Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Per què resisteix el MP3?

Aquest format es manté com l'estàndard de facto per a la música digital, a pesar que uns altres ho superen en qualitat
Per Benyi Arregocés Carrere 12 de gener de 2010
Img resistemp3 portada
Imagen: Daniel Ng

El MPEG-1 Layer 3, conegut com MP3, és el sinònim de la música en Internet. Entre altres coses, el seu èxit es deu al fet que va ser el primer format de compressió d’arxius de so que es va popularitzar. Però aquesta funció, que elimina les parts no audibles per l’ésser humà per aconseguir una grandària menor, s’hamillorat amb altres formats com WMA de Windows, AAC, usat per Appleen la seva tenda iTunes, o Ogg Vorbis, de codi lliure. Malgrat tot, el MP3 resisteix com el format preferit tant en les tendes de descàrrega com a les xarxesd’intercanvi de música. Quin és la raó de la seva popularitat?

El MP3 és un veterà en lainformàticapersonal. Diversos grupsd’investigadors que formaven part del “Moving Picture ExpertsGroup”, MPEG, ho van crear a principis dels anys noranta. Entre ells, destacaven la companyia Thomson i elInstitut Fraunhofer, implicats en la fabricació deelectrodomèstics. No obstant això, el primer reproductor que va poder usar MP3 no va arribar fins a 1995.

El MP3 va ser un dels formats pioners, però no s’ha millorat amb el pas dels anys

En aquest format es considera que una cançócodificada a una taxa constant de 128 bits per segon (kbps)aconsegueix una qualitat equivalent a la d’un CD. Conforme s’augmentaaquest paràmetre (el màxim és 320 kbps), es percep una millora de lanitidesa i profunditat del so, a costa que l’arxiu resultant ocupi un espai major, alguna cosa que perd importància per lamillora de les connexions i la capacitat dels discos durs.

Qui codifica una cançó en MP3 tambédisposa de l’opció de crear un arxiu amb una taxa de bitsvariable. En aquest cas, es detecten les parts de lacomposició més complexes de manera automàtica i s’eleva la taxa de bits per segon. El contrari ocorre en les parts més senzilles: quan solament sona un instrument o en pauses sense música. L’usuari pot decidir l’ajust, en una escala del 10 al 100, que atorga la màxima qualitat i, per tant, crea arxius més grans.

Perd en qualitat del so

El MP3 va ser un dels formatspioners, però no s’ha millorat amb el pas dels anys. Això ha permès a uns altresdesenvolupadors realitzar formats amb diverses millores i que aconsegueixenmés qualitat de so. AAC, el format de compressió queusa Apple per a la venda de les seves cançons en la tenda iTunes MusicStore, el format de codi lliure Ogg Vorbis i l’estàndard deWindows Mitjana WMA aconsegueixen, amb els equips de reproduccióadequats, millor qualitat que el MP3. Això succeeix sempre que laqualitat de les connexions sigui òptima.

El MP4 reprodueix en realitat MP3 i és incompatible amb “el MPEG 4- Part 14”

Respecte al termeMP4 que es publicita en alguns equips de música, encara que suggereix que és millor que l’estàndard 3, els equips reprodueixen en realitat MP3 i són incompatibles amb “el MPEG 4- Part14”, que utilitza l’extensió .mp4 i és un formatcontenidor multimèdia que pot albergar en el seu interior vídeo, àudioo text.

El més popular

Superat per diversos estàndards més moderns, el MP3 segueix molt vigent entre els afeccionats a la música enInternet. Els fabricants de reproductors portàtils i telèfonsmòbils tenen en compte la preeminència d’aquest format a la Xarxa ia les xarxes P2P, i inclouen els códecs necessaris per reproduir-hoen els seus equips, encara que alguns a més afegeixin WMA, AAC o OGG Vorbis.Diverses tendes de descàrrega de cançons aposten per aquest format,Emusic entre elles.

Per a la majoria dels usuaris, MP3 és sinònim de “música digital”

Una de les raons del predomini delMP3 és queel seu desenvolupament va coincidir amb la popularització deInternet i, per tant, ha estat un símbol abanderat de la revoluciódigital. D’aquesta forma, per a les oïdes profanes (els de la majoriadels usuaris), MP3 és sinònim de “música digital”.

Però una raó encara més poderosa radica que el MP3 no es va dissenyar per contenir DRM (sistemes de gestió de drets digitals o anticopia). Uns altresformats de compressió, com l’AAC o el WMA, obren la portaper a aquest tipus de programes incrustats en les cançons, que limitenl’ús que se’ls pot donar.

Els sistemes anticopia poden reduir el nombre de dispositius en els quals es reprodueixen les cançons o determinar si es poden gravar en un CD, encara que l’usuarihagi adquirit els temes en una de les nombroses tendes de descàrregaque poblen la Xarxa sota la suposició que té plens drets sobre ells.

La raó de la seva popularitat radica que el MP3 no es va dissenyar per contenir sistemes anticopia

Per contra, el MP3 manca d’aquestes traves. L’usuari pot manar l’arxiu als seus amics i familiars, convertir-ho en una pista d’àudio d’un CD, editar-ho per crear tonsper al seu mòbil, remezclarlo, etc. D’aquí el seu èxit a les xarxes deintercanvio P2P.

És un fet que iTunes Music Store, la tendapropietat d’Apple i capdavantera de descàrregues en Internet, va optar en el seu moment, després de comprovarels seus desavantatges, per llevar els DRM de la major part de la sevacatàleg, que es ven en el format AAC. Fins i tot el seu poderósreproductor d’escriptori iTunes, que no acceptava en les seves primeresversions la compressió a MP3 de les cançons gravades dels CD,va haver d’incloure-ho al final donada la seva popularitat.

No obstant això, que el MP3 no tingui DRMper elsusuaris no significa que sigui un format gratuït, ja que lesempreses que ho integren en els seus equips han de pagar una taxa aels seus creadors. Per aquest motiu, quan un usuari compra un aparellcapaç de reproduir MP3, ha de saber que parteix del preu delmateix es deu a la taxa per usar aquest estàndard.