Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Imprimir fotos digitals a casa

Els laboratoris professionals ofereixen qualitat a bon preu, però l'afeccionat a la fotografia digital també pot muntar el seu a casa
Per miren 16 de agost de 2004

És molt difícil competir en qualitat i preu amb els laboratoris fotogràfics, la majoria dels quals ofereixen la impressió de còpies en paper fotogràfic a partir d’imatges digitals. La inversió en impressora, paper de qualitat, tinta i temps tira cap endarrere a l’afeccionat més tenaç. No obstant això, la impressió casolana és una opció vàlida per a treballs immediats o que no exigeixin altíssima qualitat, amb la possibilitat, a més, de personalitzar tot el procés.

Impressores, paper, negra…

Existeixen diversos passos que influiran en la qualitat final d’una imatge impresa a casa: la captura de la foto (en la càmera digital o en l’escàner), el retoc de la imatge en un programa d’edició i la impressora, paper i tinta utilitzats.

En enviar una foto per email, o publicar en Internet, l’important és reduir el ‘pes’ de la mateixa i ajustar-lo per a la seva correcta visualització en un monitor; al contrari, quan es tracta d’imprimir fotografies, la grandària i la resolució de la imatge determinen la possibilitat de realitzar majors o menors ampliacions en paper. A major grandària (dimensions en píxels -punts de llum- de la imatge) i resolució (nombre de píxels per polzada o ppp) les ampliacions en paper seran de millor qualitat. “L’ull humà no és capaç d’apreciar diferència a partir de 200 ppp. Passar d’aquest nivell no comporta en cap cas una millora de la qualitat de la imatge”, explica Enrique Álvarez Labiano, de Pixelin.com .

Un dels grans atractius de la fotografia digital són les enormes possibilitats de manipulació de la imatge. Amb programes com Adobe Photoshop (de pagament) o The Gimp (lliure i gratuït) es poden fer autèntiques diableries amb els píxels o limitar-se a fer les mínimes correccions per a millorar la lluentor, contrast, color, enfocament i ajustar la grandària i enquadrament. El retoc de la imatge mitjançant un editor d’imatges val tant per a imprimir la foto a casa com per a lliurar-la en un laboratori.

Les impressores casolanes més comunes són d’injecció de tinta i ofereixen una resolució suficient per a imprimir fotos, encara que per a un resultat òptim caldrà anar-se per les de “qualitat fotogràfica”, amb resolucions superiors als 2.400 dpi (punts per polzada). Existeixen impressores dissenyades especialment per a imprimir fotografies que utilitzen sis o més colors de tinta en lloc dels quatre estàndard, utilitzen altres tecnologies com a sublimació tèrmica i integren diferents formes per a no fer necessari l’ordinador: pantalles per a previsualizar imatges i fer retocs bàsics, ports USB per a connectar la càmera directament, ranures per a allotjar targetes de memòria, etc. Aquests models orientats a la impressió fotogràfica deixen en un segon pla la velocitat d’impressió per a centrar-se en la qualitat de les còpies.

Per descomptat, també és vital saber manejar correctament la impressora, des de carregar el paper fins a la configuració per a establir grandària, orientació, resolució, velocitat d’impressió, tipus de paper, etc., així com realitzar el manteniment oportú mitjançant l’alineació i neteja de capçals.

Triada la impressora, és igual d’important utilitzar un paper de qualitat i una tinta apropiada. L’alternativa a la prova-error i el malbaratament de paper és seguir les recomanacions del fabricador, que bàsicament són que la marca del paper i la tinta coincideixin amb el de la impressora. Un paper de qualitat per a la impressora és una bona inversió, ja que serà determinant en el resultat final de la imatge. Els papers especials per a imprimir fotografies reprodueixen millor el color, ofereixen major contrast i retenen les gotes de tinta (en lloc d’absorbir-se massa ràpid i estendre’s com en un paper normal), alhora que s’assequen abans per a evitar que la imatge es gargotegi. De la mateixa forma, emplenar els cartutxos amb tinta xinesa o triar marques alternatives més econòmiques no són les millors maneres de garantir un acabat perfecte.

Alguns consells

Una altra dels avantatges de la fotografia digital és que a l’afeccionat no li tremola el dit a l’hora d’estrènyer el disparador. La dedicació i cura que es posa en prendre una foto sobre un negatiu -valorant les fotos que queden i amb el preu del rodet, el revelat i la còpia al cap- es resolen amb una càmera digital amb la qual tirar centenars de fotos sense gastar res més que bateria.

No obstant això, el principal problema es troba quan les imatges descarregades en l’ordinador es volen passar a paper. En aquest procés és més fàcil gastar paper, tinta i temps suficient com per a perdre la paciència. Per això no està de més que l’usuari que decideixi imprimir a casa en lloc d’encarregar les còpies en un laboratori segueixi alguns consells que aporten els professionals en fotografia digital perquè la seva afició no derivi en malson:

  • En descarregar les fotos des de la càmera al PC és important assegurar-se que baixen a la major resolució, que serà en la qual s’imprimeixi, ja que hi ha alguns programes que adapten les grandàries per a enviar les imatges per email.
  • Cerciorar-se que la foto que apareix tan llustrosa en la pantalla té suficient qualitat per a ser impresa i també tenir en compte la grandària (la grandària en pantalla no té res a veure amb la grandària al qual sortirà impresa). Existeixen diversos paràmetres que serveixen de guia per a saber què passarà en la impressora amb determinada foto: pensant en còpies de fins a 20×25 d’acceptable qualitat podem mirar que el fitxer pesi almenys 400K o, més precís, que contenim amb una resolució de 1600×1200 o superior.
  • Obrir la foto en un editor d’imatges per a tractar de millorar-la abans d’imprimir-la. En poques ocasions la foto presa amb la càmera digital ve amb l’enquadrament, el contrast, el color i la definició perfecta. Ajustar aquests paràmetres sense entrar en més detalls és bastant senzill -també es pot confiar en els nivells automàtics del programa- i si no s’obté un resultat satisfactori n’hi ha prou amb no guardar els canvis.
  • Convé tenir en compte que cada vegada que manipulem la imatge i la tornem a guardar en el format JPEG (el més comú), aquesta va perdent una mica d’informació. La solució és realitzar tots els canvis d’una sola vegada, guardar la nova imatge amb un altre nom per a conservar l’original o realitzar els retocs en el format TIFF, que no compromet la qualitat i, només al final, l’última vegada que donem a guardar els canvis, s’ha d’utilitzar el format JPEG.
  • Tenint en compte que el paper fotogràfic no és especialment barat, convé posar certa cura en el seu maneig: no tocar totes dues cares del paper per a no deixar petjades, guardar-lo en el seu embalatge original en lloc sec i fresc, i no exposar-ho a altes temperatures ni a humitat. Després de la impressió, és important no manipular-ho ni guardar-ho (ni deixar que una foto caigui sobre una altra en la safata de la impressora) fins que estigui completament sec (no menys de 10 minuts).
  • Per a aprofitar el paper cal ajustar les imatges a les vores, i així poder imprimir noves fotos en el sobrant de la mateixa fulla i assegurar-se que les preferències d’impressió són les correctes abans de donar al botó.
  • La tinta també és cara i no s’ha de malbaratar. Si es va imprimir una imatge de gran resolució en un format petit bastarà amb triar una qualitat d’impressió estàndard, perquè en la màxima qualitat la impressora tirarà més negra de la necessària sense que es noti en l’acabat de la fotografia.
  • Esperar almenys sis hores abans d’emmarcar una foto i no penjar-la en una paret exposada directament el sol.

A casa o en el laboratori?

Encara que les impressores són molt barates, no ho és el paper fotogràfic ni la tinta, per la qual cosa l’opció més còmoda i barata és acudir a un laboratori professional, que a més ofereix garanties sobre el resultat.

Preu

Una foto 10×15 en laboratori costa entre 0,21-0,30 euros, més o menys el mateix que el ‘paper fotogràfic’ de qualitat normal per a impressora (una fulla A4, amb la qual podríem realitzar molt justes dues còpies 10×15, costa al voltant de 0,50 euros). A això caldria afegir el preu de la tinta, uns 0,20 euros per fulla, i l’amortització del preu de la impressora. “El cost del paper, els cartutxos de tinta i la impressora suposen un cost unitari molt elevat: es calcula que de mitja costa un 400% més imprimir a casa que revelar el laboratori”, segons Álvarez Labiano.

Per a fer-se una idea, les impressores especials per a imprimir directament des de la càmera digital, sense necessitat d’ordinador, asseguren un gran estalvi per foto, quan el cost mitjà per còpia 10×15 és de 0,39 euros segons Epson i fins a 0,80? en els models de Kodak , sempre més car que en els laboratoris.

Qualitat

En el laboratori Dinasa asseguren que, sense entrar en preus, una impressora casolana difícilment pot competir amb els seus equips professionals (dues impressores digitals amb una resolució de 400 dpi de to continu, comparable a una resolució de 4.000 dpi en impressores d’injecció de tinta), i també creuen que el paper fotogràfic que utilitzen és millor que el que s’embeni a les botigues per a impressores personals.Maurici Blanco, supervisor tècnic de Kodak España, explica que el més utilitzat per a imprimir fotos digitals són les impressores làser, tant en laboratoris industrials (amb equips més avançats) com en els mini-laboratoris instal·lats a les botigues. “Els canons làser pinten la imatge sobre paper fotogràfic tradicional, que es revela amb el procés químic de tota la vida, exactament igual que es fa amb les fotos analògiques, amb l’excepció que en aquestes és necessari escanejar prèviament el negatiu”.

Els equips de revelat “requereixen una inversió molt més elevada que les impressores a canvi una resolució millor”, segons Álvarez Labiano. “En la impressió es dipositen una sèrie de gotes de dimensions minúscules sobre un paper de millor o pitjor qualitat, formant una matriu de punts de colors que constitueix la imatge. En el revelat, no obstant això, es projecta òpticament sobre paper una imatge que ho ‘vela’, i s’introdueix posteriorment en els banys químics que revelen la foto, fixen els colors i els estabilitzen.

De la mateixa forma, continua Álvarez Labiano, “el paper fotogràfic utilitzat en el revelat es diferencia del de la impressió que és fotosensible. Aparentment els papers (tacte, gruix, aparença) semblen similars. La diferència no s’aprecia en un primer moment, però passats uns anys la foto revelada en bany químic manté els colors vius durant més de 30 anys, mentre que la foto impresa s’espatlla passats uns mesos”.

Gana el laboratori

Sembla evident que la impressió casolana a partir d’imatges digitals només està justificada si existeix una gran afició pel mig. Per a començar, fa falta un bon equip i material: “una impressora de sis tintes i 2.880×2880 dpi al costat de paper de bona qualitat i alt gramatge”, recomana Hugo Rodríguez (www.hugorodriguez.com), professor de tècnica fotogràfica en el IEFC. I després, “molta despesa en tinta, temps i, sobretot, conservar les fotos emmarcades per a evitar que l’aire circuli, perquè és el culpable que les imatges es descoloreixin als pocs mesos”, afegeix.

Hugo Rodríguez opina que és “totalment cert” que els laboratoris ofereixen major qualitat a menor preu, “si es dóna per descomptat que en el laboratori es treballa amb professionalitat, alguna cosa que a vegades és molt suposar”. El professor de fotografia ha comprovat en les còpies dels seus alumnes que existeixen alguns laboratoris que fan “treballs nefastos, especialment si revelen una pel·lícula que després escanegen i imprimeixen a partir de l’escaneig”.

Per a Rodríguez imprimir a casa té els seus avantatges “per la immediatesa i per a coses petites, però no per a còpies perdurables o treballs d’alta qualitat”. És veritat, assegura, que a casa es pot aconseguir la qualitat dels laboratoris, si no es tenen en compte “la durabilitat ni el difícil que és aconseguir constància i fidelitat en els colors”. Quant al preu, si s’és realista, cal tenir en compte el paper i tinta gastats enproves que van a les escombraries, la neteja periòdica i realineación de capçals. Cal no oblidar les ocasions en què a la impressora no li ve de gust imprimir bé, el poc que duren els colors i, en conseqüència, la necessitat de repetir la impressió al cap d’un temps, per la qual cosa val la pena acudir al laboratori. “Fins i tot sense tenir tot això en compte, el cost de paper i de tinta amb impressores de qualitat fotogràfica de 6 o 7 tintes, està per sobre del cost d’imprimir en un laboratori”, afegeix.