Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Live-cds, sistemes operatius de posar i treure

Mitjançant els live-cds es pot canviar el sistema operatiu amb només canviar el CD
Per miren 18 de març de 2004

Fins fa poc, per a actualitzar o provar la nova versió d’un sistema operatiu era necessari realitzar una instal·lació en el disc dur de l’ordinador. Aquesta instal·lació i configuració implicava un tediós procés que, a vegades, s’allargava durant diverses hores i que, a més, podia, si no s’era expert, esborrar totes les dades del disc dur. No obstant això, els sistemes operatius lliures, com GNU/Linux o FreeBSD, ofereixen ara la possibilitat de treballar amb diferents sistemes operatius sense necessitat d’instal·lar-los ni configurar-los, gràcies a que poden funcionar directament des del CD-ROM. Al no necessitar cap instal·lació, es coneixen com live-cds, sistemes operatius “en viu i en directe” o “de posar i treure”.

CDs autosuficients

Un sistema operatiu és el programa principal que permet que la resta de programes d’un ordinador, com el navegador, les aplicacions d’oficina, etc. funcionin. Així, els sistemes operatius més comuns són Windows, Mac US (tots dos propietaris i de pagament) i GNU/Linux (lliure i gratuït), cadascun d’ells amb les seves característiques particulars.

Cada vegada que s’encén un ordinador s’arrenca automàticament aquest programa principal que es troba instal·lat dins del disc dur. No obstant això, de la mateixa manera que el sistema operatiu està en el disc dur, també pot estar-ho en un simple CD-ROM, i arrencar des d’aquí.

Aquests CD-ROMs, coneguts com live-cds, contenen un sistema operatiu complet, amb una sèrie de característiques especials, que fan que no necessitin de cap mena d’instal·lació ni configuració en l’ordinador en el qual funcionaran, ja que són “autosuficients”. Normalment es tracta de versions especials i reduïdes de GNU/Linux (com Knoppix, Gnoppix o Mepis) o FreeBSD (com FreeSBIE).

Detecten automàticament cadascun dels dispositius d’un ordinador (monitor, teclat, ratolí, targetes de so i xarxa, etc.) i els configuren correctament, de manera automàtica. A més, solen portar amb si un ampli catàleg d’aplicacions, també obertes i lliures pel que es pot disposar d’un complet entorn de treball sense ni tan sols tocar el disc dur de l’ordinador.

I és que aquesta és el gran avantatge dels live-cds: poder treballar amb un sistema operatiu complet i funcional en “viu i en directe”, com si estigués instal·lat totalment en el disc dur. D’aquesta manera, és possible provar un sistema abans d’instal·lar-lo definitivament, provar les seves funcionalitats, etc. sense haver de realitzar el costós procés d’instal·lació, que a més sol implicar l’esborrat del sistema operatiu anterior. Sens dubte, és la forma més fàcil, ràpida i senzilla de provar un sistema operatiu nou com GNU/Linux en el nostre ordinador, sense riscos i a un cost irrisori (el preu d’un CD verge).

Implantació a Espanya

Les bondats dels live-cds no sols es limiten a poder testar un sistema abans d’instal·lar-lo. Existeixen múltiples i variats casos en els quals els live-cds juguen un paper important, i no cal anar-se molt lluny per a conèixer-los. A Espanya existeixen diversos projectes, impulsats per l’Administració Pública, universitats o col·lectius d’usuaris, que pretenen fer més fàcil l’accés al programari lliure gràcies als live-cds.

Administració Pública

Un d’aquests projectes és Guadalinex, promogut per la Junta d’Andalusia, i orientat sobretot a la comunitat educativa i escolar, tant alumnes com professors, encara que també disposa d’una versió específica per a l’usuari domèstic. Disposar de Guadalinex com live-cd aconsegueix que els usuaris puguin provar aquest nou sistema sense por de perdre el que ja tenien, i ampliant les possibilitats que els usuaris finals ho instal·lin en els seus ordinadors.

Universitats

Igual que Guadalinex, on la comunitat educativa té un pes important, diverses universitats espanyoles també han desenvolupat els seus propis live-cds, que serveixen de suport als programes i aplicacions necessàries per a les titulacions i pràctiques de cada carrera:

  • Universitat Rei Joan Carles de Madrid: ha desenvolupat ACM-Lux.
  • Universitat Autonoma de Madrid: ha creat gnUAMix: està planejat que sigui lliurat a tots els alumnes quan formalitzin la matrícula.
  • Universitat de la Llacuna: el nom del seu live-cd és Guachinche: ha estat creada pels propis alumnes de l’Escola Tècnica Superior d’Enginyeria Informàtica.

Col·lectius d’usuaris

Potser el més important a Espanya és el projecte Metadistros. Segons indiquen en el seu propi lloc web, “és un projecte que té com a objectiu que una persona sense coneixements tècnics pugui crear una distribució de GNU/Linux a mesura, i que aquesta pugui executar-se des d’un CD o instal·lar-se.” Proporcionen tota la informació i el programari necessari perquè qualsevol usuari domèstic pugui crear-se el seu propi live-cd, ajustant-lo a les seves necessitats personals.

Com disposar d’un live-cd

La forma més senzilla de provar un live-cd és sol·licitar l’enviament d’alguna de les moltes distribucions existents per correu postal. En la majoria de les ocasions, és necessari abonar el preu del live-cd més les despeses d’enviament, encara que en el cas de Guadalinex (editat per la Junta d’Andalusia) el CD s’envia totalment gratis al domicili de qui el sol·liciti.

Encara així, també és possible descarregar d’Internet tot el necessari per a crear a casa un live-cd. Convé triar la distribució que més s’ajusti a les nostres necessitats (llistat de live-cds existents), encara que la més recomanable és Knoppix. És una distribució genèrica que reuneix un ampli compendi d’aplicacions, fins a un total de 2 Gigaoctets de programes en format comprimit, i està orientada a cobrir la gran majoria de les necessitats dels usuaris. A més, és una de les distribucions de live-cds pioneres i que compta amb un major nombre d’usuaris.

No obstant això, també existeixen distribucions molt més especialitzades, i la varietat és amplíssima. Podem trobar des de live-cds preparats per a reparar el sistema operatiu d’un ordinador, fins a crear un punt d’accés WI-FI (una xarxa sense fil):

  • Jocs: consten sobretot de jocs o entorns que permeten emular les clàssiques màquines de les sales de joc. Entre elles Gentoox, KnoppiXMAME, dyne:bolic, LinuxConsole o Morphix, entre altres.
  • Entreteniment en la llar: contenen sobretot aplicacions multimèdia, reproductors d’àudio i vídeo, així com algun joc: jollix, KnoppMyth i Medialinux.
  • Rescat de sistemes: permeten recompondre el sistema operatiu original d’un ordinador en cas de problemes amb ell. N’hi ha prou amb usar un live-cd per a arrencar l’ordinador i recuperar les dades d’una forma senzilla i, sobretot, ràpida, per molt deteriorat que estigui el sistema operatiu original (per culpa d’un virus, per exemple). Alguns dels live-cds que podem usar per a aquesta tasca són els següents: Mepis, Overclockix, SuperRescue o Pla-B.
  • Sector Mèdic-Científic: inclouen aplicacions informàtiques orientades als professionals mèdics, biòlegs, astrònoms: CDMEDICPACSWEB, LiveOIO, bioknoppix, DNALinux, Lin4Astro o Quantian.
  • WI-FI: el live-cd Public IP’s ZoneCD crea en l’ordinador un punt d’accés lliure usant WI-FI. Ofereix a més filtres per a evitar connexions no desitjades, podent convertir el punt d’accés en privat.

Arrencada i BIOS

Una vegada es disposi del live-cd (que no deixa de ser un CD normal i corrent), només queda introduir-lo en la safata del lector de CDs i encendre (o reiniciar) l’ordinador. Si l’ordinador ignora el CD i arrenca amb el sistema operatiu convencional, el més comú serà que la BIOS (el diminut sistema que controla els primers moments de l’ordinador) no estigui correctament configurat. Per a canviar-ho, és suficient amb prémer la tecla ESC o F2 en els primers segons d’encesa i activar l’opció de “arrencada des del CD-ROM”.

Després de realitzar aquest canvi de paràmetre d’arrencada, l’ordinador es reiniciarà ell només. A partir d’aquest moment, el live-cd començarà la seva arrencada i funcionament normal.

Guardar canvis

Encara que depèn de cada distribució, normalment un live-cd no és capaç d’emmagatzemar els canvis de configuració que es realitzen als programes que conté, ni tampoc permet guardar els documents o dades que hàgim pogut generar. No obstant això, existeix en el mercat la possibilitat d’usar dispositius d’emmagatzematge, com a claus USB, disquets o el propi disc dur. Tots ells permeten guardar els documents que fem amb aquests sistemes (i també les configuracions, simplificant futurs usos i permetent-nos personalitzar l’ordinador). D’aquesta manera, tota la configuració del sistema operatiu, dades, emails o documents es troben guardats per a posteriors usos.

Per tant, amb una clau USB (o, un simple disquet) i un live-cd podem utilitzar qualsevol ordinador com si fos el nostre, que recordi, fins i tot, el nostre fons de pantalles i l’estalvis de pantalla anem on anem. Una cosa realment còmoda. També hi ha qui augura un futur amb ordinadors sense disc dur (o basat en discos durs virtuals) i que arrenquin sempre des del CD. Així, l’usuari no avesat tindrà un sistema impol·lut amb només reiniciar l’ordinador, lliure de virus i d’errors de configuració per moltes barbaritats a les quals sotmeti a l’ordinador. A més, d’això manera es pot comptar amb una actualització del sistema operatiu i les aplicacions amb només canviar de CD. L’única pega? L’ordinador serà una mica més lent a l’hora d’iniciar els programes que si el sistema operatiu arrenqués des del disc dur.