Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Prova d’ús: Serveis web d’emmagatzematge en línia i còpies de seguretat

La sincronització i la facilitat d'ús, claus per al servei d'emmagatzematge web
Per Antonio Delgado 28 de gener de 2009
Img circuitos
Imagen: Rodolfo Clix

Conclusions

La creixent necessitat d’accedir a un mateix arxiu des de diferents dispositius, ja siguin ordinadors o agendes electròniques, ha contribuït al desenvolupament d’eines per a disposar de la informació requerida en qualsevol lloc i moment: des de claus USB a comptes de correu electrònic per a la reexpedició adjunta dels arxius. L’inconvenient d’aquests sistemes és que, cada vegada que l’arxiu s’actualitza, no queda més remei que reexpedir-lo o guardar-ho de nou de manera manual amb la finalitat de posar a la disposició de l’usuari l’última còpia. No obstant això, les persones interessades tenen en els serveis d’emmagatzematge en línia una alternativa, ja que permeten l’accés des de qualsevol terminal i sincronitzen de manera automàtica qualsevol modificació. Des de la perspectiva dels usuaris domèstics, l’emmagatzematge i l’intercanvi de fotografies, vídeos i documents entre terminals amb diferents sistemes operatius representen les seves principals utilitats.

CONSUMER EROSKI ha realitzat una prova d’ús de quatre eines web internacionals que ofereixen emmagatzematge, còpia de seguretat i sincronització de dades de manera remota entre diferents dispositius. Aquestes empreses presten els seus serveis en anglès i l’emmagatzematge d’arxius és el seu principal característica, encara que cadascun es distingeixi per diferents aspectes, com el desenvolupament de comunitats o la possibilitat de compartir informació amb un grup d’usuaris mitjançant invitació.

El millor per a:

  • Treballar amb bon nivell de seguretat: Wuala
  • Compartir arxius amb altres usuaris: Wuala
  • Publicar arxius de manera oberta: DropBox
  • Sincronitzar entre diferents dispositius: DropBox
  • Fer còpies de seguretat: Mozy
  • Emmagatzemar de manera compartida des de diferents dispositius: Windows Live Mesh
  • Emmagatzemar sense pagar: Windows Live Mesh

La prova s’ha centrat en els serveis més interessants per als usuaris domèstics, com l’emmagatzematge i intercanvi de fotografies, vídeos i documents entre ordinadors amb diferents sistemes operatius (Windows XP SP3 i MAC US X 10.5).

S’ha mesurat la qualitat general del servei, els sistemes de seguretat emprats i el xifrat de les dades (tant per a pujar-los al servidor com per a emmagatzemar-los), l’atenció al client, el preu del servei, la capacitat de sincronització de dades entre equips que utilitzin diferents sistemes operatius i la compatibilitat amb dispositius mòbils. L’objectiu d’aquests mesuraments ha estat determinar les prestacions que ofereixen en l’ús habitual.

Windows Live Mesh és el que presta un major espai d’emmagatzematge de manera gratuïta, amb cinc gigaoctets enfront de l’únic gigaoctet ofert per Wuala. Tres dels serveis analitzats (tots menys Windows Live Mesh) disposen de plans de preus per a ampliar la capacitat d’emmagatzematge en línia. Mozy destaca a més per oferir espai il·limitat per a còpies de seguretat.Respecte a la seva utilització des de dispositius mòbils, com a telèfons mòbils de gamma alta (coneguts com a “telèfons intel·ligents”, una PDA amb telèfon), Windows Live Mesh és l’únic servei que compta amb una aplicació (en proves) per a la seva utilització des de telèfons mòbils amb Windows Mobile. Drop Box, malgrat no oferir una aplicació per a telèfons intel·ligents, té una pàgina web que permet l’accés des de navegadors instal·lats en telèfons mòbils.

Tots els serveis estan dotats de mecanismes segurs per a la transmissió de dades des dels dispositius dels usuaris als servidors. A més, inclouen diferents algorismes de xifrat d’informació per a emmagatzemar les dades dels usuaris. Wuala ha destacat pel seu nivell de seguretat, molt per sobre de l’utilitzat en banca electrònica i en passarel·les de pagament de les pàgines dedicades al comerç electrònic.Wuala és l’únic servei dels analitzats que ha desenvolupat una xarxa social sobre el servei d’emmagatzematge de dades en línia. D’aquesta manera, els usuaris poden crear grups temàtics i agregar contactes afins per a compartir tot tipus de continguts. Drop Box i Windows Live Mesh permeten compartir arxius seleccionats per l’usuari amb un grup de contactes prèviament seleccionats. A més, Drop Box posa a la disposició dels usuaris l’opció de publicar de forma oberta els continguts mitjançant la creació d’una ruta personalitzada. Mozy és l’única eina de les analitzades sense opcions socials ni la possibilitat de compartir els arxius emmagatzemats en el seu servei. Els seus serveis d’atenció a l’usuari es troben només en anglès, per la qual cosa és necessària la utilització d’aquest idioma per a les comunicacions personalitzades amb les empreses. Totes elles compten amb guies d’usuaris, FAQ amb preguntes freqüents, així com formes d’accés a formularis o comptes de correu on realitzar diferents tipus de consultes relacionades amb la prestació de serveis i la gestió de pagaments.

Drop Box: entorn gràfic molt intuïtiu i simple d’utilitzar

DropBox és un servei web que permet guardar una còpia dels arxius dels usuaris en el seu servidor i accedir a ells des de qualsevol ordinador o dispositiu mòbil amb connexió a Internet i un navegador web. Per a obtenir una millor taxa de transferència és recomanable instal·lar en el terminal la seva versió d’escriptori, disponible tant per a Windows com Mac Us X i Linux. El seu aspecte gràfic, tant en l’entorn web com en l’aplicació d’ordinador, és clar i fàcil d’utilitzar. És tan senzill com arrossegar les imatges o documents a una carpeta perquè s’emmagatzemin de manera automàtica en Internet i se sincronitzin en altres ordinadors on ho tinguem instal·lat. És especialment útil per a un usuari que utilitza dos ordinadors (a casa i en el treball, per exemple) perquè només haurà d’arrossegar un document a la carpeta Dropbox perquè es copiï en els altres ordinadors.

Drop Box: entorn gràfic molt intuïtiu i simple d'utilitzarDrop Box ofereix una capacitat d’emmagatzematge de dos gigaoctets de manera gratuïta per cada compte. Per a aquells usuaris que necessitin més espai, es pot ampliar l’espai a 50 gigaoctets amb un cost de 9,99 dòlars al mes o de 99 dòlars a l’any, mitjançant el pagament amb targetes de crèdit i dèbit.

El seu funcionament és senzill: una vegada pujat un arxiu al sistema, aquest se sincronitza de manera automàtica en els ordinadors on està instal·lada l’aplicació d’escriptori i en la pàgina web de Drop Box de l’usuari. Per a millorar la velocitat de sincronització, només s’actualitza la part de l’arxiu que ha estat modificat, com un document de text en el qual l’usuari estigui treballant i se li incorpori nova informació.

La velocitat de transferència per a arxius de gran grandària és molt baixa, amb el que el procés de pujada i la sincronització d’arxius dura bastants hores. No obstant això, en arxius d’una grandària d’al voltant de 10 megaoctets la seva sincronització és gairebé instantània, encara que també depèn de la velocitat de pujada de dades a Internet de què disposi cada connexió.

Respecte a dispositius mòbils, Drop Box no té una aplicació per a telèfons intel·ligents, com l’iPhone o dispositius amb Windows Mobile. No obstant això, la pàgina web de Drop Box és fàcilment accessible des de navegadors instal·lats en aquesta mena de dispositius.

Quant a la seguretat, el servei utilitza el sistema SSL per a l’enviament de les dades, que és el mateix sistema de seguretat que empra la banca en línia. Tot seguit, els arxius són xifrats mitjançant l’algorisme de seguretat AES 256 bits, un codi de nivell alt, en el seu lloc d’emmagatzematge.

Com a mecanisme de còpia de seguretat i suport, Drop Box té un sistema de recuperació d’arxius i versions. D’aquesta manera, si s’esborra de manera accidental un arxiu, pot ser recuperat amb facilitat.

Els arxius emmagatzemats poden ser compartits de manera pública, a través d’una carpeta disponible per a tal fi, o bé es pot crear un accés de manera limitada per a un grup, a elecció de l’usuari. Aquest grup de contactes ha d’estar donat d’alta en Dropbox de manera prèvia per a poder accedir als fitxers compartits.

Respecte a l’atenció al client, compta amb un centre d’ajuda amb les preguntes més freqüents, fòrums, un sistema d’enviament de comentaris i un contacte directe a través de diferents adreces de correu accessibles des de la web. Això sí, les comunicacions han de realitzar-se en anglès, com en la resta de serveis analitzats.

Wuala: xarxa social per a compartir arxius i realitzar còpies de seguretat

Wuala és una xarxa social gratuïta que permet emmagatzemar arxius de manera privada o bé compartir-los amb altres usuaris. Disposa d’un espai gratuït d’un gigaoctet, ampliable des dels deu gigaoctets i fins a un màxim d’un terabyte (1.024 gigaoctets) per un preu entre els 15 euros a l’any i els 640 euros a l’any. La forma de pagament és mitjançant un compte Paypal o usant aquesta passarel·la per al pagament amb targetes de crèdit i dèbit.

Wuala: xarxa social per a compartir arxius i realitzar còpies de seguretatL’entorn gràfic està compost per una aplicació multiplataforma realitzada en el llenguatge JAVA que es llança des de la pàgina web del servei. Per tant, és compatible el seu ús amb sistemes operatius com Windows, MAC US X o Linux sempre que incloguin suport per a aquest llenguatge. No obstant això, aquesta aplicació està pensada per a ser utilitzada des d’ordinadors personals, amb el que no es pot utilitzar des de dispositius mòbils o telèfons intel·ligents.

L’entorn gràfic és molt senzill i intuïtiu: és possible “arrossegar i deixar anar” fitxers entre l’ordinador i el sistema d’emmagatzematge en línia. Compta amb un menú superior a manera d’explorador on localitzar els arxius de l’usuari, grups d’amics, comunitats favorites o bé navegar de manera oberta per tots els fitxers públics dels usuaris de Wuala.

Malgrat els processos de xifrat que es realitzen per a transferir un arxiu al sistema d’emmagatzematge, la velocitat de transferència es manté estable de forma sostinguda, permetent pujar fitxers com a vídeos curts i fotografies d’una grandària mitjana i de manera ràpida.

Els continguts pujats a la plataforma poden tenir diferents nivells d’accés: és possible la creació de grups afins a interessos per a compartir arxius i comentaris amb la resta d’usuaris donats d’alta en la plataforma. Per defecte, el sistema incorpora algunes carpetes d’exemples i grups genèrics per a ensenyar als nous usuaris aquestes característiques socials. A més, és possible enviar arxius a un grup seleccionat de contactes que estigui donat d’alta en Wuala.

Wuala utilitza AES de 128 bits per al xifrat dels arxius i RSA 2048 bits per a l’autenticació dels usuaris, un nivell de seguretat molt per sobre de l’utilitzat en pàgines web segures, com a bancs o empreses de comerç electrònic. A més, els arxius codificats es divideixen en múltiples fragments de manera redundant per al seu magatzematge en els servidors de Wuala. D’aquesta manera, les dades dels usuaris no es perden si falla un servidor.

El servei d’atenció al client està compost per un apartat amb recursos com a guia d’ús, preguntes freqüents i fòrum perquè els usuaris puguin fer arribar els seus dubtes sobre el servei. Els usuaris del servei de pagament per subscripció disposen d’una adreça de correus on fer arribar totes les qüestions relatives amb la facturació i sistema de pagaments.

Mozy: còpies de seguretat sense límit d’espai

Mozy és una eina de magatzematge en línia que permet fer còpies de seguretat de les dades de manera remota, encara que no està disponible per a ordinadors amb Linux ni per a telèfons mòbils. Hi ha una versió per a empreses anomenada MozyPro i una versió per a usuaris domèstics denominada MozyHome. Aquesta última és la versió que ha provat CONSUMER EROSKI.

Mozy: còpies de seguretat sense límit d'espaiMozyHome ofereix dos gigaoctets d’espai d’emmagatzematge de manera gratuïta i compta amb una versió de pagament amb capacitat il·limitada i un cost de 4,95 dòlars al mes per ordinador. La versió destinada a usuaris domèstics té un límit màxim de contractació de cinc ordinadors.

Mozy resulta una opció molt útil per a prevenir accidents amb el disc dur o per a configurar un nou ordinador traspassant de manera transparent la informació essencial de l’anterior equip amb només disposar d’un compte.

Per a poder utilitzar el sistema és necessari instal·lar una senzilla aplicació d’escriptori, compatible amb sistemes operatius Windows i Mac US X. Una vegada instal·lada, és necessari seleccionar les carpetes i arxius corresponents. Estan disponibles per a la seva selecció de manera automàtica els correus electrònics, agendes de contacte, arxius i calendaris que es trobin en l’ordinador de l’usuari.

La recuperació d’arxius es pot realitzar des de la mateixa aplicació amb només indicar els arxius requerits i la ruta en el disc dur de destinació on guardar-los. A més, disposa d’un servei de recuperació d’arxius via web o mitjançant l’enviament d’un DVD amb les dades gravades si l’usuari resideix als Estats Units. Aquest servei té un cost estimat de 70 dòlars, al qual cal afegir 50 cèntims de dòlar per cada gigaoctet de dades gravat.

Mozy utilitza un servidor SSL per a la transmissió de dades i un xifrat de dades mitjançant Blowfish 448-bits. El sistema permet triar entre una clau prefixada o bé una clau dissenyada pel propi usuari. No obstant això, si l’usuari oblida aquesta última, les dades són inaccessibles i la seva recuperació, impossible.

Mozy està optimitzat per a realitzar còpies de seguretat de gran grandària, mantenint una velocitat de transferència estable i permanent per a pujar els arxius al sistema. Ara bé, a causa del procés de xifrat i pujada de dades, la primera còpia pot demorar-se més de vuit hores. Les següents còpies són més ràpides perquè només afecten els fitxers que han estat modificats. L’aplicació pot ser configurada per a realitzar les còpies de seguretat de manera automatitzada quan l’ordinador no estigui sent utilitzat per l’usuari, o bé triant una hora i dia de la setmana.

Respecte a la comunitat d’usuaris, no és possible compartir arxius amb altres usuaris o per a la seva publicació de manera oberta en Internet. És l’únic sistema dels analitzats que no disposa d’aquesta funcionalitat, en estar més enfocat a l’emmagatzematge de dades personals i sincronització entre ordinadors de l’usuari.

En l’apartat d’atenció al client, Mozy disposa d’un apartat amb preguntes freqüents, així com accessos directes al manual de l’aplicació d’escriptori en les seves diferents versions. Quant a la resolució d’incidències, ofereix un email de contacte i un xat en viu, encara que en horaris d’oficina dels Estats Units.

Microsoft Live Mesh: sincronització d’arxius entre diferents dispositius

Windows Live Mesh és, juntament amb Windows Live Skydrive i Office Live Workspace, una de les apostes de Microsoft per a l’emmagatzematge en línia d’arxius. A més, és l’únic sistema de Microsoft dotat del servei de sincronització d’arxius en escriptori remot i suport per a dispositius mòbils.

Microsoft Live Mesh: sincronització d'arxius entre diferents dispositiusPermet emmagatzemar on line fins a cinc gigaoctets de manera gratuïta, la qual cosa li col·loca com el sistema dels estudiats que ofereix un major nombre de gigaoctets sense cost als usuaris. Ara bé, no desplega una versió de pagament per a ampliar l’espai ofert.

Compta amb un entorn gràfic i una aplicació d’escriptori per als sistemes operatius Windows XP/ Vista i Mac Us X 10.5. A més, és possible descarregar des de la pàgina una aplicació preliminar per a telèfons mòbils amb Windows Mobile.

Però malgrat la seva interconnectivitat, per a poder accedir de manera remota als ordinadors connectats a Mesh és necessari disposar d’un ordinador amb el sistema operatiu Windows i un navegador web compatible amb els controls Activi X, com a Internet Explorer 6 o superior. Això deixa a fora als usuaris que utilitzin Mac US X o Linux, i fa perdre al servei bona part de les seves possibilitats.

La velocitat de transferència d’arxius és molt bona en arxius no massa grans (inferior a 10 megaoctets) però molt variable en arxius de major grandària. En les proves realitzades, s’han obtingut alguns missatges d’error de pujar fitxers de vídeo de gran grandària, sent necessari començar de nou la transferència.

Respecte a la seguretat, Mesh utilitza SSL per a protegir les transferències d’arxius, però no especifica si xifra les dades per a guardar-los en el servidor. No obstant això, segons les condicions d’ús del servei, és restrictiu en excés, fins i tot fins a amenaçar la privacitat de l’usuari: no està permès transferir arxius obscens o material protegit per Copyright que no sigui de la propietat de l’usuari. A més, per seguretat, no està permès pujar arxius amb determinats tipus d’extensions, arxius ocults o carpetes del sistema de Windows, entre altres limitacions d’ús.

Els usuaris poden compartir els seus arxius amb altres usuaris de Windows Live o que disposin d’un compte en algun dels serveis de gestió d’identitats de Microsoft. Finalment, el servei d’atenció al client és el mateix que està disponible per a la resta de serveis de Windows Live, encara que inclou un centre de suport, fòrum d’usuaris i preguntes freqüents sobre els diferents aspectes de Live Mesh, així com un formulari per a enviar errors o idees per a millorar el servei.

Taula comparativa

Taula comparativa
DropBox Wuala Mozy Windows Live Mesh
Capacitat d’emmagatzematge gratuïta2GB 1 GB 2 GB 5GB
Capacitat d’emmagatzematge Premium 50 GB Fins a 1 TB (*)Il·limitada No disposa de servei Premium
Tarifa Premium9,99 euros/mes Fins a 640 euros / any (**) 4,95 dòlars / mes (****)No disposa de servei Premium
Seguretat (***) SSL / AES 256 bits AES 128 bits / RSA 2048 bits SSL / Blowfish 448-bits SSL / No especificat
Permet compartir arxius amb altres usuaris No
Velocitat de transferència d’arxius lleugers (*****) Bona Bona Bona Bona
Velocitat de transferència d’arxius pesats (*****) Baixa Bona Bona Baixa
(*) Wuala disposa de diferents plans de preus de pagament, des de 10 Gb fins a 1 Tb
(**) Cost, segons el pla de preu des dels 15 als 640 euros a l’any
(***) Seguretat emprada en la transmissió de dades i algorisme de xifrat utilitzat segons informació publicada per cada servei en el seu web
(****) Tarifa per ordinador
(*****) Depèn de la connexió de l’usuari i dels processos de xifrat de les dades