Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Noves tecnologies

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

ITRON: el cervell domèstic

Amb 3.000 milions de còpies instal·lades en els més variats aparells d'ús quotidià, ITRON és possiblement el sistema operatiu més estès del món

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 18 de Setembre de 2006
img_itronp

Conduir un cotxe, obrir una nevera,encendre l’aire condicionat, cridar pel telèfon mòbil,programar una rentadora: aquestes cinc accions, i moltes altres més,tenen com a característica comuna l’implicar a cincaparells regits pel sistema operatiu ITRON. Almenys a Japóaixò succeeix així, i s’especula amb que tard o d’hora ocorriamb tots els electrodomèstics del món.

Què és ITRON?

ITRON és el que es coneix com un
‘kernel’
de sistema operatiu en temps real
, és a dir, el nucli
duro del programari amb el qual treballen determinats aparells que
precisen dur a terme una acció en un temps concret
determinat, la qual cosa es coneix com a ‘temps real’. Per tant es
tracta d’un sistema operatiu pensat per funcionar amb un nombre
molt curt d’ordres i executar-les amb gran rapidesa.

Es tracta d’un sistema operatiu pensat per funcionar amb un nombre molt curt d’ordres i executar-les amb gran rapidesa

Per exemple, en un lector de DVD, el
sistema ha d’operar per llegir el disc òptic i immediatament
traduir la seva informació a so, imatge i dades; un mòbil
ha d’enviar contínuament un senyal de localització;
una nevera ha de detectar el mínim augment de calor i augmentar
la refrigeració per mantenir la temperatura programada… De
coordinar aquestes operacions s’encarrega, en els aparells fabricats
per marques japoneses, ITRON.

En resum, ITRON és un nucli per a sistemes operatius que treballen amb poca memòria i a gran
velocitat, i són relativament poc complexos però molt adaptables a
qualsevol tipus de processador,
lloc que han de servir pels més diversos aparells. De
fet, el naixement d’ITRON està molt relacionat amb aquesta
necessitat de crear un conjunt d’instruccions adaptable a
qualsevol tipus d’electrodomèstic.

El naixement d’ITRON està molt relacionat amb la necessitat de crear un conjunt d’instruccions adaptable a qualsevol tipus d’electrodomèstic
Un estàndard per a la indústria nipona

Els anys vuitanta van ser l’època
daurada de Japó com a gran potència industrial de la
electrònica domèstica i de l’entreteniment. Càmeres
fotogràfiques, vídeos, rellotges, neveres, cotxes,
motocicletes… Es mirés on es mirés hi havia un aparell amb
un nom japonès com a marca i el país diversificava el seu
oferta en tot tipus de productes. No obstant això, cadascun d’ells
tenia una manera diferent de funcionar, un sistema operatiu
propi que ho feia incompatible amb altres possibles
aplicacions que resultessin de combinar diversos aparells de diferents
marques.

És com si en la informàtica, en
lloc d’existir Microsoft Windows, Apple i Linux (amb els seus
distribucions derivades), cada marca d’ordinadors tingués el seu
sistema operatiu propi, incompatible amb els altres.

Davant tal situació, es va llançar
la iniciativa ‘The Real-estafi Operating system Nucleus’ (TRON),
apadrinada per tota la indústria i amb la finalitat d’afavorir la
creació d’un sistema operatiu en temps real estàndard,
que pogués ser el mateix per a tots els aparells domèstics
japonesos. Així, en 1984 un equip d’enginyers encapçalat per
Ken Sakamura
va llançar la primera versió d’ITRON. El desenvolupament va tenir
un èxit immediat i va començar a aplicar-se (’embeure’s’)
a tots els processadors que controlaven els aparells d’ús
domèstic.


El BTRON PC permetia executar vídeo en color en una finestra del monitor i era dual en la seva arquitectura de processador

L’equip de Sakamura no es va quedar
aquí, sinó que va prosseguir el seu desenvolupament amb la idea de
crear un sistema operatiu per a ordinadors, la qual cosa va aconseguir en
1989 amb el BTRON PC, de l’empresa Matsushita. Es tractava d’un
ordinador amb
capacitats que fins a fa molt poc resultaven innovadores. Per
exemple, permetia executar vídeo en color en una
finestra del monitor, i també era dual en la seva arquitectura de
processador, de manera que tant podia córrer sobre ell
el sistema operatiu BTRON com MS-DOS (el primer sistema operatiu
que va comercialitzar Microsoft i sobre el qual es pot executar
Windows, almenys fins a l’arribada de Windows XP).

A principis de la dècada dels
noranta el
Govern japonès pretenia imposar el BTRON PC en les
escoles. Alguns rumors apunten al fet que des d’Estats Units es
va exercir una forta pressió comercial per frenar el
projecte. Altres veus presenten la limitació de memòria del
processador com a factor limitant a l’hora de competir amb Microsoft
i el seu Windows. Sigui com sigui, el projecte TRON va caure en el
oblit.

Afavorit per la convergència

No obstant això, ITRON
persisitió com a estàndard en tot tipus de productes
electrònics d’ús domèstic, de manera que el seu
distribució, amb el temps, ha superat els 3000 milions de
còpies a tot el món.


L’actual convergència entre domòtica, oci i informàtica ha afavorit a ITRON fins al punt que els desenvolupadors dels principals sistemes operatius han tornat la vista cap a ell

Fins i tot, l’actual
convergència entre robòtica domèstica (domòtica),
oci i informàtica li ha afavorit, fins a tal punt que els
desenvolupadors dels grans sistemes operatius (Windows i Linux
principalment) han tornat de nou la vista cap als sistemes
operatius en temps real, apreciant algunes de les seves característiques
com són adaptabilitat i rapidesa d’execució. No en va
telèfons mòbils, càmeres digitals,
reproductors multimèdia, reproductors portàtils de DVD o
MP3, i molts altres dispositius, els porten incorporats.

Al voltant d’ITRON
es va crear al seu moment el T-Engine
Forum
, que agrupa a més de 250 empreses implicades en la seva
desenvolupament i millora. A aquest forum s’ha apropat recentment
Microsoft amb la intenció de participar d’alguna manera
en el desenvolupament d’algun vessant del sistema que li pugui ser
útil. ITRON és una distribució lliure amb algunes
característiques particulars: no és necessari conèixer el
codi font per adapar el seu ús a qualsevol aparell ni para
efectuar modificacions, i el seu tipus de llicència de propietat
intel·lectual permet tant distribucions lliures com el desenvolupament de
versions propietàries.

Aliança per la seguretat

Per la seva banda Linux
també ha llançat la seva versió d’un sistema operatiu
en temps real, el RTlinux que, a
dir dels analistes
, no supera a ITRON en rapidesa d’execució
ni en capacitat per executar ordres amb la mínima
memòria. No obstant això, Linux i el T-Engine Forum semblen condemnats a
entendre’s a causa d’una creació d’aquest últim,
l’eTRON. Es tracta d’un xip summament eficaç a l’hora d’encriptar
les informacions que es transmeten de manera sense fil. No
cal oblidar que la seguretat és un dels punts febles
de la tecnologia ‘wireless’.

De moment, per el
que ha transcendit, l’empresa desenvolupadora de RTlinux, MontaVista,
i el T-Engine Forum han arribat a un acord per crear una versió
mixta de Linux i ITRON que es coneixerà com a T-Linux i oferirà
la possibilitat d’incorporar eTRON com a sistema d’encriptació
per a xarxes sense fils.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions