener un plan B.

Serà necessari que els humans treballin?

Por ejemplo, para reparar las máquinas y concebir nuevos robots. Aunque también habrá robots que hagan estas tareas.

En el seu llibre explica que se li ha exigit massa a la Intel·ligència Artificial (IA).

La mayor parte de los robots y la IA falla en que son capaces de tomar decisiones muy simples y a veces les falta el sentido común, lo que en el libro denomino “IA General” (IAG). Es decir, que ante un problema nuevo vea que se parece a un problema similar y lo sepa solucionar. Por ejemplo, en estos momentos hay aspiradoras automatizadas por debajo de los 600 euros que barren perfectamente una habitación. Pero como tenga unas escaleras, se caen.

En definitiva, se hicieron cuentos de la lechera. Por ejemplo, se afirmó que la traducción automática se iba a conseguir para los años 50, pero seguimos a años luz de distancia. El problema es que hemos confundido lo fácil con lo difícil, y viceversa. Hablar un idioma, con la cantidad de riqueza que tiene, a cualquier persona con una inteligencia normal le lleva unos dieciséis años.

Ponernos en otra cultura lo complica más, por lo que aprender otro idioma lleva aún más tiempo. Y no hay que olvidar que nuestro cuerpo tiene adquirida genéticamente una visión del mundo. En resumen, la traducción no es sólo un tema de diccionario, como se creyó. Hay un ejemplo clásico al respecto: se le propuso a una máquina que tradujera del inglés al ruso: “El espíritu es fuerte pero la carne es débil”. El programa tradujo: “El vodka (por la marca Spirit) es bueno, pero el filete es malo”. Andar también parece sencillo, pero en realidad no lo es, porque para ello entra en juego el cerebelo con sus 3.000 millones de neuronas.

En quines qüestions sí hi ha hagut grans avanços?

“En 2004, un PC como los que tenemos hoy en nuestra mesa y un programa que vale 120 euros ha vencido al campeón mundial de ajedrez”

Parecía dificilísimo que una máquina resolviera ecuaciones diferenciales, pero en realidad es seguir una receta, algo que las máquinas hacen a la perfección. O jugar al ajedrez. En 1997 Deep Blue venció al campeón mundial. Y vale que fuera una máquina gigante, pero es que en 2004, un PC como los que tenemos hoy en nuestra mesa y un programa que vale 120 euros ha vencido al campeón mundial.

En este momento, hay ordenadores que resuelven y generalizan teoremas, o que tienen cierto sentido común como el que explicaba antes; y también hay muchos aparatos que han sido inventados de cero por programas. No obstante, insisto en que les sigue faltando el sentido común. Para ello se está trabajando por dos vías distintas. Una es mediante reglas: “Si hay una escalera no sigas porque te rompes”. Hay un científico en Inglaterra que lleva ya escritas unos dos millones y medio de reglas. Otra es que la máquina aprenda. Por ejemplo, cuando trabajé para la NASA, creé varios de estos programas, desde para saber dónde están los peces para un programa de pesca automática hasta para comunicaciones de espacio profundo.

Llavors, la creativitat o les emocions ja no són exclusives dels éssers humans.

“El miedo es un proceso que nos sirve para tomar decisiones rápidamente, y esto se le puede incorporar a las máquinas”

Como he comentado, ya hay programas que inventan desde teoremas hasta antenas; se les da los datos y crean cosas nuevas. El primer programa de resolución de teoremas sacó seis demostraciones del teorema de Pitágoras, cinco conocidas y una nueva. Ahora bien, ¿esto es creatividad? Yo creo que sí.

Luego está el tema de las emociones. Depende de cómo definamos lo que es una emoción. Por ejemplo, el miedo es un proceso que nos sirve para tomar decisiones rápidamente. Y esto se le puede incorporar a las máquinas. Otra emoción sería el dolor. Como a nosotros, a un robot le viene muy bien tener un sensor que le diga que su rodilla le está fallando porque tiene exceso de calor.

Altres experts parlen dels canvis que podrà portar la simbiosi entre éssers humans i màquines, dels “cyborg”, i fins i tot alguns parlen d’una tecnoevolución, d’un “Homo tecnologicus”.

“Una persona que lleva un marcapasos inteligente, o una bomba de insulina, es un cyborg”Claro que nos va a cambiar. Pero también me parece que hay un cierto miedo infundado a los “cyborgs”, entre otras cosas porque ya están entre nosotros. Una persona que lleva un marcapasos inteligente, o una bomba de insulina, es un “cyborg”. Ya hay experimentos de retinas artificiales; los implantes cocleares para combatir la sordera ya son casi estándares; se está trabajando en chips que, implantados en el cerebro, permitan luchar contra enfermedades como el parkinson o pérdidas de memoria; los brazos artificiales, etc.

Què ocorrerà quan una màquina aprovi el test de Turing i no se sàpiga si és una màquina o un ésser humà?

Probablemente nada. Es otro tema al que se le ha dado demasiada importancia.

En qualsevol cas, quan creu que succeirà aquest moment?

Al ritmo en que avanza la tecnología hoy día, en los próximos 17 años.

I la visió apocalíptica que les màquines es faran amb el control del món i ens destruiran?

Para eso tendríamos que dotarlas, entre otras cuestiones, de deseos de libertad. Pero no nos interesa hacer máquinas que sean como los seres humanos, sino máquinas que hagan tareas específicas mejor que seres humanos. Creo que por ahí va a ir el avance tecnológico. No descarto el lado negativo de todo, pero es absurdo intentar crear máquinas que sean como humanos, si ya estamos nosotros.

I els robots es poden enamorar?

¿Por qué no? Si les decimos que cuando vean una determinada cosa, vayan detrás de ella…


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