Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Metered data: la fi de les tarifes planes

El creixent accés mòbil a Internet i l'augment de les aplicacions web preocupen les operadores, que demanen tornar al pagament per consum de dades
Per Jordi Sabaté 14 de abril de 2010
Img metereddata portada
Imagen: Juan Pablo Olmo

Una de les premisses de lafuturatecnologia4G és que tant la veu com les dades circularan en latelefoniamòbil pel protocol d’Internet. D’això s’infereix que lesoperadores deixaran de cobrar les crides per minuts i pot ser que,fins i tot, les revenguin a serveis com Skype, especialistes en VoIP. La factura del telèfon comptabilitzarà megabits consumits en lloc de temps de trucada. Ara bé, significa això que l’usuari mantindrà la contractació d’una tarifa plana mensual i no pagarà res més? No és gens clar que sigui així. Lespreferències de les operadores apuntenal fet que es pagaràper dades consumides. És el que es coneix en l’argot de lestelecomunicacions com “metereddata bill” (factura per dada consumida). La raó: addueixenque un 1% dels usuaris consumeixen el 25% de l’amplada de banda total i col·lapsen les xarxes en detriment de la resta d’usuaris. Els proveïdors d’accés per cable i ADSL també estudien aplicar mètodes similars.

Un futur molt car

Un futur molt car

Pot ser que sigui cert que unacategoria d’usuaris denominats “heavy users” (usuarisintensius) “abusin” de l’amplada de banda comunitàriaper a descarregar-se tot tipus d’arxius, des de pel·lícules a música ivideojocs. Però pot també que sigui una informació interessada, ja que les empreses repeteixen una vegada i una altra la mateixa asserciódes de fa més d’un lustre. És una dada difícil de comprovar,ja que implicaria entrar en les comunicacions privades de lespersones per a estudiar qui es baixa més o menys arxius, una mica del tot il·legal.

Però amb independència que hi hagi”abusos” per part d’uns pocs, és innegable que lesoperadores de mòbils estan davant un escenari futur complicat.D’una banda, el desenvolupament de les noves tecnologies, i sobretot enbase web, els exigeix un creixent esforç per a proporcionar l’amplada de banda suficient als usuaris, de manera que gaudeixin ambplenitud de les innombrables aplicacions i serveis que es desenvolupen cada dia.Això suposa inversions milionàries per al desplegament de noves antenesconcordes amb tecnologies com 3,5G, HSDPA o la incipient 4G.

L’últim que volen les operadores de referència és ser impopulars i perdre clients, però tampoc tenen clar d’on trauran els diners per a seguir el ritme de la innovació

Aquestes inversions assegurenuna amplada de banda mòbil suficient per als nous mercats tant de vídeo imúsica en streaming, com d’aplicacions per als mòbils intel·ligents (“telèfons intel·ligents”)i videojocs. Això és: si les operadores no inverteixen eninfraestructures, l’economia basada en el comerç des del mòbilno enlairarà. Les pressions són importants en un moment en el qualnombroses indústries, com les culturals i d’oci intentenadaptar-se als nous temps mentre les seves vendes cauen de manera estrepitosa.

D’altra banda, la incorporació al mercat de nous agents com els operadorsmòbils virtuals, amb costos a la baixa, i les regulacionsde preusque imposen organismes oficials com la Comissió per alMercat de les Telecomunicacions (CMT) els impedeixen pujar lestarifes, quan no els obliguen a abaratir-les. En resum, l’últimque volen les operadores de referència (Telefónica Mòbils,Vodafone, Orange, T-Mobile, AT&T, Verizon, etc.) és serimpopulars i sofrir una sagnia d’usuaris cap a altres companyies,però tampoc tenen clar d’on trauran els diners per a seguir elritme d’innovació que els exigeixen els usuaris i elmercat.

En això va arribar LTE

Per a complicar el panorama,elsorganismes reguladors i els fabricants de mòbils van prendrefa any i mig la decisió d’adoptar la tecnologia LTEcom a estàndard4G. LTE proporcionarà una important amplada de banda, però també implica la connexió permanenta la Xarxa (ara l’usuari es connecta cada vegada que vol accedir a unadada) i que la veu en el mòbil passi a processar-se pel protocold’Internet, VoIP.

D’aquesta manera, s’obrirà laporta al fet queserveis com Skype o GoogleVoice s’instal·lin en el telèfon i permetin cridar a preus més baixos que els fixats per les operadores. Endeterminats telèfons que usen el sistemaoperatiu Android, com alguns Nokia, i fins i tot els models que corren sobre iPhone US, ja es poden utilitzar aquestes aplicacions en major o menor mitjana. Però el consum de dades és elevat i l’amplada de banda és encara petit, amb el que hi ha perill d’excedir els límits contractats en la tarifa plana de dades. Si succeís això, les crides serien massa cares.

Amb LTE s’obrirà la porta al fet que serveis com Skype o Google Voice s’instal·lin en el telèfon i permetin cridar a preus més baixos

Amb LTE, aquests inconvenients acabaran i els operadors perdran el control sobre elsserveis de crides. És molt probable que desapareguin de lesfactures els costos de trucada per minut i se substitueixin per altresràtios. Quins? És aquí on se situa en l’actualitat eldebat, ja que les crides haurien de formar part de les tarifesplanes de dades que s’apliquen ara als “telèfons intel·ligents”.

Les operadores temen que en perdre elcontrol sobre el consum de veu el seu negoci es desvirtuï ies converteixin en simples proveïdors d’accés, obligats a augmentarl’amplada de banda i, alhora, a baixar els preus. També veuen ambrecel els consums d’amplada de banda mòbil creixents que ja es registren(no sols des de mòbils, sinó també des d’ultraportátilesi tauletes,lectors de llibres electrònics i “smartbooks“) i els negocis que diverses empreses fan en l’espai que ellshan habilitat.

Al febrer passat a Barcelona, durant el WorldMobile Congress, les principals operadores mundialsvan anunciarque crearien una plataforma conjunta d’aplicacions per a mòbilsamb la finalitat de competir amb empreses com Apple, Google oRIM, el fabricant de les Blackberry. La intenció és obtenirbeneficis d’un mercat que està en continu creixement per a compensar les inversions que han de fer eninfraestructures. No obstant això, la gairebé totalitat dels analistes es mostrenescèptics sobre la rendibilitat de la iniciativa, donada lagran quantitat de sistemes operatius que hi ha i per als quals caldria crear una versió de cada aplicació.

La solució, anar cap endarrere

La solució que lesoperadores veuen més idònia arriba des dels Estats Units, on el mercat de la telefoniamòbil s’ha desenvolupat amb més lentitud i amb un cert retard.Les operadores estatunidenques realitzen ara una important posadaal dia de les seves infraestructures, que els serveix per a implantar latecnologia LTE (en teoria, pot arribar a velocitats de descàrrega de dades de 326 Mbps, així com 82 Mbps de càrrega) en ciutats com Nova York, Boston o Seattle, encara queencara no en el mercat domèstic. Tant Verizon com AT&T jahan anunciat amb reiteració que l’accés a la seva nova xarxa 4G es pagaràper dades consumides (“metered data”) i no per tarifesplanes, la qual cosa suposa una volta als inicis dels serveis d’accésa la Internet mòbil, però ara amb qualitats molt superiors.

Tant Verizon com AT&T ja han anunciat que l’accés a la seva nova xarxa 4G es pagarà per dades consumides i no per tarifes planes

Encara que no ofereix 4G, sinóun sistemabasat en una optimització d’HSDPA, T-Mobile també apunta alpagament per consum i a la fi de les tarifes planes. La filosofia d’aquestacompanyia és, segonsel seu responsable a Amèrica, Col·le Brodman, pagar per la qualitatde l’accés i, per tant, per l’ús de la seva xarxa. S’ofereix més ample icobertura, però es paga en funció de l’ús que es faci. Els”heavy users” haurien de pagar pel seu “excés d’ús”i la resta dels usuaris accedirien a xarxes menyscol·lapsades a preus assequibles. Del mateix semblar és el cap d’operacionsde Verizon, Richard Linch.

A Europa, i especialmenten païsoscom Espanya que sofreixen sobrecàrregues de trànsit de xarxa a l’estiu, latecnologia 4G es veu com una imposició en un moment en el qual es comencen a amortitzar les inversions realitzades en els protocols3G i en HSDPA. Una nova inversió en aquest sentit, amb el manca de la Unió Europea, arriba massa aviat i ha de suposar certescontrapartides: les operadores demanden més espectreradioelèctric, especialment el que quedarà lliure amb la finalitat de les emissions analògiques de televisió, tal com va declarar a EROSKI CONSUMER Maite Arcos,presidenta de REDTEL, la patronal del sector.

De moment, el Ministerid’Indústriaprefereix destinar aquestes freqüències a projectes de comunicació senseànim de lucre, per la qual cosa és molt possible que també a Espanyala tecnologia LTE arribi acompanyada de la fi de les tarifes planesper accés a dades.

La fi també per a les planes d’ADSL?

Els proveïdors d’accés a Internetvia cable i ADSL tambés’han plantejat acabar amb les tarifes planes i, si bénotornar als temps remots en què es pagava la Xarxa com una trucadade telèfon, establir un sistema de pagament per volum de dadesconsumit. Al·leguen, igual que les operadores, que els usuarisintensius col·lapsen les xarxes a preu de saldo, mentre que altresusuaris sofreixen els col·lapses i paguen per un servei queinfrautilitzen. D’aquesta manera, mentre uns se sorprendrienen pagar factures més elevades que les de la seva tarifa plana actual,uns altres ho farien pel contrari, amb despeses menors.

A Europa, la tecnologia 4G es veu com una imposició en un moment en el qual es comencen a amortitzar les inversions en els protocols 3G i HDSPA

Creuen que una solució de pagamentper consumseria més justa, els permetria millorar l’amplada de banda,prestar un millor servei i, sobretot, no haver d’atacar laneutralitat d’Internet, un dret que a més compta ambelsuport de l’actual Govern dels Estats Units, per la qual cosa es considerauna batalla perduda per part dels ISP d’aquell país.

El sistema de pagament per dadesen terraes coneix com “meteredbroadband” i es basa en el mateix concepte que la facturadel gas, de la llum o de l’aigua: tant gasta l’usuari, tant paga.No obstant això, no és clar que aquest sistema tinguésbeneficiaris i pogués encarir les comunicacions a totssense garanties suficients d’una millora en el servei.

Els vídeos, la música i altres productes en streaming augmenten any a any l’amplada de banda necessària perquè l’experiència de l’usuari sigui òptima i, encara queno hi ha risc de col·lapse, és cert que els proveïdorsgasten molts diners en el manteniment de les xarxes, quan no estan obligatsper llei a estendre’s a zones poc rendibles. Fins a tal puntpodria encarir la factura el “metered broadband”, quealguns analistes assenyalen que, d’aplicar-se, el futur d’Internetpassaria a ser en exclusiva via mòbil. De moment, l’únicaexperiència recent de “metered broadband” és la que va aplicarTime Warner l’any passat i queva acabar per retirar davant la fugida massiva d’usuaris a uns altres ISP.