Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

És bon moment per a comprar un e-reader?

Encara que els lectors ja són una realitat comercial, editorials i distribuïdores encara estan en procés d'adaptació
Per Antonio Delgado 11 de novembre de 2009
Img ereaderbuyingdoi portada
Imagen: .Larry Page

En els últims mesos s’han posat en marxa a tot el món diferents iniciatives per a impulsar el llibre electrònic, amb Google en el centre de la polèmica. Alhora, han sortit al mercat diferents dispositius com Kindle, el lector de llibres de la botiga en línia Amazon, o Nook, la novetat de l’editorial Barnes and Noble. Mentrestant, les grans cadenes de llibreries i les editorials treballen per a adaptar-se al nou canal de venda i poder crear un model de negoci basat en les còpies digitals. És ja moment de comprar un e-reader o l’usuari notarà falta de títols en castellà i ineficiència en les vendes? Una dada reveladora de la immaduresa del negoci és que mentre l’IVA del llibre de paper es manté a Espanya en el 4%, en l’electrònic puja al 16%, ja que no té consideració d’objecte cultural. [Actualització a 18 de desembre: L’IVA del llibre electrònic es reduirà del 16% al 4%]

Una indústria a la recerca de model

Una indústria a la recerca de model

La pauta mésrecurrent en la històriadel llibre electrònic és el fracàs. Des que a principis de els anys setanta del segle passat comencessin a desenvolupar-sediferents iniciatives per a digitalitzar publicacions, la majoria de les propostes s’han saldat amb un estrepitós fiasco. La falta d’una tecnologia adequada, com la tinta electrònica, lainsuficiència de mercat i l’absència de dispositiusoptimitzats han estat diversos dels factors que han afavorit eldivorci entre els lectors i el suport electrònic.

No obstant això,en els últimsanys els avanços tecnològics en dispositius, suports i mercats,amb l’èxit de botigues de llibres en línia com Amazon, han invertitla viciada tendència a la baixa i tot indica que tal inversió ésdefinitiva. S’estima que en dos anys el 15% del negoci de les editorials es farà a través del canal digital. Per a 2019,s’espera que els “e-books” o llibres electrònics superin en vendes al suport tradicional en paper.

S’estima que en dos anys el 15% del negoci de les editorials es farà a través del canal digital

A Espanya, l’empresa Grammataés l’única del mercat que compta amb un aparell de lectura de llibreselectrònics juntament amb una botiga de llibres en línia, un modelque se segueix en la majoria dels casos. El dispositiu Papyre6 va tenir una xifra de vendes de 4.500 unitats en 2008,mentreque en 2009 preveu tancar l’any amb més de 50.000 dispositiusvenuts,gràcies als seus acords de comercialització amb grans superfícies idistribuïdors. És una mostra dels canvis ocorreguts, encara que potser massa a poc a poc.

Sota l’ombra d’Emule

En l’actualitat, no estàdefinit amb claredat el model de negoci proposat per la indústriaper a aquest sector, encara que s’espera que se sembli al desenvolupat per a la venda de música per part d’empreses com Apple, amb la seva iTunes Music Storei el seu reproductor iPod. De totes maneres, no hi ha certeses que aquestaproposta vagi a ser acceptada pel gran públic.

Si bé experiències reeixidescom la botiga electrònica de llibres d’Amazon, recolzada en el seudispositiu Kindle 2, poden marcar el camí per a les editorials iles distribuïdores, la veritat és que el preu estimat per alsllibres electrònics genera un gran debat sectorial. El seu costsimilar al del llibre de paper, sense ser un objecte físic, i a vegades només amb llicències d’ús més que amb drets de possessió,ja que té sistemes anticopia, pot fer desistirde la compra als primers clients.

En països com Espanya, el llibre electrònic no es considerava un producte cultural fins fa molt poc, com la versió en paper, amb un IVA reduït del 4%

En països com Espanya el llibre electrònic ni tan sols té consideració de producte cultural, com el seu germà de paper, amb unIVA reduït del 4%. [Actualització a 18 de desembre: L’IVA del llibre electrònic es reduirà del 16% al 4%] Els usuaris, en conseqüència, podrienbuscar, alguns ja ho fan, altres vies per a accedir als llibres electrònics, com la digitalització casolana i la distribuciólliure en les xarxes P2P o la seva exposició a la lectura directa enllocs web. És una experiència per la qual han passat abans lesindústries discogràfica i cinematogràfica, sumides en severíssimes crisis, i que el sector editorial no vol repetir.

Als Estats Units, on elllibre electrònic no implica pagament d’IVA, Amazon fixa com a preuestàndard per a la venda de títols en anglès 9,99 dòlars. Altres iniciatives podrien acceptar aquesta xifra, igual que haocorregut amb el preu dels cançons digitals venudes a travésde la botiga iTunes, que han marcat el rang de preu per a altresplataformes.

No obstant això, no hi ha motiu perquè el mercat delllibre sigui igual que el de la música: no té tants usuaris, és més elitista, encara que també té llistes de llibres més venuts, i el seu consum no és tan immediat. A més, per a contrarestarles propostes d’Amazon, ha aparegut Google amb el seuprojectede digitalització massiva de llibres, primer als Estats Unitsidesprés a Europa, per a la seva venda en línia.

Aquesta iniciativa ha generat molta polèmica a banda i banda de l’Atlàntici ha donat lloc a associacions com l’Open Book Alliance, que pretenen frenar-la per la via legal en al·legar risc de monopoli. Sense entrar en raons, la veritat és que aquestabatalla contribueix a retardar encara més la maduresa d’un mercatque no acaba de néixer i del qual l’usuari és el principaldamnificat. Adquirir un lector de llibreselectrònics pot resultar interessant, encara que convésaber què es podrà fer amb ell i què serà impossible.

Avantatges i inconvenients

Utilitzar unlector de llibreselectrònics, o e-reader, en lloc d’un ordinador, té nombrosos avantatges i pot ser una bonaalternativa per a múltiples formats. En primer lloc, els llibres electrònics empren unatecnologia denominada I-Ink(tinta electrònica) que, a diferència d’altres sistemes de pantalla,com LCD o Plasma, no emet llum ni produeix reflexos, la qual cosapossibilita el seu ús a plena llum del dia.

El pes de l’aparell és inferior als 300 grams, mentre que un ordinador portàtil pes com a mínim un quilogram

El pes deldispositiu ésinferior als 300 g (segons el model), mentre que unordinador portàtil pes com a mínim un quilogram.A més, mentre que la durada de la bateria d’un ordinadorportàtil oscil·la entre les tres i les cinc hores, un aparell de lecturaelectrònica visualitza entre 6.000 i 10.000pàgines sense que la seva bateria s’esgoti, és a dir, funciona durant diverses setmanes.

Un altre aspecteimportant és la sevaconnectivitat. Els models més bàsics disposen d’un port USB iuna ranura de targetes de memòria, que permet connectar-ho a unordinador per a emmagatzemar arxius de text. Els mésavançats disposen de connectivitat sense fil wifi o mitjançant 3G,com en el cas del Kindle. L’ús de la connectivitat3G està supeditada en exclusiva a una connexió a través d’Internetamb la botiga d’Amazon, un aspecte que és un importantinconvenient.

També cal ponderaravantatges de salut, ja que la lectura en pantalla d’ordinador cansala vista a causa de la il·luminació posterior, necessària per a mostrarla imatge, i a la velocitat de refresc. Aquest últim detall és imperceptible de manera conscient per l’ull humà, però força lavista i produeix fatiga visual i picor d’ulls després d’untemps davant del monitor.

La tinta electrònica propícia una lectura còmoda i fins i tot més descansada que un llibre tradicional

La tintaelectrònica, en canvi, basa el seu funcionament a carregar elèctricament partículesesfèriques mitjançant un petit corrent. Aquesta fa quevariï la seva tonalitat en funció de la càrrega aplicada a cada esfera.Les partícules que no han rebut càrrega estan apagades i nomostren cap color o tonalitat de grisa. Per tant, només consumeixenenergia les partícules utilitzades per a compondre cada lletra.

Aquesta tecnologia possibilitaque amb una resolució estàndard de 800 píxels x 600 píxels, lapantalla tingui uns 170 punts per polzada enfront dels 150 puntsper polzada d’un llibre imprès. Això es tradueix en una lecturacòmoda i fins i tot més descansada que en un llibre tradicional.A més, les persones amb problemes de visió poden augmentarla grandària de lletra per a una lectura més còmoda.

Inconvenients

Malgrat els seus francs avantatges, la tinta electrònica emmalalteix de certaimmaduresa, amb problemes de lentitud en elmoment de refrescar una pàgina, ja que la velocitat de càrrega idescàrrega de les partícules és molt lenta comparada amb la velocitatde refresc d’una pantalla LCD. Per aquest motiu, aquestatecnologia és incapaç de suportar la reproducció de vídeo omostrar imatges fotogràfiques de qualitat.

L’acte de passar pàgina en la tinta electrònica és de moment un procés bastant lent

La inversió de les empreses en innovació influirà en què aquesta capacitat s’aconsegueixi abans o després. Aquesta inversió està lligada en gran manera al desenvolupament del mercat i a l’increment del volum de vendestant d’aparells com de llibres electrònics. Elsistema es revela com un peix que es mossega la cua. De moment, les lectures són una mica deficients, la qual cosa no ajuda a augmentarles vendes. Llegir ara llibres en une-reader pot resultar més tediós que fer-ho en paper.

A més, a Espanya,encaraqueden per resoldre algunes qüestions relacionades amb ladigitalització i la venda de llibres. En l’actualitat, la compra de “e-books” tributa com una mercaderia, dins de l’apartatsde béns i prestació de serveis. Suposa unrecàrrec del 16% d’IVA, enfront del 4% d’IVA reduït que s’aplica a productesde primera necessitat, llibres i periòdics de paper.

Als Estats Units, alsllibres electrònics amb caràcter general (encara que depèn de cadaEstat) no se’ls aplica IVA. Això sens dubte posa en avantatge a lesbotigues de venda de llibres electrònics situades fora de lesfronteres de la Unió Europea, sobretot d’Espanya, fins que noes canviï la legislació. L’únicasolució per a protegir el producte europeu és vetar la compra a l’exterior,però amb el risc que això només fomenti l’intercanvino comercial en les xarxes P2P.

Compatibilitat de formats

Untext digitalitzat es reprodueix endiferents formats. El problema per als usuaris és que notots els dispositius de lectura de llibres electrònics obren totes les modalitats. Abans d’adquirirun e-reader és recomanable assegurar-se que és compatible ambels fitxers que es volen reproduir o bé comprar en una botigaen línia.

Abans d’adquirir un e-reader és recomanable assegurar-se que és compatible amb els fitxers que es volen reproduir

L’estàndardoficial promogutper la indústria editorial és el format ePUB. Aquest és també elformat triat per Google per a la seva biblioteca digital, la qual cosasuposa un avantatge per als dispositius que permetenreproduir-lo, en ser compatible amb els milions de llibres queinclou elprojecte del cercador. Entre els dispositiusque són compatibles amb ePUB destaquen l’e-Reader de Sony, IRexIliad, Hanlin V3, Inves-600 i Papyre 6.1.

Altresformats per a lareproducció de llibres electrònics són Mobipocket (tambéconegut com Mobi), TXT, PDF, JPG i HTML. Alguns dispositiustambé reprodueixen arxius de Word en format DOC. Quant a àudio, el format MP3 és el més utilitzat per a audiollibres,mentre que Kindle només disposa d’audiollibres en Audible.

Diferentsaplicacions, com a Calibre ,ajuden els usuaris a gestionar les seves llibreries electròniques i serveixen com a convertidor entre formatsper a possibilitar la reproducció de diferents fonts a un sistema compatible amb el dispositiu de l’usuari.

Kindle: poc compatible

Kindle no éscompatible ambePUB i els llibres adquirits a través d’Amazon tenen unformat propi denominat “kindle” particular, exclusiu deldispositiu d’Amazon. Aquests llibres es fabriquen amb sistemes anticopia per a la gestió de drets digitals, amb el quepoden tenir restringida l’enregistrament a altres dispositius Kindle iredueixen la llibertat de l’usuari per a reproduir-los on vulgui.

El mes de juliol passat, Amazon va esborrar de manera unilateral el llibre ‘1984’ dels dispositius dels usuaris per conflictes legals

El mes de juliol passat , Amazon va esborrarde manera unilateral el llibre ‘1984’ dels dispositiusdels usuaris després d’un litigi amb l’empresaeditora. A causa de les pressions dels usuaris, va prometre no tornar a retirar llibres després de la sevavenda.

Un lector de llibreselectrònics costa en el mercat uns 300 euros. No és barat per al granpúblic. S’estima que en els pròxims anys el preu s’estabilitzaràentorn dels 100 euros i que serà gratuït per als usuaris que es comprometin a comprarde manera habitual en una determinada plataforma de llibres en línia.