Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Entrevista

Sugata Mitra, professor de tecnologia educacional a la Universitat de Newcasttle

Internet és per als nens una porta amb la qual aprendre sense la supervisió dels adults
Per Jordi Sabaté 4 de desembre de 2008
Img sminargentina
Imagen: Sugata Mitra

El professor Sugata Mitra és un investigador mundialment conegut pels sorprenents resultats dels seus experiments amb nens del carrer de les ciutats índies. Quan en 1999 ja començava a parlar-se de la bretxa digital i de la falta de preparació del Tercer Món davant l’adveniment de les noves tecnologies, Mitra va decidir comprovar per si mateix si aquestes tecnologies eren tan inassolibles per a la gent pobra. Va encastar en un mur d’un raval de Nova Delhi un ordinador connectat a Internet i va esperar a veure què passava. Els nens del carrer es van apropar a l’aparell, curiosos, i van començar a jugar amb ell. Lluny de trencar-ho o ignorar-ho, van aprendre amb sorprenent rapidesa a usar-ho i també a navegar per la Xarxa. I tot això en anglès, un idioma que desconeixien. Mitra els va oferir una sèrie d’enllaços, entre ells el del cercador Google, i l’aprenentatge dels nens es va disparar fins a superar en alguns aspectes al dels seus professors d’escola.

A partir d’aquestes experiències, el professor Mitra va construir el concepte de “educació mínimament invasiva”, que postula que gràcies a Internet una bona part de les tasques que realitzen els mestres són prescindibles a l’educació dels nens i que aquest és el model que ha de regir per a la integració del Tercer Món en la societat de la informació. CONSUMER EROSKI li ha entrevistat a Barcelona amb motiu del V Seminari Internacional de la Càtedra Unesco d’E-learning.

Podria explicar en poques paraules què és l’educació mínimament invasiva?

L’educació mínimament invasiva és un terme utilitzat per descriure com aprenen els nens en ambients en els quals no existeix una supervisió per part d’un adult. El concepte d’educació mínimament invasiva va néixer com a resultat de les meves experiències educacionals amb nens dels carrers de Nova Delhi en 1999. En concret, va sorgir arran de l’experiment anomenat “el forat en el mur”, en el qual vaig encastar en un mur un ordinador connectat a Internet per veure quins eren les reaccions dels nens d’una barriada miserable davant el mateix.

Què va ocórrer?

“Els nens poden aprendre amb gran rapidesa a manejar dispositius complexos sempre que puguin fer-ho a la seva manera”

El que va succeir va ser que els nens van aprendre a usar l’ordinador, i després a navegar per Internet sense l’ajuda de ningú. Aquest i altres experiments que van venir després ens van demostrar que els nens poden aprendre amb gran rapidesa a manejar dispositius complexos independentment de l’ambient en què es trobin, sempre que puguin fer-ho a la seva manera. Així, perquè això succeeixi els nens han de tenir ordinadors situats en llocs públics i oberts, que ells puguin considerar d’oci. D’aquesta manera aprenen gràcies a les facilitats de la tecnologia com si d’un joc es tractés.

D’altra banda, experiments més recents m’han vingut a demostrar que nens sense cap tipus de formació, o molt primària, poden fins i tot aprendre conceptes complexos de ciència gràcies a l’accés a Internet i el maneig de cercadors com Google, que les seves notes a l’escola milloren i que fins i tot aprenen a autoorganizarse en grups per jerarquies per estructurar la manera en què el grup aprèn. Així, uns assumeixen el paper de professors, uns altres marquen les normes de l’aprenentatge, uns altres fan de tutors…

S’ha dit que en Google es poden trobar les coses, però no l’esperit de les coses. Li demostren els seus experiments que això és el que els ha succeït als nens?

“Quan un grup de nens aprèn del que llegeix en Google, generalment s’organitza un debat sobre el significat de l’après”
En absolut; abans al contrari: quan un grup de nens aprèn del que llegeix en Google, generalment s’organitza un debat sobre el significat de l’après, de les impressions que els aporten els nous conceptes, de si els accepten o els rebutgen en primera instància… I això sens dubte és l’esperit de les coses.

Però, creu realment que les màquines poden reemplaçar als professors? No només per ensenyar conceptes, sinó per fer als nens millors ciutadans i millors persones?

“Un grup de nens aprenent en Internet poden formar-se tècnicament tan ben o millor que en una escola, i en això també incloc les normes de comportament social”
En una ocasió Arthur C. Clacke [el gran escritor autor de “2001, Odisea en el espacio”] em va dir: “El professor que pugui ser reemplaçat per una màquina és un mal professor, després hauria de ser reemplaçat…”. Creo sincerament que un grup de nens aprenent en Internet poden formar-se tècnicament tan ben o millor que en una escola, i en això també incloc les normes de comportament social, que com li he explicat, apareixen espontàniament en els nens, almenys en els meus experiments. Una altra cosa és parlar d’ensenyar a ser persona… Vostè creu que això s’ensenya a les escoles? Permeti’m mostrar-me escèptic.

En els seus experiments van aprendre tots els nens al mateix ritme i els mateixos conceptes?

“Arthur C. Clacke em va dir en una ocasió que el professor que pugui ser reemplaçat per una màquina és un mal professor, després hauria de ser reemplaçat”
No; va haver-hi un grup avançat que aprenia molt més de pressa al principi, però a la llarga el resultat no va ser tan uniforme, sinó que cada nen va aprendre al seu ritme i amb els seus alts i baixos. El resultat final va ser més o menys similar, però cadascun va fer la seva pròpia trajectòria.

Quin paper juga en aquest procés la tecnologia?

Jo crec que la tecnologia va proporcionar a aquests nens una sortida, una fuita cap a un àmbit ple de coneixements però sense controls i ni supervisió per part dels adults. Això els va permetre desenvolupar l’aprenentatge al seu ritme personal.

Com enfoca el Tercer Món la bretxa digital?

Soc molt optimista referent a això; en la societat de la informació la tecnologia és un nivelador, no un diferenciador. El Tercer Món pot arribar a superar en aquest camp a molts dels països del Primer Món. Miri vostè a Xina i l’Índia…

Com hem de lluitar contra la bretxa digital?

No hem de fer-ho. La qüestió no és què podem fer pel Tercer Món, sinó què pot fer el Tercer Món per nosaltres. Aquest és l’enfocament correcte.

Quin és la millor manera de fer arribar la tecnologia al Tercer Món?

“La qüestió no és què podem fer pel Tercer Món, sinó què pot fer el Tercer Món per nosaltres”
Dissenyar-la per al Tercer Món. No pots exportar al Tercer Món tecnologia pensada per al ric Occident perquè les condicions no són ni des de lluny les mateixes. No funcionarà.

Haguessin estat els resultats dels seus experiments els mateixos sense un PC i una connexió a Internet?

No ho creo, almenys no en la mateixa dimensió que amb l’accés a la Xarxa. Els nens són uns excel·lents aprenents, però necessiten les eines correctes, i Internet ho és en canviar el procés tradicional d’aprenentatge: no els diu als nens què és el que han d’aprendre ni com ni quan. Ells prenen aquesta decisió.

Caminem llavors cap a una educació feta a mesura de cada persona?

Una educació per a cada persona no em sembla una bona idea; jo més aviat crec que el futur serà una educació basada en l’aprenentatge col·laboratiu que es genera a la Xarxa. Em sembla un mètode molt poderós el que la gent s’autoorganice, col·labori i s’ajudi per aprendre.

Però aquest sistema d’organització, no és el que ja es dona en les comunitats de desenvolupadors del programari lliure?

Exacte, així és. De fet, el concepte d’aprenentatge col·laboratiu se’m va ocórrer observant les comunitats de joves desenvolupadors de programari que fan projectes en l’Índia. Les xarxes socials ens permeten autoorganizarnos, i ja se sap que la naturalesa és més que gens autoorganització.

Quina opinió li mereix l’aparentment fallit projecte One Laptop Per Children (“Un Ordinador Per a Cada Nen”) de Nicholas Negroponte?

A mi m’agradava el projecte, però crec que hagués estat molt més eficaç si en lloc d’enfocar-ho com “un ordinador per cada nen” ho haguessin enfocat com “un ordinador per a cada quatre nens”.