Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Trobar antics companys en Internet

Alguns llocs web ajuden a retrobar-se amb amics del passat
Per EROSKI Consumer 7 de octubre de 2003

Nascuts de la mescla de nostàlgia i curiositat, els llocs web dedicats a trobar antics companys d’estudis brollen com a bolets. Mitjançant un simple registre gratuït, és possible tornar a apuntar-se al col·le i esbrinar on caminen i què fan els companys de classe. El problema és que els ex amics també han d’apuntar-se, i a més fer-ho en el mateix web entre una desena de possibilitats.

Trobar gent en Internet

La Xarxa és un mitjà de comunicació que connecta a tots els habitants del planeta. Pot utilitzar-se per a contactar amb coneguts, però també per a fer noves amistats o intentar esbrinar què és de la gent a la qual s’ha perdut de vista fa temps.

No existeix cap directori centralitzat que agrupi a tots els usuaris d’Internet, per la qual cosa localitzar gent en la Xarxa és un repte alhora que un entreteniment que pot derivar en retrobaments que d’una altra forma no tindrien lloc. Existeixen nombroses eines desenvolupades expressament per a facilitar la cerca d’usuaris que, combinades, augmenten les garanties d’èxit.

El pas per la Xarxa va deixant un rastre. Als internautes actius és fàcil trobar-los: tindran una pàgina personal o un weblog, hauran participat en fòrums o seran membres d’alguna comunitat virtual. A aquests internautes que han deixat petjada se’ls pot localitzar a través de qualsevol cercador si han utilitzat en Internet el seu nom veritable. De fet, s’ha popularitzat el terme ‘googlear’, que es refereix a utilitzar el rei dels cercadors per a, simplement teclejant el nom d’algú en el caixetí de cerca, esbrinar alguna cosa més sobre ell gràcies a Internet.

Però si es tracta de trobar gent que no té connexió a Internet o, si té, no compta amb pàgina personal i és poc procliu a fer comentaris en fòrums o participar en xats (amb la qual cosa el seu email no serà fàcil de localitzar), caldrà treballar alguna cosa més. Existeixen molts serveis i programari destinat a aprofitar les xarxes informàtiques per a crear directoris de persones i facilitar la seva localització. La majoria estan limitats als usuaris d’una organització, institució o als connectats a una xarxa en particular.

Per exemple, els CWIS (Sistema d’Informació de Campus) van néixer en les universitats dels EUA com a tauler d’anuncis (esdeveniments, calendaris, borsa d’ocupació, etc.) i com a directori de facultats i estudiants, i la CCSO (Oficina de Serveis per a Comunicacions i Informàtica) és un servei per a facultats o grans organitzacions que permet buscar a una persona i obtenir tota la informació disponible sobre ella.

De la mateixa manera, finger és un programa utilitzat per a obtenir informació sobre els usuaris d’un sistema particular, X.500 és un estàndard per a definir directoris i WHOIS és la base de dades que registra a tots els propietaris de noms de domini. També es poden emprar els grups de notícies (Usenet), ara en mans de Google, per a localitzar adreces de correu electrònic de qualsevol que hagi enviat un missatge.

A més, en la Xarxa proliferen les pàgines grogues i blanques, des d’on accedir a tota mena de serveis, directoris d’empreses i localitzar telèfons o adreces particulars. Pensats per a situar persones en la Xarxa estan WhoWhere? (servei de Terra-Lycos també en espanyol), YahooPeopleSearch, Infospace, BigFoot, Switchboard o ICQ People (per als quals utilitzen aquest sistema de missatgeria). En espanyol també hi ha cercadors que inclouen l’opció de localitzar persones, com Biwe, i pàgines blanques per a esbrinar adreces i telèfons, com les de TPI o les ofertes per portals com Terra i Ya.com o algun periòdic online (El Mundo).

D’algun temps ençà han nascut i crescut multitud de llocs web dedicats expressament a trobar antics companys de col·legi, de facultat o de la cinquena del servei militar. Als Estats Units i el Regne Unit són un veritable fenomen social i a Espanya estan començant a arrelar amb força.

Retorn al passat

Una de les formes més eficaces per a trobar antics amics, especialment companys de col·legi o universitat, és fer-se un volt pels molts llocs dedicats expressament a aquesta tasca. Normalment basta registrar-se oferint poques dades personals, encara que es poden afegir més detalls si l’usuari està interessat a deixar-se veure perquè sigui fàcilment localitzable. Alguns permeten pujar fotos i inclouen un ‘tauler d’anuncis’ (per a anècdotes, històries sobre retrobaments, etc.). En alguns llocs web es cobren alguns serveis com l’enviament d’emails a altres registrats o la participació en els fòrums.

Aquests llocs web es recolzen en una base de dades de centres educatius que alimenten els propis internautes en registrar-se. Perquè de debò compleixin la seva funció, a més de que aquesta base de dades sigui bastant completa, han d’aconseguir una bona massa d’usuaris. Per això, abans de registrar-se és útil esbrinar si el centre d’estudis de l’interessat està inclòs i si aquest compta ja amb algun ex alumne a l’espera de contactar. Si no és així -algú ha de ser el primer de cada centre-, és important conèixer la ‘rellevància’ del lloc web per a valorar la possibilitat que en el futur pugui trobar-se amb algun conegut. A Espanya hi ha una desena de pàgines dedicades a aquests menesters.

Mipasado.com pot considerar-se, sense por d’error, la web líder a Espanya i en altres països europeus. Al maig de 2001, dos estudiants alemanys van posar en marxa www.passado.de, projecte que va cridar l’atenció de Laurence Fromme, que va acabar comprant-ho juntament amb uns amics. D’aquí van néixer els llocs web Passado a Alemanya i Àustria, i després els d’Itàlia, Espanya (setembre de 2002), França i Mèxic.

El lloc espanyol (www.mipasado.com) ha superat en creixement a totes les seus europees, la qual cosa demostra l’interès pel retrobament amb antics companys al nostre país. Més de 5.000 internautes s’apunten cada dia, ja compta amb més d’un milió i mig de registres (més d’1.200.000 usuaris únics) i s’ha convertit en el servei exclusiu de MSN , Wanadoo i recentment de Terra.

De manera gratuïta, l’usuari pot registrar-se en els seus col·legis o universitats, visitar els fòrums, buscar companys i fins i tot enviar un email als ‘membres gold’. Aquests, que paguen una quota anual de 15 euros, sumen als avantatges anteriors poder enviar i rebre correus electrònics sense limitacions i participar en els fòrums.

La seva base de dades inclou 65.000 centres, “el 98% de les escoles i universitats espanyoles”, segons José Domecq, responsable del lloc web a Espanya. La confidencialitat també està garantida: “Qualsevol registrat podrà veure tots els noms de ex alumnes, però és impossible que sàpiguen l’email tret que una persona enviï un missatge i una altra el rebi i respongui. Si el receptor no contesta, l’emissor mai sabrà el seu email”, explica Domecq.

Els responsables del lloc web afirmen que en breu, en Mipasado serà possible buscar persones amb les quals es va compartir la ‘mili’ o el lloc treballo. Per a Domecq, “el més impressionant de tot és el moment en el qual es troben dues persones gràcies al nostre treball, com aquests dos amics que van estudiar a Tetuan (quan era protectorat espanyol) i van deixar de veure’s als 15 anys. Es van estar buscant durant més de 40 anys, fins i tot un d’ells va contractar un detectiu privat perquè trobés al seu gran amic. No va haver resultat fins que enguany ho va trobar gràcies a Mipasado”.

Una altra web estrenada a Espanya fa poc més d’un any, Col·legues del col·le, intenta atrapar part d’aquesta enyorança del passat que inunda la Xarxa. A la base de dades de 32.000 centres s’accedeix mitjançant un simple registre, que també serveix per a penjar missatges en el tauler d’anuncis i enviar postals animades. Però per a enviar missatges a altres usuaris cal abonar una quota anual (9 euros).

Michelle Przemyk i Erick Tinsson van posar en marxa aquesta web (www.colegasdelcole.com), on es van apuntar els seus amics i coneguts, encara que “quan ens van començar a esmentar en els mitjans i contractem publicitat en Google es van apuntar usuaris de tota Espanya; ara cada mes el nombre de nous usuaris continua creixent”, apunta Michelle. No obstant això, Col·legues del col·le va pels 18.000 usuaris registrats, lluny d’algun dels seus competidors, una xifra que Michelle valora en la seva justa mesura: “S’han creat més de 10 webs d’aquest tipus a Espanya, i el seu nivell de creixement depèn de la inversió publicitària i de la qualitat del servei. A més, en les empreses d’Internet s’exagera molt i no crec que cap hagi aconseguit un milió d’usuaris, ni tan sols la desena part”.

Per a Michelle l’important no és tenir més noms i col·legis en la base de dades, sinó “oferir un servei de qualitat i confidencialitat”. En el seu lloc web no hi ha publicitat, “ni bàners ni desagradables finestres [pop-ups] que s’obren automàticament en entrar”. Aquest servei, conclou, “aquesta encara en els seus inicis; d’aquí un temps moltes webs que s’han muntat de manera especulativa per a aprofitar una nova idea i intentar aconseguir uns diners ràpids desapareixeran i unes poques es consolidaran. Els usuaris marcaran la diferència i creiem que es decantaran per un servei de qualitat com el nostre”.

Es pot esmentar, pel cap baix, una altra mitja dotzena de llocs web a Espanya dedicats a la cerca de companys del col·le, dels quals és complicat saber quants usuaris registrats tenen (ni tan sols preguntant-ho); entre ells: amigosdelaescuela.com (amb 43.000 escoles/universitats d’Espanya), Tuclase.com (80.000 registrats entre Mèxic, Costa Rica, Xile i Espanya), Qhaydenuevo.com (actualment en obres), elclub.com, antiguosalumnos.com, vayaclase.com (17.313 centres) i antiguosalumnos.lycos.es (23.000 escoles).

Qui de debò estigui interessat a trobar antics companys haurà d’utilitzar aquests llocs web com un dels mitjans possibles, sense deixar al costat altres com l’email o el mateix telèfon. És habitual que ‘el pioner’ contacti amb els amics pròxims de qualsevol forma i comenci a circular que s’està muntant un punt de retrobament virtual. Així, a través d’una cadena, qualsevol d’aquests llocs web pot reunir un bon nombre de companys que acabin sopant junts per a reviure batallitas del col·le. En Mipasado.com, per exemple, afirmen rebre prop de 300 emails diaris en els quals els usuaris comenten entre ells reunions d’antics alumnes, trobades amoroses, etc.

Un fenomen global

Espanya no és pionera en això del retrobament virtual d’amics perduts. Als Estats Units, Classmates.com és un fenomen que aglutina a 35 milions de ex alumnes, en el qual també estan embarcats llocs com Reuniteall.com o ClassReunionSearch/Reunion.com. Al Regne Unit, Friends Reunited (AmistadesReunidas en la seva versió espanyola), una de les pàgines més populars del país amb 500.000 visites diàries, ha passat de 100.000 a més de vuit milions d’usuaris registrats en un any. El seu èxit ha saltat fora de la Xarxa, perquè ha inspirat serveis similars en els periòdics, espectacles en directe, un CD de música i fins i tot una sèrie de TV. La nostàlgia pel passat també ha arribat a països com la Xina o l’Índia, on Chinaren i Coolbuddy són dos bons exemples.

El Regne Unit ha estat testimoni d’un dels efectes secundaris d’aquesta ‘moda’. Resulta que a més de trobar antics amics, els usuaris també localitzen antics amors, que alguns reprenen molt malgrat les seves parelles actuals. Segons Relate, un dels majors consultoris per a parelles britànic, una de cada 10 parelles de les 90.000 que acudeixen cada any als seus serveis està en crisis perquè un dels seus membres ha reviscut el passat a través de Friends Reunited amb massa passió. “El boom d’aquests llocs és una autèntica amenaça per a les relacions de parella. L’email, que no resulta tan privat com molts creuen, es converteix en el motiu de moltes crisis de parella”, assegura el director de Relate. Un dels majors competidors de Friends Reunited, OldFriendsOldFlames, ha recopilat una llista amb 50.000 col·legis, pubs, etc., on s’han produït trobades amb un vell amor gràcies el seu web.

José Domecq, de Mipasado.com, creu que el públic del seu lloc web és molt variat: “El target principal va dels 25 a 35 anys, encara que ens estem trobant amb usuaris més joves, potser a causa de l’augment de mobilitat geogràfica que s’està produint en els últims anys. També tenim una part d’usuaris que superen els 40 anys, i que en el fons són els que aporten les històries i les trobades més impressionants”. Laurence Fromme, Cap de Desenvolupament de tots els llocs Passado, subratlla que no es tracta d’una moda ni es pot situar dins de l’oci, perquè és una de les àrees d’Internet de major creixement en tots els països perquè “vivim en societats canviants, on la gent es muda molt i es perd fàcilment el contacte, i aquesta eina facilita trobar a una gran part dels vells amics”.

No obstant això, Michelle Przemyk, de Col·legues del col·le, opina que és cert que les persones, en general, tenen curiositat per saber què ha passat amb els seus companys de pupitre, però precisament a Espanya no hi ha tanta necessitat com als EUA o Gran Bretanya, on hi ha més mobilitat i on la gent s’apunta a una escola de pagament per a tenir contactes empresarials. “Aquí la gent es desplaça menys, i en les grans ciutats sol mantenir el contacte amb els seus antics col·legis. A més, les escoles d’Espanya fa 30 anys no deixaven tan bon record… Malgrat això, encara que la demanda no sigui tan gran aquí, també existeix”, assenyala. Els usuaris de colegasdelcole.com reflecteixen, comenta Michelle, als internautes espanyols: “l’edat mitjana és de 25-30 anys i la repartició per sexes és relativament uniforme, amb major participació d’homes (56%) que de dones (44%)”.

Aquest fenomen, a més, pot saltar les fronteres d’Internet, perquè, apunta Domecq, “encara que Mipasado existeix gràcies a Internet, no és únicament per als “internautes”, ja que és possible registrar a amics o familiars que no tenen connexió. Així, si algú els vol enviar un email arribarà a través de l’usuari que els ha inscrit”.

Aquests llocs web són un servei per a, com resa la pàgina principal de Mipasado.com “trobar antics companys i saber com els va”. I no, com els molts despistats que es dirigeixen a la pàgina de Michelle, “un directori de tots els alumnes de totes l’escoles d’Espanya dels últims 50 anys”. Hi ha molta gent que no té cap intenció de tornar a saber de la gent del col·le, ni de tornar a escoltar anècdotes juvenils del ‘insti’, però els que si troben a faltar als seus companys o senten curiositat per l’esdevenir de les seves vides, troben en Internet un gran aliat.