Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

SSD: discos durs d’estat sòlid

Aquestes unitats són una opció de futur per als dispositius portàtils; consumeixen menys energia, accedeixen més ràpid a les dades i no disposen de parts mòbils
Per jordi 17 de octubre de 2008
Img ssd portada
Imagen: Intel

Telèfons mòbils, reproductors de MP3 i ordinadors ultraportátiles són els primers dispositius a poder integrar aquest tipus de discos durs que, al no tenir peces mòbils, suporten millor les vibracions i ofereixen un accés més ràpid a la lectura de dades. A més, compten amb una grandària i pes molt menors que els discos durs convencionals.

En els últims mesos, nombrosos ordinadors portàtils i reproductors de música i vídeo han començat a utilitzar una nova generació de discos durs, denominats SSD per les seves sigles en anglès, “Solid State Drive”, o unitats d’estat sòlid, que accedeixen a la informació de forma més ràpida, al no incorporar parts mòbils que afegeixin retard a aquest procés.

En lloc d’incloure un disc amb peces mòbils, és a dir, plats giratoris, inclouen una memòria no volàtil (les dades queden gravats), com les memòriesflaix, o bé una memòria volàtil (les dades no quedengravats, sinó que els passen a una altra unitat) de l’estil de les popularsSDRAM (la memòria deaccés immediat al processador), d’ús massiu en els ordinadorspersonals.

Així i tot, la majoria de fabricants de discosdurs SSD usen un tipus de memòria flaix no volàtil, ja que elsdiscos SSD que utilitzen memòria SDRAM han d’incorporar una bateriainterna per mantenir les dades.

Apropiats per ultraportátiles

Els discos durs SSD estan apostant molt fort en la indústriaper substituir als discos durs convencionals en ultraportátileso per crear dispositius de petita grandària quemanegen aquestes unitats d’estat sòlid com a disc dur i memòria,donat el seu menor pes. Els discos durs convencionals,a causa de la seva grandària cada vegada mes petit i majorcapacitat, generen molt més calor sobre la seva superfície enmoments d’alta transferència de dades, la qual cosa repercuteix en ladurada de la bateria i el funcionament general deun equip portàtil.

Entre els principals avantatges d’utilitzar aquest tipusde discos destaca, al costat d’una arrencada més ràpida iun menor temps d’accés a les dades, un menor consum deenergia. Al mateix temps es produeix menys calor, al no disposarde parts mòbils en la seva estructura, la qual cosa significa una majordurada de les bateries dels equips que incorporinaquestes unitats. A més, són silenciosos i aguantenmillor les vibracions i el seu ús en mobilitat.

Principals desavantatges

No obstant això, actualment això dispositius mantenenun preu per gigaoctet molt més alt que els discos dursconvencionals, fins a deu vegades superior, encara que estàbaixant. D’altra banda, el seu cicle de vida ésmés curt que els discos durs convencionals.

Actualment aquest tipus de dispositius mantenen un preu per gigaoctet fins a deu vegades superior al dels discos durs convencionals

Això és a causa que l’accésal disc és més elevat, desgastant-ho amb major rapidesa. No obstant això, el seu cicle és prouelevat perquè el disc deixi de funcionar molt temps desprésque el dispositiu on està integrat sigui catalogat comobsolet. A més, disposa d’un sistema electrònic quedetermina la quantitat d’operacions de lectura i escriptura que esrealitzen sobre el disc, per compensar que unes cel·les no tinguin undesgast major que unes altres.

Finalment, a l’hora de recuperar arxius, les dades de discosduros de parts mecàniques poden ser recuperats si falla lapart mecànica del disc. No obstant això, en les unitats dedisc sòlid, si una cel·la resulta danyada, les dadessón destruïts i no hi ha cap possibilitat de recuperar-los.

Major capacitat i menor grandària

Actualment, la capacitat dels discos SSD que es troben almercat sol oscil·lar entre els quatre i els 256 gigaoctets. Aquestacapacitat està creixent de forma exponencial ambla presentació de prototips i recerques per part de lesprincipals empreses del sector. Recentment IBM va anunciar lesproves d’unitats d’estat sòlid amb un capacitat dequatre terabytes.

L’alturadel disc Z-P140 POTA SSD és de tan sols 1,8mil·límetres i les seves dimensions de 12 x 18mil·límetres

Aquestes proves formen part d’un projecte d’IBM per utilitzaraquest tipus d’unitats en solucions d’emmagatzematge massiu per aempreses que doten als sistemes informàtics d’una majortaxa de transferència sostinguda de dades, en concret, fins a un 250% respecte a l’assolitmitjançant discos durs convencionals.

Per la seva banda, la companyia japonesa Toshiba, unade les empreses que estan liderant la recerca ifabricació d’aquest tipus de discos durs, ha presentat un disc SSD de 256 gigaoctets de capacitat ambnomés tres mil·límetres d’altura. Això ho fa molt atractiu per serincorporat en reproductors de MP3 i ordinadors portàtils.Segons Toshiba, la implementació d’aquestes unitats ennous productes es podrà veure en tendes durant els primers mesosde 2009.

Un dels discos SDD més petits va serel presentat per Intel en la passada fira CES 2008 de Las Vegas. L’alturadel disc Z-P140 POTA SSD és de solament 1,8mil·límetres i les seves dimensions de 12 x 18mil·límetres. La capacitat d’emmagatzematge del disc està entre 2 i 16 gigaoctets.