Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Entrevista

Rogelio Bernal, fundador d’AR Networks, eListas Networks i coRank

Si els mitjans de comunicació es resisteixen als canvis, acabaran fora de joc
Per Jordi Sabaté 27 de setembre de 2007
Img bernal
Imagen: Florian Schmucker

En 1989 Rogelio Bernal va viatjar a Estats Units per aprendre anglès i ja mai més va tornar a viure a Espanya. Allí ha estat testimoni i protagonista de la revolució tecnològica en la qual avui estem embolicats. Primer com a programador en Netscape i després en eBay. Ambdues empreses, situades a l’àrea de Sant Francisco, en el llegendari Silicon Valley, les va abandonar quan van triomfar, sempre a la recerca d’un nou repte. Així és com va fundar eListas, eGrupos i posteriorment coRank, un servei de gestió de notícies moderades socialment que acaba de llançar al mercat de parla hispana i sobre el qual existeixen grans expectatives. Tots aquests llocs tenen el denominador comú de ser xarxes on els internautes desenvolupen la seva pròpia personalitat digital i es relacionen entre ells.

Vostè resideix actualment en Silicon Valley, una zona de Califòrnia que ha estat nucli seminal de la revolució de les noves tecnologies. Com va arribar a Estats Units? Com és l’ambient d’una zona tan emblemàtica?

Vaig aterrar en els EUA en 1989 per millorar el meu anglès, objectiu que creo he complert. Respecte al Silicon Valley, l’ambient és difícil de definir en poques paraules. Sí diré que qui de debò vulgui endinsar-se de ple en això, pot acabar esgotat molt ràpidament. Succeeixen massa coses, molt de pressa i sense descans, i la competència és enorme.

Ha treballat com a enginyer per a companyies insígnia com eBay i Nescape. Per què va decidir deixar aquests treballs per fundar la seva pròpia empresa?

“Sempre m’ha agradat practicar l’uneix-te a una empresa per fer-la triomfar, no perquè hagi triomfat”

Netscape ho vaig deixar pocs mesos després que fos adquirit per AOL [el 24 de noviembre de 1998]. L’empresa va deixar de ser el que era, i la motivació que et donava l’estar fent coses que influirien a milions de persones senzillament va desaparèixer.

En part per això després de Netscape vaig entrar en eBay, que aleshores era una empresa amb amb prou feines 80 empleats i amb gairebé tot per fer. Quan vaig abandonar eBay l’empresa ja tenia més de 2000 empleats i, d’una manera semblada al que vaig experimentar amb Netscape, havia perdut ja el seu encant com ‘startup’. Sempre m’ha agradat practicar el “uneix-te a una empresa per fer-la triomfar, no perquè hagi triomfat”.

Com podria resumir en quin consisteix coRank i que particularitats té?

coRank és un servei que ofereix la possibilitat de crear diversos tipus de llocs web: agregadors de notícies temàtics, llocs de moderació social de continguts, marcadors socials, xarxes socials de contingut, etc.

Són noms que a priori podrien no dir gens, però que es poden resumir en un concepte: la creació de repositoris personals o col·laboratius d’informació. Si hi ha un tema que t’apassiona (cotxes, esport, moda, gats, viatges, etc), amb coRank pots crear un lloc on tant tu com altres persones pugueu anar afegint tot allò que trobeu per la Xarxa relacionat amb aquest tema i que us sembli interessant, creant una font o canal d’informació molt útil.

D’on treu vostè el benefici si coRank ofereix la creació de llocs online gratuïts?

“Si hi ha un tema que t’apassiona, amb coRank pots crear un lloc on tant tu com altres persones pugueu anar afegint tot allò que trobeu per la Xarxa relacionat amb aquest tema”

D’una banda coRank rep ingressos compartint l’espai publicitari en els llocs creats en coRank. Per un altre, s’ofereixen diverses opcions ‘Premium’ per crear llocs més avançats o lliures de publicitat. També estem ja treballant en acords amb empreses de mitjans per a la creació de llocs altament personalitzats i integrats amb els seus llocs a la Xarxa.

I finalment, assistim a usuaris i clients de qualsevol d’aquests serveis perquè treguin el major rendiment dels mateixos. El terme ‘notícies socials’ està avui en boca de molta gent, però no n’hi ha prou amb tenir la tecnologia a mà per treure-li tot el benefici possible. coRank ofereix la tecnologia i si és necessari, ajudar a definir una estratègia que funcioni.

Creu que els llocs de moderació social de notícies són el futur de la comunicació?

“Jo no crec que els llocs de moderació social de notícies estiguin dibuixant el futur de la comunicació”

Encara que sembli contradictori, jo no crec que els llocs de moderació social de notícies estiguin dibuixant el futur de la comunicació. Crec que aporten un nou canal, que cal tenir-ho molt en compte, i que els mitjans tradicionals deuen assumir i executar, però sense descartar la resta de maneres en les quals la gent accedeix a la informació.

Estem davant un panorama en el qual la notícia serà distribuïda (a la manera del que ocorre avui amb el programari lliure) i els llocs de l’estil de coRank seran els que facin d’antena rebotadora que afavoreixi l’expansió de les notícies?

La sobredosi d’informació que avui podem observar en Internet només va a anar en augment, i és ja impossible “estar en tot”, per la qual cosa la gent tendirà a ser més i més selectiva amb les seves fonts.

“No acabo de creure és en els sistemes que determinen el que t’interessa o no de forma automàtica”

En alguns casos la gent utilitzarà filtres socials, en uns altres buscarà fonts menys socials però enfocades als seus interessos. En el que no acabo de creure és en els sistemes que determinen el que t’interessa o no de forma automàtica. Crec que la majoria de la gent prefereix tenir una mica de control sempre que no els compliqui la vida.

Creu que podran sobreviure els mitjans periodístics actuals a aquests formats socials?

Penso que de fet els mitjans periodístics actuals tenen a la seva mà les cartes per guanyar si saben jugar-les bé, però això implica arriscar i apostar per models que contrasten molt fortament amb la manera en la qual venen fent les coses.

“La sobredosi d’informació que avui podem observar en Internet només va a anar en augment”

Si es resisteixen, podrien acabar com les discogràfiques, que en lloc d’adaptar-se, han convertit l’escenari en un camp de batalla, encara que ara com ara crec que els mitjans d’informació estan sent més intel·ligents.

El cas de Google i Yahoo! [la firma de acuerdos para dar noticias de las grandes agencias sorteando a los periódicos] és significatiu mentre que ambdues parts (cercadors i mitjans) es necessiten mútuament; mentre que els cercadors siguin el canal que et porta a la informació. Però aquesta situació, per descomptat, podria canviar, en aquest cas el panorama podria variar bastant.

S’ha especialitzat com a emprenedor en el desenvolupament de xarxes socials (eGrupos, eListas) per a la Internet hispana. Amplia el seu mercat al parla anglesa amb Corank, o també vol centrar-ho en els àmbits de l’espanyol?

coRank avui és lleugerament més popular al món anglosaxó que en el de parla hispana. En aquest moment ataquem tots dos mercats per igual.

Vostè, que ha creat diverses xarxes socials, comentava en un article de gener d’aquest any que el fenomen 2.0 ja no és tal a Estats Units, sinó més aviat un concepte que comença a estar obsolet i que allí molesta sentir parlar d’ell. És que es van equivocar vostès en apostar fa anys per ell? Què queda de tot allò que fa cinc o sis anys no tenia parangó?

“Un pot dir avui que la seva empresa és 2.0 i igual amb això atrapa l’interès d’algunes persones, però l’important és saber adaptar-se a l’ús que la gent fa dels teus serveis”

Al que em referia és al terme ‘Web 2.0’ en si, però no al tipus de serveis generalment associats al mateix. Internet està en contínua evolució i ningú és capaç de predir com ho estarem usant dins de cinc o deu anys. Un pot dir avui que la seva empresa és 2.0 i igual amb això atrapa l’interès d’algunes persones, però l’important és saber adaptar-se a l’ús que la gent fa dels teus serveis, i si tens una mica de vista, avançar-te lleugerament a ells i convertir-te en un creador de tendències.

Creu, com opinen alguns analistes, que ens dirigim cap a una nova bombolla en l’economia de les noves tecnologies?

“Jo crec que l’economia de les noves tecnologies està bastant bé de salut”

Jo crec que l’economia de les noves tecnologies està bastant bé de salut. Dit això, és cert que avui apareixen deu projectes cada dia, llançats des del garatge o habitació d’un parell d’amics, i és cert que de tant en tant apareixen inversions en projectes de tecnologia que ens podrien semblar exagerades.

Però ni els projectes de dos amics sense amb prou feines pressupost, ni dos milions aquí o set milions allà invertits per fons privats en un projecte determinat són el tipus de coses que creen una bombolla.

El que existeix avui és un panorama de confiança a les noves tecnologies i Internet, però a un nivell molt més relaxat, econòmicament parlant, que a la fi dels 90. I la confiança està justificada mentre que cada vegada hi ha més gent fent ús de les noves tecnologies, i ha quedat demostrat que no fa falta invertir 100 milions en una idea per engegar-la i que funcioni.

Fa uns mesos va aparèixer un article en The Economist assegurant que el negoci del maó a Espanya tocarà sostre ràpid i que haurem de buscar un recanvi per mantenir el creixement de la nostra economia. L’article proposava el programari com un mercat ideal per a Espanya. Està d’acord?

Bé, no seré jo qui digui que tal o com comprat no pot triomfar a Espanya, però convertir a Espanya en un ‘hub’ (nínxol) per a les empreses de programari com pugui ser Irlanda o Índia no és tasca fàcil, i si la història és un bon exemple, és fàcil que ens donem més patacades dels previstos i que la iniciativa privada brilli per la seva absència. A mi m’encantaria, però ho veig complicat.

Es pot fer funcionar una empresa com la seva des d’Espanya o és una utopia?

Sí es pot fer funcionar una empresa com la nostra des d’Espanya, però un s’enfronta davant diverses dificultats que als Estats Units no existeixen. Ull, no és que als Estats Units tot sigui jauja, també hi ha molts obstacles que sortejar, però són d’una altra naturalesa i més lligats al tipus de reptes que a un emprenedor li agrada atacar.

Amb eListas i eGrupos vostè s’ha convertit en un especialista de les identitats socials digitals. Actualment existeix una tendència a pensar que amb l’excés de serveis 2.0, les dades de l’usuari estan massa desprotegits a força de deixar-los una vegada i una altra en formularis d’ingrés. Existeix una omnipresencia de la identitat digital de l’individu que li desprotegería davant eventuals hackers, spammers o fins i tot organitzacions delictives?

“Deixar determinats dades personals (nom, sexe, població) per accedir a un servei a la Xarxa amb bones credencials no és en si perillós ni hauria de causar problemes”

Internet ha estat des de fa ja bastants anys un lloc on qualsevol pot exposar la seva identitat més del que potser desitgés. La major diferència entre llavors i ara és que avui hi ha moltíssima més gent a la Xarxa i la seva difusió és per tant molt major. Deixar determinats dades personals (nom, sexe, població) per accedir a un servei a la Xarxa amb bones credencials no és en si perillós ni hauria de causar problemes. És l’ús que després un faci d’aquest servei, o el deixar les teves dades en llocs alguna cosa dubtosos el que sí pot comprometre’t.