Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

HDTV, televisió d’alta definició

La Televisió d'Alta Definició promet una major qualitat d'imatge, però falten televisors preparats en les llars i que les cadenes s'adaptin
Per Víctor Sánchez 18 de agost de 2005

Encara que sembli que la televisió en alta definició és nova, la veritat és que porta molt temps funcionant per tot el món. Part de la culpa del retard en la implantació de la HDTV recau en els usuaris, poc inclinats a assimilar la creixent i variada oferta de noves tecnologies, moltes de les quals només estaran amb nosaltres de manera efímera.

Què és la HDTV?

L’anomenada HDTV (High Definition Televisió o Televisió d’Alta Definició) és una nova manera de veure continguts televisius. Per a poder gaudir d’aquesta tecnologia es necessiten dos elements fonamentals: un monitor que estigui capacitat per a mostrar imatges d’una resolució superior a la tradicional de 625 línies i, per descomptat, és necessari que es tingui sintonitzada aquest senyal.

Aquesta tecnologia porta ja un temps disponible en el mercat. Tant els monitors de qualsevol ordinador personal, com els de plasma, TFT, etc., treballen a resolucions majors. No obstant això, les cadenes de televisió, de moment, no emeten massivament en aquests formats. El problema amb el qual es troben és que necessiten realitzar una inversió molt elevada per a canviar totalment la seva forma d’emissió i passar de les fórmules analògiques (PAL, NTSC i SECAM) a unes digitals. Això fa que en països com Espanya, en els quals encara no existeix un nombre alt d’usuaris d’aquesta mena de monitors, la inversió de moment no resulti rendible.

La HDTV per dins

Actualment existeixen diferents fórmules de televisió d’alta definició. Pràcticament totes elles treballen amb format de pantalla 16:9, que és la relació d’aspecte per excel·lència dels televisors de plasma, i que respecta l’estàndard cinematogràfic millor que les televisions convencionals (el format de les quals és 4:3). De moment els dos models més estesos són els de 720 i 1.080 línies verticals. Per descomptat, en tots dos casos, la nitidesa de la imatge (comparada amb l’estàndard PAL de 625 línies) millora substancialment.

Per a aconseguir una major fluïdesa de la imatge, en els casos d’emissions de major resolució, es realitza un refresc de pantalla entrellaçat. D’aquesta forma, es canvien les línies pareixes i les imparelles, de manera alternativa, 60 vegades per segon. Aquesta és la mateixa fórmula que utilitzen els sistemes NTSC de 60 Hz, que actualment es poden veure en països com els Estats Units. Aquest model de treball, d’una resolució de 1.080 línies a 60 Hz, és l’anomenat 1080i o 1080i60.

Existeixen altres sistemes alternatius per a televisors de menys qualitat que, per exemple, treballen a 50 Hz, com actualment succeeix en països com Espanya. En aquest cas el sistema es coneix com 1080i50.

En els estàndards de televisió de menor resolució, com els de 720 línies verticals, el refresc de la pantalla es fa de manera total. Totes les línies del quadre canvien alhora, una mitjana de 60 vegades per segon. Aquesta tècnica és la que es diu rastreig progressiu (en lloc de rastreig entrellaçat, del cas anterior). En aquest cas la resolució està marcada per les 720 línies verticals, i es denomina 720p. Depenent de la freqüència de refresc que s’utilitzi, que varia segons la zona d’emissió, aquest nom anirà acompanyat d’un 60 o un 50. L’estàndard més utilitzat, de nou, és l’americà de 720p60, amb el qual ja treballen diverses cadenes de televisió.

Història de la HDTV

Un dels primers sistemes que va arribar a funcionar en el món, durant els anys 90, va ser el japonès MUSE, desenvolupat pels laboratoris NHK. La creació d’aquest sistema 1035i (1035 línies entrellaçades) es remunta a l’any 1979.

A causa de la necessitat d’estalviar amplada de banda en aquells principis de la televisió d’alta definició, aquest sistema perdia molta informació, sobretot en els moments en els quals en pla apareixien massa elements en moviment. Això va ocasionar que al Japó se substituís aquesta tecnologia passats pocs anys.

El següent estàndard establert va ser l’anomenat MAC, que funcionava sense compressió, la qual cosa obligava a totes les estacions a estar preparades per a emetre a més potència. Però en aquella època -mediats de la dècada dels 80, quan van proliferar els satèl·lits emissors de mitja potència- resultava molt més rendible realitzar transmissions sense comptar amb aquest estàndard. Per tant, aquesta fórmula es va quedar també pel camí, sent utilitzada tan sols en enllaços intercontinentals via satèl·lit.

Un altre problema dels estàndard HD-MAC (el nom de la versió d’alta definició de MAC) va ser que requerien una amplada de banda realment exagerada. Treballava amb 36 MGHz, mentre que els estàndards analògics (VHF o UDF) ho feien amb 6,7 MGHz i 8 MGHz.

Això va fer que només les plataformes de televisió digital de major amplada de banda (satèl·lit o cable) es poguessin permetre el luxe de poder treballar amb ella. Per a fer-se una idea, en tractar-se d’un sistema sense compressió i que treballava amb un senyal fins a 5 vegades més pesada que altres estàndards, requerien que els enregistraments de MAC es realitzessin en uns suports magnètics molt pesats i de la grandària d’una maleta. Alguna cosa que, òbviament, no resultava molt pràctic a l’hora de plantejar estandarditzar el format perquè els consumidors ho utilitzessin en les seves llars.

Aquest sistema va ser abandonat a principis dels noranta, substituint-ho per altres sistemes que utilitzessin com a base la televisió terrestre en alta definició, en lloc d’exclusivament els estàndards digitals per satèl·lit o cable.

El present

Com s’ha apuntat anteriorment, l’interès que suscita la televisió digital en aquests moments es veu molt perjudicat per la poca quantitat de monitors adequats que existeixen avui dia instal·lats en les llars dels consumidors. De moment, encara que existeix tecnologia suficient com per a superar amb escreix la qualitat més optimista de resolució de la imatge televisiva, sembla que està costant que existeixin més monitors d’alta definició en els salons.

No obstant això, certes tecnologies, com el Blu-Ray, que pretén convertir-se en un estàndard domèstic de vídeo en alta definició, així com la baixada constant en els preus dels televisors de plasma, fan pensar que s’acosta el moment en el qual la televisió d’alta definició s’implanti definitivament. Per a això, s’està treballant ja en un model de televisió digital que s’adequa perfectament a les exigències d’aquesta mena de monitors.

Però existeix un nou problema logístic a l’hora de realitzar retransmissions digitals d’alta definició: cada canal HDTV ocupa el mateix espai que quatre canals de definició estàndard. Els operadors digitals que disposen d’una amplada de banda finita, i després de comprovar que el públic prefereix més canals encara que siguin de menor qualitat, estan prenent-se amb calma la millora de la situació. Alguna cosa que, com a anècdota curiosa, succeeix principalment a Europa, ja que a Austràlia, els Estats Units, el Canadà i el Japó prefereixen sacrificar l’amplada de banda si per això s’obté una major qualitat.

No obstant això, són els propis canals els que estan decidint oferir la seva emissió en formats d’alta definició. Grans cadenes a nivell mundial com l’alemanya Premiere, les angleses BBC i Sky, o les franceses M6 i TF1 ofereixen emissions, normalment previ pagament, en aquest format, com a maniobra d’oferir una qualitat millor que la de les seves competidores.

Alguna cosa que no succeeix en països com el Japó, en el qual ja existeixen més de dos milions de receptors preparats exclusivament per a HDTV. Encara que, clar, aquest país porta emetent en HDTV de continu des de fa més de 15 anys.