Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Prova pràctica: plataformes per a fer trucades per videoconferència

Tokbox és el servei més usable, Oovoo el de millor qualitat d'imatge i Paltak, el més apropiat per a sales condicionades de conversa
Per Antonio Delgado 24 de novembre de 2010
Img videoconferencia cuatro
Imagen: Larry Kless

Realitzar trucades per videoconferència a través d’Internet és una de les opcions més usades pels usuaris que viuen fora del seu país per a estar en contacte amb els seus familiars i amics. També s’utilitza amb finalitats professionals en el moment de realitzar reunions virtuals amb clients o membres de delegacions llunyanes. En el mercat hi ha multitud de productes destinats a resoldre aquest tipus de comunicacions, encara que per a l’usuari comú els més coneguts són els integrats dins d’aplicacions de missatgeria instantània o de VoiP . No obstant això, algunes plataformes permeten realitzar crides en vídeo sense necessitat de disposar d’un programari instal·lat en l’ordinador, o bé reuneixen altres funcionalitats com les de compartir escriptori o gravar la conversa, molt útils per a empreses i particulars.

EROSKI CONSUMER ha realitzat una prova d’ús de tres plataformes en línia, orientades a realitzar videollamadas a través d’Internet per a usuaris domèstics, amb la finalitat de conèixer quins són els seus avantatges i possibles inconvenients en un ús quotidià. Els serveis i plataformes en línia seleccionats són: TokBox, Oovoo i Paltalk.

Característiques comunes

Un dels aspectes fonamentals en utilitzar aquests serveis és la configuració dels diferents paràmetres de maquinari i programari necessari per al seu correcte funcionament. En el cas del maquinari, cal disposar d’una webcam, un micròfon i altaveus, a més de conèixer com estan configurats en el sistema per a, després, seleccionar-los en els diferents apartats del test de configuració de les diferents plataformes.

Respecte als serveis de videollamadas realitzades des d’una pàgina web, és recomanable tenir actualitzat el navegador, així com les diferents extensions necessàries per al procés, com Adobe Flash, Air o Java.

En general, aquests serveis disposen d’una versió gratuïta limitada a dues o més participants, mentre que les opcions de videoconferència amb un nombre major de persones i majors funcionalitats estan reservades a la contractació d’un pla de preus.

D’altra banda, és essencial tenir una connexió a Internet de banda ampla per a poder dur a terme la videollamada sense problemes. Un augment en el nombre de participants significa de manera directa un augment en l’amplada de banda necessària per a realitzar la comunicació. Per tant, la limitació principal en el moment d’augmentar el nombre de participants en una videoconferència ve donada per la connexió a Internet de banda ampla contractada.

El millor per a:

  • Realitzar videollamadas sense necessitat d’aplicacions: Tokbox
  • Qualitat de la videollamada: Oovoo
  • Integració amb blogs i pàgines personals: Paltalk
  • Facilitat d’ús: Tokbox

Diferències

Cadascun d’aquests serveis i plataformes compta amb característiques pròpies que li fan diferenciar-se de la resta. Tokbox és un servei en línia molt pràctic i senzill d’utilitzar que no necessita que l’usuari es descarregui cap aplicació per a funcionar. Per part seva, Oovoo està més orientat a la realització de videoconferències amb un alt nombre de participants i amb una qualitat de vídeo molt superior a la resta de plataformes provades. No obstant això, amb la finalitat d’utilitzar tot el potencial d’Oovoo, és necessari instal·lar una aplicació d’usuari i contractar un pla de preus amb millores en la qualitat d’àudio i vídeo.

Finalment, Paltalk ofereix diferents opcions per a realitzar videoconferències entre usuaris de manera privada o pública. El seu principal avantatge és la de permetre celebrar xerrades en vídeo en les diferents sales de conversa de les quals disposa i que poden crear-se pels usuaris en qualsevol moment. Les converses en vídeo dins de les sales només són possibles si es disposa d’un pla de preus contractat.

Taula comparativaServeis disponibles TokBox Oovoo PaltalkVideollamadassisisiVideoconferènciessi sisiSales de conversanono siAplicació d’escriptori no si siVersió web si si si

Tokbox

  • El millor: videollamadas sense aplicacions addicionals.
  • El pitjor: opcions molt bàsiques.

Tokbox

TokBox és una plataforma dissenyada per a realitzar videollamadas en línia, llançada en 2007, que permet establir videoconferències sense necessitat d’instal·lar un programari addicional en l’escriptori de l’usuari. En aquest temps, l’empresa ha reorientat la seva estratègia en diverses ocasions i, en l’actualitat, ofereix una API per a permetre a les pàgines web albergar en el seu si aquest sistema de videocomunicaciones en grup. També compta amb un servei web de videollamadas denominat me.tokbox.com.

Aquest disposa de diversos tipus de plans de comercialització. El pla “Vídeo Xat”, fins a un límit de 20 participants, s’ofereix de manera gratuïta, mentre que els plans de “Vídeo Meeting” i “Videoconferencing” són de pagament. “Vídeo Meeting” disposa d’algunes funcionalitats afegides respecte a “Vídeo Xat”, com la possibilitat de crear una agenda de la reunió. Aquest pla té un cost de 12,99 dòlars al mes. Per part seva, el pla “Videoconferencing” està orientat a empreses que necessitin conferències d’un gran nombre de participants amb funcionalitats addicionals. El preu d’aquest servei està fixat en funció del nombre de participants: des de 50 per un cost de 39,99 dòlars al mes, fins a 200 participants simultanis per 89,99 dòlars al mes.

Requisits i configuració

El servei de videochat de Tokbox està desenvolupat en flaix i és compatible amb els sistemes operatius Windows i Mac US X, així com amb els navegadors Internet Explorer, Firefox i Safari. No obstant això, no és compatible amb el navegador Chrome ni amb el sistema operatiu Linux. Per a utilitzar el programa és essencial disposar d’un ordinador amb el navegador adequat i el “plugin” de Flaix Player -reproductor de vídeos en flaix- actualitzat a l’última versió. En aquest sentit, és recomanable realitzar un test i triar la cambra dins del “plugin” de flaix per a configurar de manera correcta els paràmetres d’àudio i vídeo transmesos a través d’aquesta tecnologia, ja que poden registrar-se múltiples problemes en funció de la mena de maquinari de la webcam instal·lada en l’ordinador. En el cas que sorgeixin problemes per a visualitzar vídeo, Tokbox converteix de manera automàtica la videollamada en una conversa de veu.

Forma d’ús

Tokbox és molt senzill d’utilitzar ja que disposa d’un entorn gràfic funcional i simplificat, orientat només a realitzar videollamadas. L’usuari que convoca una conferència a través d’aquest servei necessita estar registrat en la plataforma. No obstant això, als usuaris convidats a participar en una sessió se’ls envia des de la plataforma un missatge a la seva adreça de correu electrònic amb la invitació per a participar i, d’aquesta forma, accedeixen a una adreça d’Internet personalitzada per a la videollamada. La qualitat de la videollamada és limitada i orientada a mostrar degradats d’imatge i retards, encara que el so és bo i la videollamada es manté.

Integració amb xarxes socials

Els usuaris disposen d’un menú lateral on es mostren els contactes afegits en anteriors sessions i, a més, tenen l’opció d’afegir contactes a través d’altres xarxes socials i serveis de missatgeria com MSN, AOL, Yahoo! Messenger, Facebook o els usuaris registrats en Google. D’aquesta forma, es poden integrar i importar contactes d’altres xarxes socials a aquest servei.

Privacitat

Tokbox disposa de control bàsic de la privacitat per a permetre o bloquejar les videollamadas i els missatges instantanis d’altres usuaris. És possible seleccionar si s’accepta una petició de contacte de tot el món, només d’usuaris registrats en Tokbox o bé dels contactes afegits per l’usuari.

Oovoo

  • El millor: la qualitat de la imatge de la videollamada.
  • El pitjor: el seu complex pla de preus.

Oovoo

Oovoo és una aplicació de missatgeria instantània orientada al vídeo llançada al mercat en 2007. Compta amb una aplicació d’escriptori, així com amb una versió web i una API dissenyada per als desenvolupadors que necessitin integrar aquest servei en aplicacions i ginys.

Ofereix una versió gratuïta limitada a un màxim de dos participants, amb el que és possible realitzar una videollamada, i inclou publicitat en l’aplicació d’escriptori. Compta amb diversos plans de preus on aquests s’incrementen en funció del nombre de participants que poden formar part al mateix temps d’una videoconferència. El pagament pot realitzar-se de manera mensual o mitjançant la compra crèdit, amb diferents tipus de plans que parteixen des dels tres participants fins a un màxim de sis. Aquests plans també inclouen alguns serveis, com una quantitat de minuts -en funció de la mena de pla seleccionat- per a guardar i gravar videomensajes, enviament d’arxius o integració d’una sala de videoconferències en la pàgina web de l’usuari.

Els plans de preus van des dels 9,95 dòlars per tres participants fins als 39,95 dòlars del pla “business”, que inclou algunes funcionalitats addicionals com compartir escriptori o utilitzar vídeo en alta definició, sempre que aquesta qualitat se suporti per la webcam utilitzada. També és possible seleccionar un pla de preus per ús, mitjançant la compra d’un crèdit de prepagament. El cost d’aquest pla és de 0,10 dòlars al minut per participant afegit a la videoconferència.

Requisits i configuració

L’aplicació d’escriptori d’Oovoo és compatible amb els sistemes operatius Windows i Mac Us X i permet crear un compte des de l’aplicació una vegada instal·lada i executada per primera vegada. L’entorn gràfic és tosc i amb poques opcions de personalització. No obstant això, permet una configuració senzilla, així com la realització de proves de vídeo, altaveus i micròfon per a assegurar-se el funcionament de manera correcta de les videollamadas. En el cas de la versió web, és necessari comptar amb Java instal·lat i actualitzat en l’ordinador, ja que aquesta versió funciona amb aquesta tecnologia.

Forma d’ús

L’aplicació d’escriptori d’Oovoo només permet realitzar videollamadas a altres contactes que també estiguin donats d’alta en aquesta plataforma. Per a això disposa d’una eina amb la finalitat d’importar contactes des d’altres xarxes, com són els serveis de missatgeria instantània o de l’agenda de contactes dels serveis de correu electrònic web, com Hotmail, Gmail o Yahoo! Mail. En el cas de realitzar una videollamada amb un usuari que no estigués registrat en la plataforma, Oovoo disposa d’una versió web per a tal fi. Per a això, cada usuari registrat en Oovo disposa d’una adreça d’Internet personalitzada que pot compartir-se mitjançant correu electrònic.

Integració amb xarxes socials

La integració amb xarxes socials es realitza mitjançant la creació d’un botó personalitzat que inclou un accés directe a l’usuari. D’aquesta forma, amb només prémer-ho es pot realitzar una videollamada amb l’usuari. Aquest botó pot integrar-se en qualsevol pàgina web o xarxa social, així com incorporar-se en la signatura del correu electrònic.

Privacitat

Les opcions generals de control de la privacitat estan orientades al perfil públic de l’usuari a força de restringir o permetre que l’interessat pugui ser localitzat mitjançant la cerca del seu perfil en la plataforma, així com ocultar o permetre el seu accés a dades addicionals com a data d’aniversari, sexe, etc.

En el cas de les videollamadas realitzades a través de la pàgina web, és possible protegir amb contrasenya l’accés directe a l’enllaç de la videollamada, així com habilitar, o deshabilitar, la recepció de crides d’usuaris no registrats en la plataforma.

Paltalk

  • El millor: diferents opcions per a realitzar converses en vídeo.
  • El pitjor: restricció de la qualitat del vídeo segons el pla de preus seleccionat.

Paltalk

Paltalk és una de les primeres plataformes que es van crear per a realitzar videoconferències a través d’Internet. L’empresa AVM Programari Inc., desenvolupadora de Paltalk, es va fundar en 1998 amb la finalitat de prestar serveis de vídeo i àudio a través d’Internet per a empreses i particulars. En l’actualitat disposa de dues marques principals: Paltak, orientada a les videoconferències i videochats entre particulars, i HeartMe, una solució de comunicació en línia per a empreses amb serveis de veu amb un alt nombre de participants.

Paltalk permet realitzar videollamadas entre contactes o bé utilitzar algunes de les centenars de xerrades de xat en vídeo de les quals disposa, organitzades segons la seva temàtica. Les videollamadas entre usuaris són gratuïtes, mentre que l’opció de videochats amb altres participants de les diferents sales de contactes està molt limitada si només es disposa de la versió gratuïta, ja que a penes es mostren deu segons de vídeo de cada participant. Paltak compta amb tres plans de preus que van des dels 39,95 dòlars a l’any pel pla “Plus”, fins als 139,95 dòlars a l’any pel pla “VIP”. Aquests plans limiten la qualitat del vídeo segons la mena de pla triat. El pla més car disposa d’una millor qualitat tant de vídeo com d’àudio.

Requisits i configuració

Paltalk compta amb una aplicació d’escriptori denominada “Scene” que només està disponible per al sistema operatiu Windows. Per a usuaris Mac Us x, aquesta plataforma compta amb una versió web denominada “Paltalk Express” -amb funcionalitats limitades i orientada a utilitzar-se com videochat- o bé amb “Paltalk SuperIM”, una aplicació d’escriptori multiplataforma basada en Adobe Air, la qual cosa permet el seu ús amb els sistemes operatius Windows, Mac Us X i Linux.

Forma d’ús

La versió d’escriptori és una aplicació de missatgeria instantània on, entre altres funcions, es poden establir converses per veu i videoconferències fins a un màxim de deu participants, així com la recepció i enviament d’arxius. Aquesta versió inclou un major nombre de funcionalitats i incorpora un accés a les diferents sales de conversa. Els usuaris poden crear aquestes sales en qualsevol moment. Les seves converses en vídeo i text poden ser públiques o privades.

Per part seva, la versió web de Paltalk Express és molt limitada i pot donar problemes amb les últimes versions d’Adobe Flash Player en configurar la webcam de l’usuari. Aquest mateix problema es dóna amb l’aplicació Paltalk SuperIM. Cada usuari de Paltalk pot disposar d’una adreça d’Internet personalitzada per a establir videollamadas amb altres usuaris no registrats en la plataforma.

Integració amb xarxes socials

Paltalk disposa d’un giny per a crear sales de conversa d’àudio, vídeo i text, que pot integrar-se en pàgines personals així com en xarxes socials. Des del giny els usuaris poden unir-se en converses de vídeo i àudio. La configuració del mateix inclou l’elecció de la sala de converses que apareixerà per defecte, així com diverses opcions bàsiques de personalització de l’entorn gràfic, com l’elecció de colors i grandàries.

Privacitat

Les opcions de privacitat són bàsiques i estan referides a limitar les formes de contacte dels usuaris. Es pot restringir el contacte a usuaris del servei, als qui se’ls hagi cursat una invitació, o bé permetre que tots els usuaris puguin contactar. D’altra banda, l’usuari també pot evitar que li localitzin mitjançant el seu compte de correu electrònic i disposa d’una opció per si vol bloquejar a determinats usuaris.