Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Entrevista

Mikel Urizarbarrena, president de Semantix i creador de CollaProgramari

Les noves tecnologies permetran que cadascú s'expressi en l'idioma que vulgui i puguem entendre'ns
Per jordi 21 de maig de 2009
Img mikelurizar portada
Imagen: CONSUMER EROSKI

Tota la informació del món es troba repartida en 6.000 llengües. I, en ocasions, ni tan sols els parlants d’un mateix idioma aconsegueixen fer-se entendre adequadament. Els exemples són abundants: manuals d’instruccions obtusos, prospectes mèdics plens de tecnicismes, argots professionals… Per facilitar la comunicació en aquest context ha nascut Semantix, el nou projecte en el qual s’ha embarcat Mikel Urizarbarrena (Zaldibar, Biscaia, 1961), l’emprenedor que va fundar, va desenvolupar i finalment va vendre Colla (encara que es va reservar un 25% de la companyia), la quarta empresa d’antivirus del món. CONSUMER EROSKI, que utilitza a la seva pàgina web Dixio, el primer producte de Semantix, ha tingut l’oportunitat d’entrevistar-li.

Què és Semantix?

“L’ambigüitat del llenguatge dificulta la traducció automàtica”
Abans de res, un projecte que m’apassiona. Des de sempre m’ha fascinat el procés de comunicació i el poc eficaç que de vegades resulta. Això és molt evident quan estàs parlant, escoltant o llegint alguna cosa en un idioma que no domines. Però també succeeix en el teu propi idioma, quan et trobes amb terminologia d’algun àmbit que desconeixes. Semantix és un projecte empresarial encaminat a resoldre aquest problema. Creguem eines que ajuden als receptors de qualsevol comunicació a comprendre-la millor. També volem crear eines perquè els emissors comuniquin de tal manera que els seus missatges puguin ser ben compresos per la seva audiència.

Què té Semantix en comú amb el seu anterior projecte, Colla, i què és el que més ho diferencia?

Tots dos neixen d’una inquietud, d’un somni que jo volia fer realitat. En el que sí es diferencien és que quan vaig iniciar Colla no tenia molt clara la visió del projecte. Era una mica allò del camí que es fa en caminar. No va ser fins a uns sis mesos després de crear l’empresa quan vaig veure que ens dedicaríem a la seguretat informàtica. En Semantix ho tenim bastant més clar.

Tendir a un llenguatge simplificat no empobreix l’idioma?

“Si vols que el teu producte sigui usat pels teus clients, més et val que els manuals o la documentació de suport siguin clarament comprensibles”
Pot semblar-ho, però no es tracta d’això, sinó de ser eficaç. Hi ha una realitat tozuda en el nostre entorn: els últims informes TREPITJA ens col·loquen a la cua quant a la capacitat de comprensió i d’expressió dels nostres joves. Si vols que el teu producte sigui usat pels teus clients, més et val que els manuals o la documentació de suport siguin clarament comprensibles per a ells. Si vols que un medicament sigui ben utilitzat, més val que el prospecte sigui comprensible. Si vas a contractar un producte financer, voldràs comprendre de què va i els riscos reals que comporta. No obstant això, si ets advocat i vas a escriure alguna cosa dirigit a advocats, és una altra cosa. Aquí pots utilitzar el teu argot, sense problemes. El nostre objectiu és ajudar al fet que les comunicacions compleixin amb la seva funció i para això has de conèixer el nivell de domini de l’idioma de la teva audiència. En Semantix no estem en l’àmbit de la literatura.

El primer producte de Semantix, Dixio, ofereix definicions de qualsevol paraula, sigla o expressió que aparegui en una pàgina web. Quina precisió té aquesta eina?

“Es poden crear empreses amb pocs diners”
Efectivament, a través de la nostra família de productes Dixio oferim, d’una forma molt còmoda, definicions, traduccions, sinònims, antònims, explicacions, imatges i qualsevol un altre material de referència que t’ajudi a comprendre el que estàs llegint. El repte consisteix a desambiguar els termes i expressions en el context en què apareixen i subministrar a l’usuari la resposta que resolgui el seu dubte. No és un tema senzill, i encara ens queda molt treball, però avancem a bon pas. El nostre equip de lingüística computacional és el responsable, dins de Semantix, de millorar contínuament aquests algorismes.

Què pondera Dixio per triar una definició o una altra?

A part de l’anàlisi morfològica, realitzem un de sintàctic, i tot això tenint en compte el context del terme o l’expressió. Si l’article o document tracta d’economia, ens inclinem per les definicions o explicacions contingudes en els diccionaris econòmics.

Per què va triar CONSUMER EROSKI com un dels primers mitjans als quals proposar la inclusió de Dixio?

“Creguem eines que ajuden als receptors de qualsevol comunicació a comprendre-la millor”
Des de sempre, primer en la revista, i posteriorment a la pàgina web, m’ha cridat l’atenció la vostra capacitat per comunicar de forma clara i amena conceptes realment complexos. Encara que des d’un altre angle, des de Semantix volem contribuir precisament a això: que la comunicació sigui un procés més eficaç. Estem perfectament alineats amb CONSUMER EROSKI i per això confiàvem que entendríeu Dixio.

Tem que Microsoft o Google integrin serveis similars en els seus navegadors o processadors de text?

No estem preocupats per això. Crec que nosaltres tenim molta més vocació que ells de resoldre aquest problema. És la nostra raó de ser i per això crec que tenim possibilitats de fer-ho.

Fa anys que la traducció automàtica sembla estar molt a la vora, però les barreres idiomàtiques segueixen deixant infinitat d’informació fora de l’abast dels usuaris.

És un repte no superat encara que dificulta l’accés de milions de persones a la informació disponible. El llenguatge és ric i ambigu alhora. Gràcies a l’ambigüitat tenim la literatura, els acudits… Però aquesta ambigüitat també pot dificultar l’enteniment, i per descomptat dificulta enormement la traducció automàtica. En Semantix tenim un innovador acostament al problema que crec que contribuirà a millorar el panorama.

En quin altres desenvolupaments estan treballant?

Ara mateix estem centrats, sobretot, a millorar i ampliar la família de visors Dixio. Tenim un altre servei complementari en fase molt avançada de desenvolupament que anunciarem durant l’estiu. Hi ha una tercera línia de treball, però ara mateix està verd.

Com imagina el futur de la hibridació entre llenguatge i noves tecnologies?

“Estem en un món acceleradament global, on l’anglès és la llengua dominant, i correm el risc, de no entendre’ns per no dominar-ho”
Com una espècie de “simbiosi” on els humans ens beneficiem de les noves tecnologies, i viceversa. Estem en un món acceleradament global, on l’anglès és la llengua dominant, i correm el risc de no entendre’ns per no dominar l’anglès, o de perdre l’enorme riquesa cultural que acompanya a la resta de les aproximadament 6.000 llengües existents. Les noves tecnologies permetran precisament això, que cadascú s’expressi en l’idioma que vulgui i puguem entendre’ns.

Creu possible que algun dia els ordinadors ens “entenguin” i no hàgim de ser nosaltres els que ens adaptem al seu idioma?

Arribar a aquest extrem no ho veig molt factible, encara que ens anirem apropant cada vegada més i s’aconseguirà resoldre un percentatge cada vegada major de casuística. Els ordinadors d’avui dia no són molt llests, i per això hem de “parlar-los” d’una forma molt, molt clarita; com para “ximples”. Anirem creant equips cada vegada més llests, i ens entendran gairebé tot.

Treure endavant un nou projecte en plena crisi sembla temerari. Ho és?

“Dixio ofereix definicions, traduccions, sinònims, antònims, imatges i qualsevol un altre material de referència que ajudi a comprendre el que estàs llegint”
Tinc un amic que ha llevat la “A” d’amenaces en les conegudes anàlisis DAFO, una metodologia d’estudi de la situació d’una empresa que contraposa les fortaleses i oportunitats amb les debilitats i amenaces. Coincideixo amb ell; al cap i a la fi, el món està ple d’oportunitats, que podràs aprofitar millor o pitjor en funció de les teves fortaleses i debilitats. Crec que més que mai, és moment de posar-nos tots som-hi, treballar dur, innovar i crear un nou i millor futur.

Què fa falta al nostre país perquè sorgeixin més “Colles”? Es recolza adequadament als emprenedors?

“El meu missatge als potencials emprenedors és que la gana aguditza l’enginy”

Tendim a mirar a les institucions com les culpables que no hi hagi més empreses. Em consta que, almenys al País Basc, tant institucions com a mitjans de comunicació recolzen amb totes les seves forces als emprenedors. No obstant això, a la meva manera de veure, existeix un pòsit cultural arrelat en el context familiar i social, d’aversió al risc i inclinació al “segur”. Això és el que frena el desenvolupament de més iniciatives. Tenim un extraordinari potencial, però no ho explotem més que mínimament.

El meu missatge als potencials emprenedors és que “la gana aguditza l’enginy” i que es poden crear empreses amb pocs diners. Que el veritablement important és voler fer-ho, descobrir necessitats i formes eficaces de satisfer-les i abordar el projecte amb enginy i sense por a fracassar. Crec que quan t’embarques en una aventura et tornes més llest, més intel·ligent. Amb aquesta actitud, segurament “trobaràs” els suports adequats.