Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Gravar televisió amb l’ordinador

Avantatges i inconvenients dels programes que permeten a l'ordinador treballar com un gravador de disc dur
Per Jordi Sabaté 12 de gener de 2006

Quan molts usuaris estan encara pensant si val la pena comprar un gravador de DVD per a guardar les seves sèries i programes favorits, apareixen els gravadors de disc dur (HDD), que són en realitat ordenadors amb gran capacitat de magatzematge adaptats a les funcions de l’oci multimèdia. Aquests aparells, que porten en el mercat poc més d’un any, podrien quedar-se obsolets en mesos si alguns programes, entre ells els denominats centres multimèdia, aconsegueixen fer-se un buit en el saló dels consumidors.

Centres multimèdia i altres programes

Centres multimèdia i altres programes

Els centres multimèdia són programes que permeten a l’ordinador convertir-se en un multiusos de l’oci domèstic: li habiliten per a treballar com a ràdio, reproductor de CD, MP3 i DVD, així com per a gravar i reproduir tot tipus d’arxius multimèdia, ja siguin programes capturats de la televisió o pel·lícules descarregades d’Internet via P2P.

Existeixen altres programes que, sense arribar a ser centres multimèdia, permeten que l’ordinador gravi i reprodueixi televisió. Aquest programari presenta diversos avantatges enfront del maquinari d’enregistrament estàndard que es troba en el mercat, ja siguin gravadors en discos DVD, o similars, ja gravadors de disc dur. La primera és el preu: un HDD amb capacitat de memòria de 200 Gigaoctets, situat en el rang mitjà, val 700 euros.

Pel mateix preu es pot comprar un ordinador de sobretaula amb una memòria superior i una targeta per a sintonitzar la televisió. Actualment, les versions més avançades d’aquestes targetes ja incorporen el programari bàsic per a gravar televisió, però si es desitgen programes més sofisticats, i amb major nombre de funcions, existeix la possibilitat de descarregar d’Internet un centre multimèdia gratuït com MediaPortal, per exemple. Després d’instal·lar-ho, l’usuari ja tindrà el seu gravador de disc dur llest per a connectar al televisor.

Els centres multimèdia són programes que permeten a l’ordinador convertir-se en un multiusos de l’oci domèstic

Un altre avantatge d’aquests programes és que compatibilitzen les funcions normals de l’ordinador amb el seu ús com HDD, de manera que l’usuari obté dos aparells pel preu, i l’espai, d’un. És més: en el cas dels centres multimèdia, un ordinador que tingui instal·lat un pot accedir a Internet, i a la resta de les seves tasques, a través del televisor. Si se suma a tot això la possibilitat de treballar sense cables, el resultat és que els centres multimèdia permeten centralitzar totes les opcions d’oci digital casolà (videojocs, televisió, dispositives, música, dvd’s…) en un sol aparell.

Alguns programes disponibles en la Xarxa

MediaPortal: Es tracta d’una aplicació gratuïta que permet convertir l’ordinador no sols en un gravador de disc dur, sinó també en un reproductor de tota mena d’arxius multimèdia. El seu funcionament òptim s’aconsegueix amb ordinadors que tinguin processadors superiors a 2 Gigaherzios i 500 Megaoctets de memòria RAM. A més, si es desitja gravar televisió, cal tenir en compte que cada hora d’enregistrament ocupa un Gigaoctet en format MPEG2, que és el que utilitzen les cadenes que emeten tant en digital com en cable i satèl·lit, per la qual cosa ha d’haver-hi prou espai lliure en el disc dur de l’ordinador.

Mitjana Portal permet tant reproduir televisió en directe com gravar-la

Mitjana Portal permet tant reproduir televisió en directe com gravar-la. També és possible ajustar els enregistraments als canvis en la graella de programació de les cadenes, així com descarregar de la Xarxa, guardar i reproduir música i pel·lícules. Una altra de les seves característiques és que habilita l’ordinador per a escoltar ràdios per Internet, per cable, per satèl·lit i en FM sempre que es tingui el programari adequat. MediaPortal funciona amb el sistema operatiu Windows XP.

MyTheatre: És un reproductor multimèdia de pagament que treballa amb el sistema operatiu Windows i té característiques semblants a MediaPortal. Accepta una àmplia gamma de targetes de televisió i destaca per la seva facilitat d’instal·lació, per la qual cosa és molt popular entre els usuaris de centres multimèdia. No permet reproduir arxius d’àudio, encara que sí que veure i gravar la televisió i reproduir DVD.

El programa reconeix i reprodueix la major part dels formats de compressió de vídeo existents en la Xarxa (MPEG 1, 2, 3 i 4, DivX, Xvid, Matroska, Avid…) i permet usar tot tipus de programari de reproducció (QuickTime, Windows Mitjana 10, ShoutCast, RealPlayer…), amb la qual cosa es converteix en una eina ideal per a emmagatzemar tota sort de descàrregues i després reproduir-les. Funciona amb totes les pantalles de televisió.

MyThTv pot donar ordres als descodificadors de televisió per satèl·lit i cable

MyThTv: Es tracta d’un centre multimèdia lliure, i que funciona sobre el sistema operatiu Linux, destinat a conjuminar el maquinari d’oci domèstic i l’informàtic. Entre les seves moltes aplicacions es troba una que permet a l’ordinador actuar amb totes les capacitats d’un gravador de disc dur: li habilita per a gravar televisió i parar la imatge en temps real, també és capaç de llegir diverses targetes d’imatge alhora, de manera que es poden gravar simultàniament programes de diferents cadenes, i fins i tot pot coordinar una xarxa d’ordinadors, amb diferents targetes cadascun, per a multiplicar la capacitat d’enregistrament.

MyThTv pot donar ordres als descodificadors de televisió per satèl·lit i cable, encara que per a això es necessiten elements de maquinari addicional. Accepta una àmplia gamma de formats de compressió multimèdia i permet veure la graella de programació de les cadenes digitals de tot el món mitjançant sindicació XML, tenint així l’usuari la possibilitat de descarregar qualsevol programa del planeta via P2P. Per descomptat, MyThTv estableix un pont entre la Xarxa i el monitor de televisió, de manera que reprodueix els arxius multimèdia allotjats en Internet tant en ‘streaming’ com en descàrrega.

XBMC: XboxMediaCenter és un reproductor multimèdia gratuït i de codi obert que està especialment pensat per a transformar la consola de videojocs Xbox de Microsoft en un aparell de saló capaç de reproduir tant arxius de vídeo com d’àudio. Encara que no està dissenyat per a gravar televisió, sí que permet emmagatzemar en el disc dur de la consola tot tipus d’arxius multimèdia, obtenint-los tant d’un ordinador de sobretaula com des d’Internet mitjançant les xarxes P2P. No obstant això, convé saber que és il·legal alterar el codi d’una consola i en fer-lo es perd la garantia de reparació.

Windows Mitjana Center

Windows Mitjana Center

Sens dubte el fet més notable en el camp dels centres multimèdia ha estat l’aparició de Windows Mitjana Center, el programa de Microsoft que, entre altres funcions, permet gravar televisió d’una manera avançada. Windows Mitjana Center fa del maquinari informàtic una màquina per a l’oci amb totes les funcions que se solen trobar en un gravador de disc dur normal: sintonitza canals, adequa els enregistraments als canvis en la graella de programació, congela la imatge de televisió en temps real, rebobina i guarda els programes gravats.

En estar connectat tant al televisor com a la Xarxa, Windows Mitjana Center permet tot tipus de descàrregues d’arxius multimèdia

D’altra banda, en estar connectat tant al televisor com a la Xarxa, Windows Mitjana Center permet tot tipus de descàrregues d’arxius multimèdia que després es poden reproduir: videoclips, fotografies, àudio en diferents formats o pel·lícules. També permet descarregar i instal·lar amb facilitat les extensions (noves funcions addicionals) que Microsoft desenvolupi, així com actualitzar les successives versions que vagin apareixent, cosa que retarda el moment d’haver de canviar d’aparell quan la tecnologia es quedi obsoleta. A més, presenta l’avantatge d’incorporar un control remot.

No s’embeni apart

Però el principal avantatge d’aquest programa és, al seu torn, el seu principal problema: Windows Mitjana Center és en si mateix un sistema operatiu dissenyat per a actuar tant en el camp de l’oci com en el de la informàtica, per la qual cosa la seva instal·lació corre per part de Microsoft. Amb això, l’usuari s’estalvia una quantitat important de complicacions.

Tanmateix, això també suposa no que no es pot comprar Windows Mitjana Center per separat del maquinari que ho alberga, ni instal·lar-ho en un ordinador que ja tingui un altre sistema operatiu previ. Només adquirint un nou ordinador que el porti expressament instal·lat es podrà gaudir d’ell.

No es pot comprar Windows Mitjana Center per separat del maquinari que l’alberga

Hi ha en el mercat cada vegada més aparells que porten incorporat Windows Mitjana Center, i alguns estan adaptats per a funcionar principalment com a gravadors de disc dur, encara que poden fer les funcions d’un ordinador. Fins i tot hi ha versions de Windows Mitjana Center per a aparells mòbils de grandària reduïda, com el Zen de Creative, que poden ser utilitzats en els cotxes com a reproductors de pel·lícules. La mateixa versió també és compatible amb la consola Xbox 360, que es converteix així en un gravador de disc dur portàtil.

Per a usuaris avançats

No obstant això, i a pesar que una vegada instal·lats el seu maneig no té majors complicacions, es necessiten coneixements avançats per a instal·lar i posar en marxa els programes que graven televisió en l’ordinador. La majoria dels quals es poden trobar en la Xarxa són programari lliure, la qual cosa vol dir que tant es poden usar gratuïtament com ser millorats per altres internautes.

Es necessiten coneixements avançats per a instal·lar i posar en marxa els programes que graven televisió en l’ordinador

És per això que en molts casos aquests programes es van completant a mesura que els seus creadors, i altres usuaris, els van perfeccionant. Per tant, no és estrany que tinguin un cert retard tecnològic respecte a les novetats que van apareixent en el mercat.

Per exemple, en el cas de MediaPortal, existeix un nombre elevat de targetes per a sintonitzar televisió que són encara incompatibles amb aquest centre multimèdia. Encara així, des de la seva pàgina web els creadors asseguren que les incompatibilitats s’aniran solucionant a poc a poc.

En altres casos, com el de MyThTv, és molt difícil que un usuari comú pugui instal·lar-lo i fer-lo funcionar, perquè està pensat per al sistema operatiu Linux: no sols és necessari que l’ordinador estigui configurat per a treballar sobre la base de Linux, sinó que es necessita a més conèixer bé el sistema. D’altra banda, molts dels llocs web que ofereixen aquests programes en descàrrega incideixen en què es busqui ajuda d’un usuari avançat en la matèria, o se segueixin estrictament les instruccions, a l’hora d’instal·lar-los.

El control remot

Per a usuaris avançats

Una dificultat afegida és que l’usuari haurà de configurar-se un comandament a distància si vol manejar un centre multimèdia gratuït amb comoditat. Així evitarà haver d’acudir al teclat cada vegada que vulgui executar una funció determinada: per exemple rebobinar una pel·lícula, augmentar el volum del so o parar la imatge. La majoria dels centres multimèdia incorporen un programa específic per a configurar un control remot amb un comandament estàndard dels quals es venen a les botigues especialitzades.

En alguns casos, i sempre que es disposi d’un mòbil de tecnologia avançada, es podrà transformar aquest en un comandament a distància per a manejar l’ordinador gràcies a programes com Silling Clicker que, després de ser instal·lat tant en el mòbil com l’ordinador, permet controlar el volum, passar transparències en manera ‘slideshow’ o seleccionar arxius per a reproduir.

El preu, a tenir en compte

D’altra banda, si s’opta pel Windows Mitjana Center, cal tenir en compte que els preus dels aparells que ho incorporen són elevats, per la qual cosa resulten poc competitius enfront dels gravadors de disc dur normals. Un portàtil que porti incorporat el centre multimèdia de Microsoft no baixa dels 1.000 euros i pot arribar a costar 2.000 euros. Si s’opta per un ordinador de sobretaula, els preus se situen per sota dels 1.000 euros, podent en algun cas estar entorn dels 600 euros, un preu més que avantatjós. Quant als anomenats ‘ordinadors de saló’ (adaptats a les formes i necessitats exclusives de l’oci), els preus superen els 2.000 euros. El reproductor portàtil Zen, que cap en una mà, costa 500 euros.

Alguns especialistes vaticinen que aviat entraran en el mercat ordenadors que tindran instal·lats centres multimèdia gratuïts

Davant el dilema de quin aparell comprar-se, els experts assenyalen que cada consumidor ha de ser conseqüent amb les seves circumstàncies. Si es té un ordinador vell i es desitja renovar el parc informàtic, no està de més apostar per un ordinador amb Windows Mitjana Center. Però si s’ha comprat el material informàtic recentment, no hi ha necessitat de canviar-lo per a tenir un programa que gravi televisió. Els gravadors de disc dur que hi ha en el mercat tenen sobrada capacitat per a emmagatzemar i reproduir i fins i tot alguns poden connectar-se a l’ordinador per a descarregar material multimèdia de la Xarxa.

Finalment, alguns especialistes recomanen no precipitar-se en la compra d’un Pc que incorpori Windows Mitjana Center, perquè vaticinen que en un futur no gaire llunyà entraran en el mercat ordenadors que tindran instal·lats centres multimèdia gratuïts de l’estil de MediaPortal o MyTheatre. La conseqüència directa seria una reducció important en el preu del maquinari sense el minvament de les seves possibilitats d’oci.