Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

RSS, informar-se sense navegar

RSS és un format de titulars que agilita l'accés a la informació
Per miren 1 de abril de 2004

Com mantenir-se informat a través d’Internet sense usar un navegador? Això, que pot semblar impossible, s’aconsegueix gràcies a RSS (Rich Site Summary), un format per a distribuir continguts. Gràcies a RSS, l’usuari disposa dels titulars de centenars de llocs webs d’informació sense necessitat de connectar-se d’un en un a tots ells, sabent a cada moment quins llocs web han actualitzat els seus continguts i quins no. Ja hi ha més de 700.000 webs adaptades a RSS i que permeten l’accés a una enorme quantitat d’informació de manera senzilla i automatitzada: el receptor ja no va a la recerca de la informació; és la informació la que va a la recerca del receptor.

Un format per a estar informat

RSS són les sigles de Rich Site Summary, un format de text, estàndard i públic, que serveix per a distribuir titulars de notícies i continguts per Internet d’una forma totalment automatitzada. A aquesta manera de distribuir continguts se’n diu ‘sindicació’. La seva funció és la de mostrar un sumari o índex amb els continguts i notícies que ha publicat un lloc web, sense necessitat si més no d’entrar a ell.

Es tracta d’un petit fitxer de text, albergat en el servidor del lloc web que exerceix de font de notícies. Dins d’aquest fitxer, els editors del lloc web col·loquen, d’una forma ordenada i estructurada, els titulars i una petita descripció dels últims continguts que han publicat en el seu web (aquí pot veure un exemple d’un dels fitxers RSS editats per consumer.es).

A més de titulars, RSS també conté una sèrie de codis perquè els programes que llegeixen aquests fitxers puguin, automàticament, detectar quan s’han publicat nous continguts. Així amb capaços d’avisar a l’usuari, de manera automàtica, que es troben disponibles noves notícies.

Precisament, la principal manera de treure-li partit a RSS és utilitzant programes lectors específics. Existeixen varis en el mercat (RssReader per a Windows, NetNewsWire per a MacOs, o Straw per a Linux). Si mitjançant un navegador ha de ser l’usuari el que, expressament, es connecti amb un lloc web per a localitzar les noves notícies (si n’hi ha, i en moltes ocasions es trobarà que no hi ha nous continguts), amb els lectors de notícies RSS, l’esquema de funcionament s’inverteix:

El programa lector es connecta automàticament al web, localitza les noves notícies i, si n’hi ha, adverteix a l’usuari de la seva existència, mostrant un llistat d’enllaços amb els titulars i petites descripcions de les notícies. Si alguna d’elles li interessa, l’usuari pot, simplement fer clic en l’enllaç perquè se li obri en el navegador (Mozilla, Internet Explorer, Firefox, Safari…) com si hagués entrat de manera convencional, estalviant així temps i esforç, i evitant recórrer pàgines que pot ser que no hagin estat actualitzades.

D’altra banda, a més d’usar lectors específics per a llegir els titulars d’RSS, també és possible integrar aquests titulars en pàgines web que no tinguin relació amb els autors de les notícies. Així, per exemple, si una persona disposa d’una pàgina personal, amb informació sobre un determinat tema o afició, pot prendre els fitxers RSS d’un altre lloc web del seu interès, i integrar-los en el seu web personal. D’aquesta forma, disposarà dels últims titulars del web generador de continguts, totalment integrats dins del seu web personal, i actualitzats automàticament.

Així, RSS es mostra com un excel·lent aliat d’aquelles persones que desitgen estar informades per múltiples fonts de notícies, però que volen que l’accés a l’enorme quantitat d’informació disponible sigui senzill i automatitzat. L’usuari ja no va a la recerca de la informació; és la informació la que va a la recerca d’ell.

Com utilitzar RSS

Per a poder usar RSS el primer passo a donar és localitzar un programa lector que s’adapti a les necessitats de l’usuari. En l’actualitat hi ha lectors d’RSS per a tots els gustos i plataformes:

Windows:

MacOs:

Linux:

Una vegada instal·lat el programa lector, cal localitzar el fitxer RSS del lloc web en qüestió. Normalment sol estar identificat mitjançant una petita icona, de color taronja, amb el text RSS o XML (com aquests: ). Fent clic en aquesta icona s’obté la direcció del fitxer RSS, que és el que caldrà introduir dins del programa lector. També existeix la possibilitat d’usar petites aplicacions, com RSSExplorer, que, integrades en Internet Explorer, localitzen els fitxers RSS dels webs pels quals es navega.

Segons mywireservice.com, ja existeixen més de 700.000 webs adaptats a RSS, per la qual cosa llocs com syndic8.com o feedster.com són de gran ajuda. Disposen d’un extens llistat de fitxers RSS de múltiples llocs web, i a més permeten realitzar cerques entre ells.

Una vegada localitzada la direcció del fitxer RSS, és necessari introduir-la en el programa lector de notícies. A partir d’aquest moment, el lector de notícies comprovarà, automàticament, l’existència de nous continguts en el lloc web. Aquesta comprovació automàtica pot configurar-se de dues formes:

  • Deixant que el fitxer RSS li indiqui al lector de notícies quin és l’interval d’actualització. El problema d’aquesta configuració està en el fet que certs RSS no inclouen informació sobre cada quant temps han d’actualitzar-se.
  • Configurant el lector de notícies perquè l’interval d’actualització sigui un determinat i definit pel propi usuari. És la configuració recomanada, ja que així s’aconsegueix que totes la fonts de notícies (fitxers RSS) gestionats pel programa s’actualitzin, i que a més, ho facin en els intervals que se’ls indiqui.

Lectors de notícies integrats en el correu

A pesar que hi hagi innombrables lectors per a RSS, potser la manera de treure el millor partit a aquest format sigui integrar-lo dins del programa utilitzat per a gestionar el correu electrònic. La majoria dels gestors de correu actuals, com Microsoft Outlook (per a Windows) o Ximian Evolution (per a Linux), ja no sols es limiten a llegir, redactar i enviar emails: s’han convertit en entorns de treball i gestió d’informació, que integren calendari, agendes, bases de dades de contacte, informació sobre el temps, etc. I tenen l’avantatge que solen estar sempre oberts.

De la mateixa forma que Outlook o Evolution integren totes aquestes utilitats, també permeten agregar una font de notícies en format RSS i veure els titulars dins del propi gestor de correu. Evolution ofereix aquesta funcionalitat de manera nativa, sense cap afegit. En canvi, Outlook necessita de la instal·lació d’una petita aplicació gratuïta, News Gator. Outlook Express, malgrat el seu nom tan similar, no és el mateix programa que Outlook, i no permet la instal·lació de News Gator.

Lectors de notícies integrats en el navegador

També és possible afegir un petit lector de notícies RSS en una barra lateral del navegador. Aquesta barra lateral s’oculta i es mostra a petició de l’usuari, no molestant ni interferint en la navegació. Per a Internet Explorer està disponible Pluck, mentre que el de Mozilla Firefox es pot trobar en RSS Reader Panell (tots dos gratuïts).

Integrar RSS en una pàgina web

Si es disposa d’una pàgina web, també és possible introduir en ella els titulars d’altres llocs web, de manera que apareguin com un llistat d’enllaços actualitzat automàticament, apuntant a les pàgines originals del web propietari del fitxer RSS.

Aquesta integració pot ser realitzada de dues formes:

  • Usant la imatge gràfica, colors i estil del web original: és la més senzilla d’implementar, ja que normalment només implica copiar i pegar un tros de text (codi Javascript) en la pàgina web. A vegades, el propi lloc web ja ofereix una versió del seu RSS especialment preparada amb uns colors i estils determinats. Per exemple, CONSUMER EROSKI ofereix 17 paquets d’informació amb un format i estil predeterminat (més informació en el nostre apartat de sindicació ). No obstant això, si el lloc-web només ofereix un fitxer RSS, és possible usar programes disponibles en Internet, com Javascript RSS-Box Viewer per a donar un format predeterminat al RSS i incloure’l en qualsevol pàgina web amb un simple copiar i pegar.

  • Personalitzant els colors i estil del fitxer RSS: aquesta opció és més complicada d’implementar, ja que exigeix coneixements de programació d’algun dels llenguatges que permeten treballar amb RSS, com PHP, Perl o Java. A canvi, permet un control total sobre la presentació dels titulars, així com filtrar-los, reordenar-los, etc. Perquè s’adaptin a la pàgina on s’inclouran.

Altres usos d’RSS

La principal funció d’RSS és la de subministrar titulars de notícies. No obstant això, a l’ésser un format molt flexible, permet donar-li altres funcionalitats diferents a la de la pròpia distribució de continguts, gràcies a la combinació de diverses aplicacions i programes amb RSS:

Seguiment de cerques: Desitgem ser els primers a assabentar-nos de la sortida a subhasta en eBay (lloc web de subhastes) d’un determinat producte que portem diverses setmanes buscant? En comptes de realitzar tots els dies la mateixa cerca per a veure si hi ha algun resultat nou, RSS facilita aquesta tediosa tasca, mostrant els resultats de la cerca, de manera actualitzada i automàtica. Per exemple, per a un lloc de subhastes com eBay, existeix en l’actualitat el programa “Ebay to RSS“, que permet el seguiment de la cerca d’un producte a subhastar.

Planificació d’agendes: Els diferents esdeveniments d’una agenda també poden ser representats usant RSS. D’aquesta forma, es compta amb l’avantatge que qualsevol persona pot tenir accés a aquesta informació, facilitant així l’adequació entre diferents agendes (cerca de moments lliures, horaris per a menjar, etc), o el control de les tasques que realitzarà un company de treball (un cap de departament pot conèixer en tot moment l’agenda del seu equip de treball, actualitzada constantment).

Seguiment de cotitzacions: Si es disposa d’una sèrie d’accions invertides en borsa, RSS també permet obtenir les seves cotitzacions i mostrar-les en un lector de notícies. D’aquesta forma, permet avisar, per exemple, cada vegada que es produeixi un canvi important en el valor de les accions. El lector d’RSS s’encarregarà de seguir la cotització de manera automàtica, sense necessitat que l’usuari hagi d’accedir contínuament a un lloc web per a disposar d’aquesta informació.

Estadístiques: Tant si es disposa d’un lloc web, com d’una eina de venda online, o de qualsevol altra aplicació que generi estadístiques, RSS suposa una inestimable ajuda a l’hora d’obtenir-les ràpida i automàticament. En el cas d’un lloc web, per exemple, es pot conèixer el nombre de visites, sessions, pàgines vistes, etc. En el cas d’un sistema de venda online, podria conèixer-se en tot moment el nombre de vendes realitzades en el dia, quins productes són els més venuts, etc.

Història i perspectives de futur

RSS és una petita variant de XML (extensible Markup Language, Llenguatge d’etiquetes extendible). XML és un llenguatge estandarditzat, públic i secundat per la indústria informàtica. Està pensat per a poder definir tot tipus de continguts, d’una forma estàndard i fàcilment comprensible, tant per qualsevol persona com per qualsevol programa d’ordinador preparat a aquest efecte. RSS és una varietat de XML en la qual s’han definit una sèrie d’etiquetes per a indicar cadascun dels titulars i descripcions de les notícies.

L’estàndard que RSS usa ha anat canviat diverses vegades al llarg de la seva vida. La responsabilitat del desenvolupament de l’estàndard d’RSS no està en mans d’una sola organització, per la qual cosa, en l’actualitat, existeixen diverses versions, diferents entre si. Per això, el nom d’RSS és un terme que serveix per a definir diverses versions, pertanyents a organitzacions diferents, encara que complementàries (Netscape, UserLand Programari i RSS-DEV Working Group).

Netscape, en 1999, va ser qui va donar el tret de sortida per a RSS, publicant el format original: RSS 0.90. La seva intenció era aconseguir que el seu projecte my.netscape.com (un lloc d’actualitat personalitzable) es nodrís de titulars de llocs web de tercers. Aquest format era massa complicat per a la finalitat tan simple que pretenia cobrir, per la qual cosa Netscape va publicar, al poc temps, la versió simplificada 0.91. No obstant això, aviat abandonaria el desenvolupament d’RSS, quan l’estratègia de my.netscape.com com a línia de negoci va fracassar.

No obstant això, RSS no es va quedar orfe. Ràpidament, la versió 0.91 seria adoptada per l’empresa UserLand Programari, com una peça per al desenvolupament dels seus productes de bitàcoles en Internet. Alhora que UserLand, un grup de desenvolupadors independent, RSS-DEV Working Group, va prendre el format original de Netscape, el 0.90 (més complet, però alhora més complicat que el 0.91, usat per UserLand), i va donar lloc a RSS 1.0. Aquest és un format molt estable, més ben dissenyat, i permet definir una gran quantitat de dades que la resta de versions d’RSS no permeten.

UserLand no va prendre part en el desenvolupament d’RSS 1.0, per la qual cosa no ho va acceptar (considerava que era massa complex), així que va continuar publicant diverses versions del format 0.91 (format simplificat). Així, ha donat lloc a les versions 0.92, 0.93 i 0.94, totes elles molt simples en comparació amb la versió 1.0 del rival. Totes aquestes versions (0.92, 0.93 i 0.94) no disposen d’una sintaxi molt completa, no permeten introduir certes dades de copyright, i se salten certes normes del mateix XML. Finalment, UserLand ha publicat RSS 2.0, en un intent de suplir les manques de les seves anteriors versions i posar-se a l’altura d’RSS 1.0.

Resumint, existeixen en total set formats diferents sota el nom d’RSS, publicats per tres organitzacions diferents. De tots ells, els dos més convenients avui dia són RSS 1.0 (bastant complet, relativament senzill d’usar, però definit i administrat per una empresa privada) i RSS 2.0 (el més complet, encara que una mica més complicat, però desenvolupat i administrat per un grup independent). La versió 0.91 continua sent molt popular, malgrat estar ja obsoleta, però se suposa que el pas del temps la farà desaparèixer progressivament. Quant a les incompatibilitats entre versions, no hi ha cap d’elles que sigui dominant en el món del RSS. Per això, la gran majoria dels lectors d’RSS són capaços d’entendre tots els formats existents.

Perspectives

Els experts coincideixen a augurar a RSS un futur ple d’èxits. Segons Andrew B. King, fundador de Webreference.com i Javascript.com, “RSS ha estat, potser, l’èxit més notable de XML fins a la data d’avui. Ha democratitzat la distribució de notícies, convertint a qualsevol persona en un potencial proveïdor de continguts”. Però la funcionalitat d’RSS no s’acaba amb la simple distribució de notícies, i ja comença a amenaçar al propi correu electrònic com a sistema d’enviament de màrqueting i publicitat. A causa de l’enorme quantitat de virus i correu escombraries que saturen les bústies dels usuaris, RSS està començant a convertir-se en una alternativa a la distribució massiva d’informació i publicitat per email.

A part de que cada vegada són més els llocs webs que adapten els seus continguts per a servir-los mitjançant RSS, contínuament sorgeixen nous projectes i idees en les quals es donen noves funcionalitats a aquest format. Per exemple, connectar RSS amb sistemes de missatgeria instantània, transformar RSS en missatges d’email, convertir els favorits del navegador en RSS, etc.

Finalment, el gran salt qualitatiu que RSS pot arribar a donar en el futur es troba en els plans de Microsoft per al seu nou sistema operatiu, conegut com LongHorn. Segons els plans de la companyia estatunidenca, LongHorn inclourà, per defecte, un lector d’RSS integrat dins del propi sistema operatiu. Aquest lector podria ser fins i tot usat per Microsoft per a oferir informació sobre les actualitzacions del sistema, transformant així a RSS en una peça clau del propi sistema operatiu.