Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La delicada arrencada de Windows

L'arrencada de Windows l'aprofiten per igual els programes comercials i programes espia per a col·locar petites aplicacions invisibles que alenteixen el sistema
Per Darío Pescador Albiach 23 de març de 2006

Si els cotxes funcionessin com els sistemes operatius, passarien algunes coses curioses i també molestes. Per exemple, abans d’arrencar, caldria esperar que la ràdio trobés una emissora, que el climatitzador aconseguís la temperatura ideal, que totes les finestretes i les portes es tanquessin automàticament i, només llavors, es podria en marxa el motor. Perquè això és el que ocorre amb el sistema operatiu més usat: Windows.

Un procés lent

Quan s’encén un ordinador i abans de poder treballar, es duen a terme un bon nombre de tasques, algunes de les quals no són necessàries. A més, els nous programes que s’instal·len successivament en el PC també solen aprofitar per a col·locar en el procés arrenqui un petit programa que s’afegeix a la llista d’espera.

Per exemple, el reproductor de vídeo Quicktime d’Apple instal·la un programa que es carrega en l’arrencada de Windows. El mateix ocorre amb Real Mitjana, un altre reproductor d’àudio i vídeo molt conegut, algunes funcions de Microsoft Office, el lector d’arxius PDF Acrobat, els programes antivirus, i molts altres.

/imgs/2006/11/arranque1.gif

Un símptoma de la invasió per part d’aquests programes és l’acumulació d’icones en la safata del sistema (al costat del rellotge, a la cantonada inferior dreta de la pantalla). Cada icona representa uns segons més de retard en arrencar, i uns Kilobytes de memòria menys per a treballar.

Un símptoma de la invasió de l’arrencada per part dels programes és l’acumulació d’icones en la safata del sistema

Tots aquests petits programes d’arrencada invisibles solen ser aquí perquè després el programa complet es pugui obrir més ràpidament, o bé per a comprovar si hi ha versions noves disponibles en la web del fabricant. Però en realitat, el que aconsegueixen és consumir recursos (ocupar la memòria RAM), amb el que el sistema operatiu funciona més lentament.

En la majoria dels casos, aquests programes d’arrencada es poden eliminar. Per exemple, si no s’utilitza Real Mitjana sovint, no té sentit que una part estigui carregada permanentment en memòria. Hi ha fins i tot programes dedicats específicament a la neteja del procés arrenqui. El resultat serà un millor rendiment i menys temps d’espera en encendre el PC.

El que costa arrencar

L’arrencada de Windows duu a terme en uns minuts una gran quantitat d’operacions. Primer es llegeixen i executen uns arxius d’inicialització anomenats ‘system.ini’, ‘win.ini’ i ‘boot.ini’. A continuació s’arrenquen els serveis, que són programes que s’executen en segon pla i estan encarregats de funcions bàsiques, com per exemple la configuració de la xarxa o el tallafocs. Finalment, es processen els programes d’inici.

Per a un usuari sense coneixements profunds del sistema és difícil saber què està ocorrent mentre espera al fet que l’ordinador estigui llest per a treballar

Alguns d’aquests programes apareixen en la pròpia carpeta ‘Inici’, visible en obrir el botó ‘Inici del sistema’. Uns altres no apareixen, però s’executen igualment. Per a un usuari sense coneixements profunds del sistema és difícil saber què està ocorrent mentre espera al fet que l’ordinador estigui llest per a treballar.

No obstant això, per a veure les aplicacions que es carreguen en l’arrencada no és necessari comprar cap programa addicional. Hi ha una utilitat de Windows que les mostra totes. N’hi ha prou amb seguir aquests passos:

  • Seleccionar Inici > Executar
  • Escriure ‘msconfig’ i fer clic a Acceptar.
  • Fer clic en la pestanya Inici

Aquesta utilitat de configuració del sistema de Windows presenta la llista completa de les operacions que es duen a terme en arrencar. En la pestanya ‘Inici’ estan tots els programes que s’executen en l’arrencada, i des d’aquí es poden desactivar.

El problema és que alguns d’ells són necessaris, i és difícil distingir-los. Per aquest motiu existeixen programes gratuïts o shareware com Startup Select o StartupRun, que a més de mostrar la llista, informen sobre les funcions de cadascun dels elements, i si resulta segur o no desactivar-los. Si es detecta algun programa nociu, apareixerà en vermell.

Spyware, programes espia en l’arrencada

Els programes espia o spyware no s’han de confondre amb els virus. Al contrari que aquests, no es multipliquen. Un programa espia simplement s’instal·la en l’ordinador de la víctima sense el seu coneixement, i a partir d’aquest moment pren el control d’algunes funcions. Com no podia ser d’una altra forma, els programes espia s’instal·len en l’arrencada del sistema.

Els programes espia s’instal·len en l’arrencada de l’ordinador de la víctima i prenen el control d’algunes funcions

Els programes espia no busquen causar danys a l’ordinador, sinó aconseguir diners per als seus creadors. A aquest efecte poden robar dades personals, incloent els nombres de targetes de crèdit i comptes bancaris, o bé registrar les pàgines visitades per l’usuari i els seus correus electrònics.

En el millor dels casos s’envia aquesta informació a agències de màrqueting per a després programar correu electrònic escombraries o spam. En el pitjor, es registren les pulsacions en introduir la clau del compte bancari online per a accedir a ella i extreure els diners.

/imgs/2006/11/arranque2.gif

Per a dur a terme aquestes activitats els programes de spyware s’inicien durant l’arrencada de Windows, i s’executen de manera invisible mentre l’ordinador estigui encès. A més del robatori d’informació, també fan més lent el sistema, consumint memòria i amplada de banda de la connexió.

Una versió menys nociva dels programes espia és l’anomenat adware, programes que una vegada instal·lats mostren automàticament publicitat no desitjada. La frontera entre adware i spyware no és clara, i depèn de molts factors, com l’ús delictiu de les dades o el comptar amb el consentiment de l’usuari.

Passatgers molestos

Precisament, alguns programes espia o de publicitat s’instal·len en l’ordinador amb el consentiment del seu propietari, encara que sense que aquest s’adoni. Com és això possible? El programa espia ve associat a un altre programa d’aparença inofensiva, com un estalvis de pantalla, un accelerador de descàrrega o alguns programes P2P per a compartir arxius.

Alguns programes espia o de publicitat s’instal·len en l’ordinador amb el consentiment del seu propietari, encara que sense que aquest s’adoni

Aquestes utilitats solen ser gratuïtes, però els seus creadors busquen la remuneració per mitjà dels programes espia o de publicitat. Alguns d’ells ho contemplen com una forma legítima de compensació a canvi del seu treball. Durant la instal·lació del programa és normal que aparegui un llarg contracte de llicència d’ús, en lletra molt petita, en el qual s’informa de la instal·lació dels programes espia. Pocs usuaris llegeixen el contracte, simplement premen ‘Acceptar’, i d’aquesta manera el creador queda protegit davant la llei.

Netejadors de spyware

Existeixen diverses utilitats que permeten netejar el sistema operatiu de programes espia. Algunes d’elles són programes gratuïts, uns altres tenen una versió de demostració i en altres casos el preu és bastant baix. Aquests són alguns dels més coneguts:

  • Ad-Aware: disposa d’una versió gratuïta per a ús personal. Elimina spyware, adware, i també troians, dialers i altres aplicacions potencialment nocives.
  • Spybot – Search & Destroy: és un programa gratuït que elimina spyware, adware i altres programes nocius.
  • HijackThis: és una eina gratuïta molt coneguda, però més complicada d’utilitzar per a usuaris sense experiència. Crea una llista molt completa dels potencials programes espia del sistema i permet eliminar-los automàticament.
  • Spyware Doctor: és un programa que identifica i elimina els programes espia coneguts, i també detecta aquells que no coneix però poden ser sospitosos. L’aplicació es contracta per mitjà d’una subscripció anual.

A més d’aquestes aplicacions especialitzades, els programes antivirus més coneguts, com McAfee, Norton o Colla, disposen en les seves noves versions de detecció de spyware.

Recentment Microsoft va comprar la companyia Giant Anti-Spyware, juntament amb la seva aplicació, que ha canviat de nom com Windows Defensar. Aquesta utilitat es pot descarregar gratuïtament en la seva versió beta (de prova) i estarà disponible per a la següent versió del sistema operatiu, Windows Vista.