Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Librarything.com: catàleg popular democràtic

Usant el programari social com a base, aquesta web pretén dotar als internautes d'una eina eficaç per catalogar les seves biblioteques
Per jordi 9 de setembre de 2005

Img

Technorati o el d’imatges Flickr, LibraryThing es basa en aquests criteris per oferir un sistema de classificació molt plàstic i adequat per a l’usuari. Cada internauta pot fer la seva pròpia classificació que després comparteix, si vulgues, amb els altres usuaris inscrits, podent així comparar i adoptar les categories d’altres internautes o els seus sistemes. La filosofia: quants més catàlegs hi hagi en LibraryThing, més generalitzats i comuns seran els criteris de classificació utilitzats pels seus propietaris. En realitat en qüestió de tags, o etiquetes, convindria més parlar d’agrupació que de classificació.

El classificador anarquista

D’altra banda, aquestes etiquetes no apareixen com a veritats inamovibles, ni són l’única alternativa possible a l’hora d’encaixar un llibre. Un mateix títol pot aparèixer en diversos tags, i aquests ser compartits per un nombre determinat d’usuaris mentre un altre grup posa el mateix llibre en un altre tag diferent. Per exemple: 2000 usuaris posen al seu catàleg a Viatge al centre de la terra en el tag “Novel·la francesa”, mentre que 500 ho posen “en Històries científicament impossibles”, altres 20 en “Geologia” i un usuari situa la novel·la en el tag “Novel·les que no ocorren en la superfície terrestre”.

Les quatre classificacions són certes simplement perquè així ho decideixen els usuaris. LibraryThing és un sistema de classificació anarquista que respecta el criteri d’un sol individu sense contraposar-ho al dels altres. Quan s’està en xarxa, segons s’ha constatat, les jerarquies es fan molt menys necessàries per entendre el món. El que importa és que la gent estigui d’acord. I el que la majoria acorda tendeix a ser el més adequat. En aquest criteri es va basar Google per organitzar el seu cercador (que classifica les pàgines segons la seva popularitat) i gràcies a ell és avui la major empresa d’Internet del món.

LibraryThing és…

  • Lliure. Es basa en un sistema de gestió de favorits similar al de Del.icio.us, en el qual s’entren les dades d’un llibre per diversos camps a triar. Aquests poden ser Títol, Resum, Tag, ISBN, Clau de classificació, Coberta, Comentaris, Data d’entrada en el sistema, etc… Estan basats en la classificació de la Biblioteca del Congrés d’Estats Units, però l’usuari decideix quins s’utilitza en el seu sistema. Alguns, com a Títol, són imprescindibles, però la majoria no.
  • Social. Una vegada s’introdueixen les dades en cada cel·la (el sistema s’organitza per files i columnes, com en un document Excel) es guarden al catàleg de LibraryThing. Apareixerà llavors a la dreta de cada títol l’apartat “Shared”, o compartit. Aquí s’indica si hi ha més persones que coincideixen amb nosaltres en algun dels apartats i en quin. Pot ser que coincideixin en Títol, en la utilització del Tag, o en la data d’Entrada… Qualsevol categoria és vàlida.
  • Interactiu. El nivell de coincidència li permet a l’usuari comparar els seus criteris i adoptar uns altres sense renunciar als propis. O renunciant; tot val. També es poden visitar les biblioteques d’altres usuaris i estudiar els seus mètodes; o bé comprovar que llibres que es creien impossibles de trobar estan disponibles en tal o com col·lecció, o editorial, d’un determinat país. Fins i tot es poden deixar comentaris i recomanar altres llibres similars als catàlegs aliens. Per descomptat, LibraryThing funciona millor quants més usuaris tingui. I al contrari: amb pocs catàlegs perd bona part de les seves utilitats.
  • Senzill. L’ús de LibraryThing no precisa descarregar cap programari, és el que es coneix com una aplicació web. Només necessita d’un nom d’usuari. Es pot posar una contrasenya en el cas que es vulgui restringir l’accés al catàleg propi. És un servei gratuït fins als 200 llibres, però a partir d’aquí, es cobra una petita quota anual: 10 dòlars. L’objectiu de la taxa, en principi, no és el benefici, sinó el poder mantenir el sistema en funcionament i fins i tot millorar-ho.

Una eina amb futur?

Img

La iniciativa Google Print, que pretén digitalitzar i bolcar a la xarxa uns 15 milions de llibres d’aquí a 2015, pot conferir-li un significat ple a LibraryThing com a eina de catalogació. Fins ara el Projecte Gutenberg, la Biblioteca del Congrés dels Estats Units i Internet Arxivi entre uns altres havien aconseguit reunir unes desenes de milers de llibres online. Quan la milionària col·lecció de textos digitalitzats de Google salti a la palestra, el panorama canviarà per complet. Per fi la Xarxa tindrà una biblioteca a la seva mesura i aquesta necessitarà ser classificada.

Google Print ha deslligat polèmiques en nombrosos països, però en cap com a França, on el director de la Biblioteca Nacional, Jean-Noël Jeanneney, va mostrar el seu recel per les intervencions de Google sobre el patrimoni cultural francès i davant el domini d’EUA al món digital.

LibraryThing, o altres iniciatives similars, per la seva estructura social, podrien ser la solució per evitar inclinar la col·lecció de Google Print cap al punt de vista anglosaxó a l’hora de catalogar: introduint títols a la web i deixant que els usuaris els ‘indexin’. Aquest verb ve a substituir a la Xarxa al verb “classificar”, més jeràrquic i menys social. D’aquesta manera, es crearia una superestructura d’ordenació consensuada per tots els internautes, amb independència del seu origen cultural, que evitaria les visions esbiaixades sobre el que hauria de considerar-se patrimoni de tota la humanitat.