Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Tinta electrònica

En uns pocs anys, pantalles lleugeres i flexibles poden substituir al paper en objectes tan comuns com els llibres i els periòdics
Per nuria 29 de juny de 2005

Pot ser que no sigui avui ni demà, però el paper electrònic es convertirà en realitat molt ràpid. El llibre i el periòdic del futur seran una làmina prima, flexible i d’alta resolució, que connectada a una memòria i un senzill processador permetrà llegir còmodament milers de pàgines.

El món viu sobre una muntanya d’informació digital. Fotografies, cançons, simfonies, pel·lícules i documents de tot tipus es guarden en forma de zeros i uns. No obstant això, hi ha un reducte que encara resisteix l’avanç de la ciència: el paper. Les pantalles no són bones per llegir. Fràgils, pesades, amb poca resolució i elevats consums, no és alguna cosa que un es porti al llit abans de dormir. La solució podria estar en una pantalla lleugera, flexible i d’alta resolució, com el paper.

Img

Aquesta visió pot ser aviat una realitat gràcies a les recerques per desenvolupar l’anomenat paper electrònic, o també negra electrònica. A més de ser més còmodes, i d’oferir noves possibilitats com el vídeo o la connexió a Internet sense cables, aquests dispositius ajudaran a reduir els gairebé 300 milions de tones de paper consumides al món cada any.

En l’actualitat estan en marxa dos projectes de paper electrònic desenvolupats respectivament per les companyies I Ink i Xerox, amb tecnologies lleugerament diferents.

La clau d’I Ink són unes microcápsulas que contenen un líquid transparent i diminutes partícules de color blanc i negre surant en el seu interior. Aquestes càpsules s’apliquen sobre una làmina de plàstic com si es tractés de pintura. Si es connecta un camp elèctric en un punt de la làmina, les partícules fosques es mouen cap a la part superior de la càpsula i les blanques al fons, amb el que es fa visible un punt negre. Si s’aplica una càrrega de sentit contrari, són les partícules blanques les que pugen a la superfície.

Img

Les càpsules són molt petites, d’amb prou feines una desena de mil·límetre. En una polzada es podrien posar 300 en fila, la qual cosa proporciona una resolució de 300 ppp (punts per polzada), que és la que obté una impressora comercial, i resulta sis vegades millor que un monitor, que es queda en 75 ppp.

Img

El projecte de Xerox és lleugerament diferent. En el seu paper també hi ha centenars de milers de diminutes esferes, però en aquest cas són negres d’una banda i blanques per un altre. Quan s’aplica electricitat les esferes giren per mostrar el costat negre o blanc. Per permetre el moviment de les esferes, s’aprisionan entre dues làmines de plàstic amb un líquid oliós entre mitjanes.

Tinta de color

Una millor resolució és més còmoda per a la vista, per la qual cosa a més del seu ús en llibres electrònics, és probable que aquest tipus de tecnologia acabi substituint a les pantalles d’ordinador. El paper electrònic és de moment en blanc i negre, però en el futur s’aplicaran diferents colors a les esferes, amb el que es podran desenvolupar versions en color.

A part del color hi ha altres desafiaments sense resoldre. El més important és la velocitat d’actualització. Una pantalla d’ordinador normal té una velocitat de refresc de 70Hz, la qual cosa vol dir que la imatge de la pantalla pot canviar fins a 70 vegades per segon. Les esferes de la tinta electrònica necessiten molt més temps per canviar d’estat.

I Ink va començar a comercialitzar la seva tecnologia al març de 2004, i des de llavors algunes aplicacions ja han arribat al mercat, com un rellotge de sobretaula pla i flexible fabricat per Citizen, o un panell amb notícies canviants presentat recentment a Tòquio.

Fins al moment, el paper no té rival. És un suport relativament barat, durador i amb molt alta resolució. Però els avanços són imparables. Amb l’aparició del fonògraf ja no va ser necessari contractar a l’orquestra sencera per gaudir de la música. Portar una biblioteca completa en la butxaca bé pot merèixer la pena.