Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Noves tecnologies

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Patent trolls, segrestadors de patents

'Patent troll' és el sobrenom que se li dona a aquelles empreses el negoci de les quals és la compravenda d'idees

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 27deGenerde2006

Tothom ha tingut alguna vegada una idea genial i seguidament ha pensat: “Això ho patento i em faig milionari!”. Això és exactament el que fa una ‘patent troll’, encara que sempre en profit propi.

Les coses pel seu nom

El terme se li va ocórrer al conseller general d’Intel Corp, Peter Detkin, en el 2001 per descriure al seu pitjor malson de llavors: signatures que mai havien vist un semiconductor (peça fonamental a la tecnologia dels processadors) portant a judici a Intel per infracció de patent. Van quedar així definides aquelles empreses que compren patents de companyies en fallida per després esprémer a altres signatures, que utilitzen la tecnologia patentada en la fabricació dels seus productes, davant un tribunal. Llavors Detkin les va declarar “verí per al desenvolupament”. Irònicament, Detkin és avui el director general de la pitjor de totes: Intellectual Ventures LLC, fundada per Nathan Myhrvold, ExCEO (conseller àulic) de Microsoft.


Existeixen empreses que compren patents de companyies en fallida per després esprémer a altres signatures davant un tribunal

Les ‘patent trolls’ normals no tenen laboratoris ni fàbriques, ni agència de màrqueting ni tendes; només advocats i un comitè de direcció. ja que no inventen ni fabriquen gens, no poden demanar les seves pròpies patents a l’organisme que les certifica, però si comprar-les a uns altres. Tenen predilecció per companyies que han caigut en desgràcia i estan disposades a vendre el que els queda a preus molt per sota del mercat. Més tard usen aquestes patents per portar a judici a tercers per desenvolupar una idea de la seva propietat, reclamant sumeixis astronòmiques per lucre il·legítim. Van arribar amb la bombolla de les ‘puntocom’ i van engreixar amb la crisi. Cada vegada hi ha més de la seva espècie; cada batalla que guanyen és una pèrdua per a la innovació.

Protecció de la Propietat Intel·lectual o extorsió legal?

Una empresa pot, per exemple, patentar un mètode per recordar la informació personal d’un usuari en una tenda virtual. Més endavant, l’empresa falleix i ven tot el que té al mercat de la ‘segona mà’: cadires, taules, florers, ordinadors i fins i tot les seves patents. Una ‘patent troll’ adquireix la patent i, com a conseqüència, totes les empreses que tenen una tenda online, i usen la tecnologia patentada que ha adquirit la ‘patent troll’, reben una carta: o paguen, o anem a judici.

No importa cuán estesa estigui aquesta tecnologia (companyies de viatge, tendes de llibres, sistemes de gestió per a ajudes al tercer món…); en sectors com l’informàtic les ‘patent trolls’ arriben a declarar que la seva patent produeix cinc bilions d’euros anuals i, per tant, al·leguen que tenen dret a reclamar un alt percentatge d’aquests guanys en concepte de royalties. Si la ‘patent troll’ pot demostrar que l’empresa denunciada va cometre la infracció a gratcient, la multa es pot triplicar.

Les ‘patent trolls’ normals no tenen laboratoris ni fàbriques, ni agència de màrqueting ni tendes; només advocats

David Simon, advocat principal de patents d’Intel, assegura que hi ha aproximadament tres-cents casos d’infracció de patents pendents de judici, tots relacionats amb la indústria informàtica. Les empreses del sector paguen més de 400 milions d’euros a l’any en despeses de jutjat.

Per a les empreses que s’enfronten a una ‘patent troll’, l’amenaça és seriosa. Encara que es neguin a donar-los els diners que demanen o provin la seva poca legitimitat en un tribunal, la ‘patent troll’ està en posició de tallar les vendes d’un producte que pot ser essencial per a l’estabilitat del negoci. Pel trol, no obstant això, és un negoci rodó: si perden, les despeses són mínimes; si guanyen, el premi és una xifra descomunal. Si es té en compte que no paguen més de 150.000 o 200.000 dòlars per les patents, queda clar que el negoci és rendible, encara que d’una moralitat qüestionable.

A qui afecta?

L’oficina de patents ha disparat la seva producció en els últims anys. S’accepten més patents que mai: quan una patent és rebutjada, l’empresa la torna a enviar al cap d’un temps per provar sort. A Microsoft li ha funcionat amb el sistema d’arxius FAT després de ser rebutjat dues vegades. Alguns experts opinen que així s’ha creat un precedent que facilita els abusos i manipulacions de les ‘patent trolls’ i les grans empreses i obstaculitza el desenvolupament de la petita i mitja empresa o els inventors independents.


El resultat és un panorama monopolístico en el qual l’usuari final es veu forçat a pagar preus excessius per serveis millorables

L’oficina contra les patents de programari mostra en un senzill dibuix tots els mètodes patentats en una pàgina web, inclosos els rètols de “veure un vídeo”, “escoltar una cançó”, “obtenir ajuda de la base de dades” o “fer ‘clic’ per obtenir una imatge més gran”. Tots aquests mètodes, tan habituals a la Xarxa, estan patentats.

Quan les companyies no tenen recursos per pagar el dret a generar els seus propis productes, el mercat s’acovardeix; no sobreviuen els millors, sinó els més rics, i queda poc marge per a la competència. Quan les companyies sí poden pagar ‘el rescat’ que els imposen les ‘patent trolls’ i seguir endavant amb el seu negoci, aquesta despesa extra acaba indefectiblemente en la factura del consumidor en forma de preus desorbitats. El resultat és un panorama monopolístico en el qual l’usuari final es veu forçat a pagar preus excessius per utilitzar programes o serveis que, d’una altra manera, serien molt més barats i probablement millors.

Un món sense Blackberry?

Img

Blackberry és un dispositiu portàtil híbrid entre una PDA i un mòbil, pensat per llegir el correu electrònic en qualsevol lloc i moment. Aquest aparell ha tingut una tremenda acceptació a Estats Units (allí se li coneix, pel seu èxit, com ‘crackberry’), on es pot dir que ha consolidat entre els seus ciutadans el gust per la tecnologia cel·lular. Però Blackberry podria estar a un pas de la seva fi. I no per que l’empresa que ho fabrica (la canadenca RIM) estigui morint d’èxit, sinó per la demanda d’una ‘patent troll’ nord-americana, NPD.

NPD va comprar fa quatre anys, a una altra empresa en hores baixes, la patent per a Estats Units sobre la tecnologia que permet les transmissions de dades en els aparells Blackberry. Seguidament, va denunciar a RIM per no pagar pels drets d’ús d’aquesta patent al país. El litigi s’ha anat allargant durant aquests quatre anys i ha passat de tall en cort fins que, recentment, un jutge federal va donar la raó a NPD i va rebutjar l’apel·lació de RIM. Si la conseqüència anés la suspensió del servei a Estats Units, els tres milions de nord-americans que diàriament usen un Blackberry tindrien entre les seves mans un aparell inútil.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions