Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Noves tecnologies > Internet i telecomunicacions

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Joaquín Conca cofundador de Panoramio

Després de l'aparició de Panoramio en Google Earth multipliquem el tràfic per 30

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 01 de Març de 2007

Tan aviat Google va llançar les primeres versions dels seus mapes online, l’informàtic i físic valencià Joaquín Conca, que llavors es trobava treballant al portal immobiliari Loquo, es va llançar a experimentar sobre elles per veure com podia creuar-les amb altres serveis i crear alguna cosa nou amb cara i ulls. Així en 2005, i al costat de l’expert en usabilitat Eduardo Manchón, va concebre el que hauria de ser Panoramio: un servei perquè els usuaris posessin sobre els mapes de Google (Google Earth i Google Maps) les seves pròpies fotos amb comentaris. Panoramio va ser una de les pàgines pioneres en el que es coneix com ‘Geotagging’ i ha tingut una excel·lent acceptació, tant per part dels usuaris com des de Google, que ha premiat la seva idea incloent-la com a ‘capa estàndard’ en les actuals versions del programa Google Earth, de distribució global a través de la Xarxa.

Com neix la idea de Panoramio?

“Hi ha un tipus d’informació que és més natural visualitzar sobre un mapa que donant una descripció textual”Quan Google va llançar Google Maps vaig començar a fer experiments. Havien sortit ja un parell d’aplicacions molt interessants que barrejaven dades de tercers sobre els mapes de Google Maps, com HousingMaps, que posava anuncis immobiliaris sobre Google Maps. Hi ha un tipus d’informació que és més natural visualitzar sobre un mapa que donant una descripció textual, i els pisos disponibles en una ciutat és un d’aquests tipus. Vaig pensar en quin un altre tipus d’informació s’adaptava bé a aquest format, i vaig veure que certs tipus de fotos es veuen molt naturalment sobre un mapa. Aquest dia vaig escriure el que seria el primer prototip de Panoramio, l’hi vaig ensenyar als companys del treball i els va agradar bastant. Eduardo [Manchón, el otro fundador del proyecto y experto en usabilidad] i jo portàvem un temps buscant alguna idea sobre la qual treballar, així que li vaig comentar el concepte, li vaig ensenyar el prototip: es va emocionar encara més que jo. A partir d’aquí comencem a treballar per treure una versió on qualsevol pogués pujar les seves fotos i així fins ara.

Quin és l’objectiu de Panoramio? És més un organitzador web de les fotos digitals de l’usuari que un localitzador de les mateixes sobre el mapa? O és el contrari? No es corre el perill amb els serveis híbrids com aquest de quedar-se a mig camí en cadascuna dels seus vessants i no desenvolupar tot el potencial de les mateixes?

Panoramio se centra a compartir fotos de llocs sobre el mapa, encara que no és obligatori que la foto sigui d’un lloc ni que l’usuari la situï sobre el mapa. Així doncs, es pot usar com a organitzador de fotos, i és un ús que acceptem, però no és aquest el tipus d’usuari pel qual hem dissenyat la pàgina. Diguem que així com per a altres pàgines el seu objectiu és ser un organitzador de fotos i poden afegir la possibilitat de posar-les en un mapa com un ‘extra’, per a nosaltres és el contrari.

Com està sent el creixement del servei des que va ser creat?

Tradicionalment hem crescut a un ritme mitjà d’un 20-30% al mes, però és bastant variable, amb mesos on hem crescut poc i mesos on gairebé duplicàvem. Ara bé, després de l’aparició de Panoramio en Google Earth multipliquem el tràfic anterior per 30. És encara massa aviat per extrapolar alguna dada fiable sobre el creixement després d’haver sortit en Google Earth, però les primeres dades indiquen una sòlida tendència alcista.

Al fet que creu que es deu l’afany dels usuaris per situar les seves fotografies personals en pàgines i programes als quals pot accedir tothom? Existeix ja entre les persones que usen Internet una consciència que la Xarxa ha trencat els límits a la comunicació?

“Tenim fotos de tot el planeta, fins i tot de llocs tan inaccessibles com l’Antàrtida”Crec que és alguna cosa bastant natural. La gent sol dividir les seves fotografies en dos tipus: les personals que no vol ensenyar més que a un reduït grup de persones o mantenir privades, i les ‘fotos de les quals està orgullós’ i que vol que vegin quantes més persones millor.

Quin és el lloc més llunyà del que s’han posat fotos en Panoramio?

Tenim fotos de tot el planeta. El més llunyà per a un espanyol seran evidentment les fotos de Nova Zelanda, però entre els més inaccessibles tenim diverses fotos de l’Antàrtida.

Són la majoria dels usuaris espanyols?

EUA ha estat tradicionalment el país amb més usuaris, encara que ara Alemanya ha pres el lloc de cap. Quant a usuaris per habitant, Alemanya i Espanya estan al capdavant, amb un lleuger avantatge d’Alemanya.

Sens dubte Panoramio és un programa amb vocació participativa en el qual l’usuari és el protagonista; en aquest sentit el seu èxit o fracàs dependrà de la implicació de la comunitat, però on està el negoci? Quines possibilitats comercials té Panoramio?

“Nosaltres no tenim comptes premium i traiem diners exclusivament de la discreta publicitat que tenim”Sense pensar en cap forma explicita per treure rendiment econòmic de Panoramio, hi ha dues formes senzilles que es poden usar pràcticament a qualsevol pàgina web: publicitat i comptes d’usuari premium no gratuïtes. Nosaltres no tenim comptes premium i traiem diners exclusivament de la discreta publicitat que tenim en Panoramio. També tenim algunes idees que poden augmentar el rendiment de Panoramio, entre altres idees podem, per exemple, oferir un servei on els usuaris puguin rebre a casa revelats de qualsevol foto, prèvia acceptació i remuneració del fotògraf. Hi ha moltes possibilitats, però ara com ara preferim concentrar-nos a donar el millor servei als nostres usuaris.

Com es guanya diners quan un servei ofereix, com fa Panoramio, 2 Gigaoctets de capacitat d’emmagatzematge per guardar fotografies, la qual cosa suposa un considerable cost en servidors?

Hi ha dos factors que fan que el model de negoci sigui plausible, i que han canviat dramàticament entre l’anterior boom (i posterior crash) del sector informàtic a la fi dels 90 i avui dia. Primer, el cost en màquines no és tan alt com generalment se suposa. Avui dia es tiren a les escombraries ordinadors que són moltíssim més potents que els que s’usaven com a servidors en els 90. “La proposta d’entrar en Google Earth va sortir de John Hanke, i la vaig discutir amb varis dels enginyers del seu equip l’última vegada que em van convidar al GooglePlex”De fet, es tiren a les escombraries ordinadors que són de la mateixa potència que els servidors actuals de gamma baixa. A més, existeixen alternatives gratuïtes a pràcticament tots els programes que podem necessitar executar i que abans costaven desenes de milers d’euros. Avui dia es pot implementar una idea per una ‘start-up’ [empresa de nueva creación] amb un preu mensual inferior al que gasta un adolescent en copes. Para quan necessitem gastar més en servidors, perquè tenim massa usuaris, ja estarà clar que la idea ha funcionat i l’empresa deuria poder autofinançar-se. Segundo, ara és molt més senzill aconseguir diners amb publicitat. Una connexió d’Internet a una velocitat decent ja no és alguna cosa exclusiu d’universitats, i segons els últims estudis els joves ja passen més temps a la Xarxa que en la televisió. A més, és un mitjà que s’adapta millor a publicitar cert tipus de productes. Per exemple, si es venen entrades en línia per a un espectacle, en Internet es pot mesurar exactament quants compradors s’aconsegueixen en funció de la publicitat. En la televisió o en periòdics cal creuar els dits i ‘suposar’ que la despesa en publicitat està mereixent la pena. En resum, hi ha molts més usuaris que abans, amb millors connexions, que passen més temps connectats i poden comprar directament. No hi ha cap motiu perquè internet no mogui almenys tants diners com ho fa la televisió només en publicitat. De fet, és pràcticament l’única forma de finançament que usa Google.

A un nivell més general, existeixen fórmules perquè les ‘mashup’ (serveis derivats de la combinació d’altres preexistents) donin diners?

“Avui dia es tiren a les escombraries ordinadors que són moltíssim més potents que els que s’usaven com a servidors en els 90”La fórmula és la mateixa que amb qualsevol pàgina web. Quan es dona un servei que la gent vol usar s’aconsegueixen usuaris, i quan es tenen usuaris es pot guanyar diners (publicitat, comptes premium, etc.). La distinció entre una ‘mashup’ i una aplicació normal és que la ‘mashup’ fa ús de dades que ja estaven disponibles en Internet, però canviant la seva presentació i utilització. Aquest canvi està lluny de ser un mer canvi ‘estètic’. A efectes pràctics, per al gran públic no hi ha diferència alguna entre la informació difícil d’usar i la inexistent.

Coneix exemples de ‘mashup’ amb sortida comercial?

Per exemple, hi ha diverses mash-ups que barregen la informació sobre el preu de venda i característiques dels pisos que publica el cadastre nord-americà, però presentant aquesta informació sobre un mapa. Per fer-se una idea dels preus de l’habitatge en una zona s’havia d’anar provant amb adreces d’aquesta zona, tenint en compte la superfície, etc. Ara n’hi ha prou amb sobrevolar sobre el mapa la zona d’interès i es veu immediatament fins a quin punt el preu del pis que ens interessa és irrazonable. Un altre exemple molt comú són les pàgines que barregen la informació de diverses pàgines de venda de bitllets d’avió, com l’espanyola Trabber mostrant per a una destinació determinada el preu més interessant. Algunes fins a permeten buscar el millor preu per a un vol en tota una setmana o mes. En comptes de buscar el millor preu en 5 companyies diferents al llarg de 10 dies (50 cerques), disposem d’aquesta informació en una sola pàgina.

Recentment Google ha incorporat Panoramio de forma ‘oficial’, per entendre’ns, al seu programa Google Earth. Panoramio ja és en si mateixa una aplicació que treballa sobre els mapes de Google. Quines implicacions té aquest reconeixement? Té contrapartides econòmiques per a vostès, a més de la notorietat que els atorga?

“Quan es dona un servei que la gent vol usar s’aconsegueixen usuaris, i quan es tenen usuaris es pot guanyar diners”La principal implicació és un augment espectacular en la nostra visibilitat i nombre de fotos i d’usuaris. No hi ha cap contrapartida directa, encara que des de Google ens han ajudat molt. Ens van convidar l’any passat a la conferència Where 2.0 i actualment estan pagant ells els servidors sobre els quals corre Panoramio. Cap d’aquestes contrapartides està directament lligada a la integració de Panoramio en Google Earth.

Es van posar en contacte amb vostès representants de Google per comunicar-los la incorporació de Panoramio com a capa alternativa de Google Earth?

Sí, la proposta va sortir de John Hanke i la vaig discutir amb varis dels enginyers de l’equip de Google Earth l’última vegada que em van convidar al GooglePlex. En tornar acabem de resoldre els detalls tècnics i legals per email, i estem en contacte regularment per a l’actualització de la capa de fotos.

Què altres projectes estan llançant? Són també ‘mashups’?

Hem llançat una petita ‘mashup’, revoluz que permet veure els anuncis immobiliaris publicats en Loquo sobre els mapes de Google. La versió inicial d’aquest projecte la vaig escriure la nit que Google va llançar la seva ‘geocoder’, i va ser útil per suggerir un parell de canvis al mateix. Un altre projecte que teníem previst llançar en col·laboració amb Jose Florit és Cursoo, una plataforma des de la qual donar cursets en línia alliberant al professor de les tasques de facturació, creació de diplomes, gestió del curs, etc. i permetent-li concentrar-se en el curs en si. Explicàvem començar donant nosaltres els primers cursos, però a causa del temps que hem de dedicar-li a Panoramio ja no podem fer-ho i tenim aquest projecte congelat.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions