Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Noves tecnologies > Maquinari

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Supercomputadors

Els ordinadors més potents realitzen bilions de càlculs per segon per a desenvolupar recerques científiques, mèdiques o meteorològiques

La recerca de nous mètodes per a lluitar contra el càncer, millorar la protecció dels passatgers davant un accident automobilístic o calcular els efectes del canvi climàtic i els terratrèmols són només algunes de les tasques que realitzen els supercomputadors. Es tracta d’equips informàtics especials, amb una enorme capacitat de càlcul, ideats per a resoldre en un segon bilions i bilions d’operacions amb major rapidesa que la ment humana. Malgrat tractar-se de sistemes complexos, només a l’abast d’experts i investigadors, la veritat és que molts dels progressos i avanços de la societat actual es deuen a l’ajuda dels supercomputadors.

Gegants del càlcul

Una simple calculadora és, amb moltíssim menys grandària i potència, la germana petita dels supercomputadors. La seva filosofia no deixar de ser, al cap i a la fi, la mateixa: realitzar, d’una forma ràpida i senzilla, les operacions i càlculs que a qualsevol persona li portarien molt més temps i esforç.

A pesar que la ment humana és una excel·lent “calculadora” i “ordinador” (controla milers d’aspectes del cos humà amb una enorme precisió, i àmplia capacitat d’abstracció i càlcul), la seva principal fallada es troba en la rapidesa amb la qual pot fer càlculs complexos davant la necessitat de manejar grans quantitats de dades. I és que, encara que l’ésser humà sigui capaç de realitzar les més complexes recerques científiques, mèdiques o matemàtiques, és un ésser limitat i necessita d’eines que agilitin els càlculs que impliquen aquestes recerques.

Al cap i a la fi, es tracta d’un problema de temps. L’ésser humà podria, per si mateix, realitzar tots i cadascun dels càlculs que implica una recerca complexa. No obstant això, mentre que un supercomputador pot realitzar més de 40 bilions d’operacions en un només segon, a una persona li costaria realitzar-les, resolent una equació cada segon durant les 24 hores del dia, un total de 1.280 anys, la qual cosa faria inviable qualsevol treball investigador. Per tant, és necessari realitzar les mateixes operacions i càlculs però en moltíssim menys temps, per al que s’utilitzen els supercomputadors. En gran manera, el progrés tecnològic i científic hauria estat impossible sense la seva gran capacitat de càlcul, que permet obtenir en un sol dia els resultats d’experiments i recerques que abans, amb equips menys desenvolupats, trigaven anys.

Per exemple, a l’hora de dissenyar el fuselatge i les ales d’un nou avió, és necessari calcular com respondrà a diverses situacions, quin tipus de resistència ofereix, com s’adapta davant les altes i baixes temperatures, quin efecte causen les tempestes elèctriques, etc. Per a poder respondre a totes aquestes preguntes és necessari tenir en compte una àmplia quantitat d’aspectes, calcular la relació entre ells, i veure com afecten el fuselatge, la qual cosa suposa milers i milers de càlculs complexos. A més, si es desitja simular el seu comportament en temps real i davant tots aquests factors, la complexitat es dispara.

Els ordenadors personals actuals, malgrat la seva gran potència i capacitat de processament, també es queden curts, igual que la ment humana quan parlem de bilions d’operacions amb ingents quantitats de dades. Per això, per a aconseguir una major capacitat, en lloc de crear un únic ordinador de gran capacitat de processament, s’uneixen molts ordinadors que treballen de manera conjunta, donant lloc a un supercomputador. El “cor” o “motor” dels ordinadors és el seu processador, el que, prenent unes dades, realitza una operació i calcula un resultat. Així que la solució és unir els processadors de diversos ordinadors (diversos milers en alguns casos), formant un únic sistema amb la capacitat suficient per a respondre a bilions d’operacions per segon.

Aquests supercomputadors, fets normalment a mesura del comprador, solen tenir unes dimensions fora del comuna. Per exemple, el sistema més potent del món, que compta amb 5.120 processadors i està instal·lat al Japó, ocupa un edifici de dues plantes, amb 2.350 metres quadrats en cadascuna d’elles.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions