Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Turisme independent en la Xarxa

Internet es consolida com a alternativa per a organitzar viatges sense passar per les agències tradicionals
Per Jordi Sabaté 30 de juny de 2005

El turisme s’ha vist sacsejat en els últims anys per dos fenòmens que han aparegut gairebé de la mà i que s’alimenten l’u a l’altre: Internet i els serveis de baix cost. Tots dos, saltant-se les despeses en intermediaris i infraestructures, han propiciat l’aparició de nombrosos motors de cerca i pàgines web de compra de bitllets que competeixen amb els turoperadors tradicionals. El principal beneficiari d’aquesta explosió de portals de viatges és l’internauta, que avui pot organitzar-se a conveniència, i gairebé íntegrament, el més complex dels viatges sense enlairar-se del teclat. No obstant això, els experts recomanen cautela i bon judici a l’hora de contractar determinats serveis.

Fer-se el viatge a mesura

“El primer avantatge immediat d’usar la Xarxa com a mitjà per a muntar-se un viatge és que el podem fer a qualsevol hora del dia o la nit, i sense necessitat de desplaçar-nos, amb l’estalvi de temps i diners que això suposa”, expliquen Yolanda Vila i Toni Pozo, webmasters de viatgeaddictes.com , portal espanyol especialitzat en el viatger independent. Vila i Pou asseguren que “avui dia ja és possible muntar-se un viatge complet navegant per Internet”. Encara que matisen que depèn molt de la destinació i de la manera de viatjar. “Hi ha algunes coses, com la vacunació o el visat a certs països que requereixen desplaçar-se físicament a un lloc concret per a realitzar la gestió, però lainformació necessària referent a aquestes qüestions està tota online”, afegeixen..

Fer-se el viatge a mesura

En els portals temàtics per al viatger independent s’ofereixen nombrosos vincles amb pàgines que contenen informació útil sobre salut, serveis consulars, contractació d’allotjament, consells sanitaris i altres aspectes que poden ser molt útils tant a l’hora d’organitzar un viatge com de seleccionar una destinació poca convencional. “Actualment a Espanya ja hi ha moltes pàgines de viatges però bàsicament es tracta de webs comercials que venen paquets, vols, hotels, creuers, etc.”, asseguren Vila i Pou. També hi ha nombrosos fòrums de viatgers, pàgines de relats i fins i tot weblogs de viatges, expliquen. “No obstant això creiem que continua havent-hi un dèficit en pàgines que simplement proporcionin informació de manera independent i que tinguin un mínim de continuïtat i professionalitat”, matisen. En això, segons l’equip de Viatgeaddictes.com, encara es va després del deixant del món anglosaxó.

Quant a l’allotjament, Vila i Pou opinen que “només té presència en Internet el de més categoria, especialment en certs països”. La conseqüència d’això és que si es compta amb un pressupost reduït caldrà recórrer a les guies de viatges tradicionals o bé a la cerca sobre el terreny. No obstant això, Abel González, director de continguts i negoci d’Infohostal.com , no opina el mateix, perquè “hi ha molts allotjaments de mitjana o baixa categoria que no tenen accés als turoperadors de les agències i només són accessibles per Internet”, informa. La funció d’Infohostal.com, segons el seu director, va en aquesta adreça: “El cercador va sorgir del coneixement directe dels allotjaments que queden fora de la xarxa comercial habitual en Internet com a hostals, pensions, càmpings, residències d’estudiants, etc.” Però també reconeix que avui dia incloem el sector de categories altes.

Des d’Infohostal.com insisteixen que més enllà de les categories i els preus, hi ha una sèrie de requeriments i drets mínims que el consumidor ha de conèixer. “Una reserva d’allotjament online té la mateixa fiabilitat que qualsevol reserva feta presencialment a l’hotel, per telèfon o en una agència”, diu González. També incideix en què “sempre que ens lliurin un justificant per escrit, la nostra reserva queda garantida en les condicions detallades i, com és habitual, en cas

d’overbooking han d’aconseguir-nos un allotjament de la mateixa categoria”. Per tant, segons González, no hi ha cap diferència quant a garanties entre fer-ho online i offline..

Volar barat i amb garanties

L’explosió del fenomen dels vols a baix cost ha suposat una sacsejada de dimensions considerables per a les empreses tradicionals de viatges de ‘paquet tancat’. Abans de la seva aparició, com declarava recentment Alfonso Castellano, director general de Lasminute España, al setmanari L’Economia Balear, “els grans grups s’acontentaven amb negar la major, donant excuses com que el producte és nostre, que Internet no estarà en totes les cases o que qui vulgui anar a Mallorca ha de muntar-se en el meu avió”. Segons Castellanos, “actualment els turoperadors cada vegada tenen menys poder i, de fet, comencen a ser qüestionats pels propis hotelers que es plantegen, encara amb un nivell de dependència alt, com controlar aquesta dependència”.

Volar barat i amb garanties

Això és així principalment gràcies a l’ajuda d’Internet, que ha descobert a milions de viatgers múltiples vies de contractar serveis de manera oberta i en moltes ocasions amb menys costos. Castellanos reconeix la importància fonamental de la Xarxa en l’eclosió de la seva forma de negoci, perquè la percep com “un canal específic d’alt valor afegit”. No obstant això assegura que “van ser les companyies de baix cost les que van aconseguir atreure als consumidors a Internet com a eina de compra”.

Del que no hi ha dubte és que avui des de qualsevol ordinador es pot contractar un vol a qualsevol lloc del món amb una àmplia gamma d’ofertes per a triar. La consultora turística OAG assegura en el seu estudi d’abril que les aerolínies de baix cost a Europa han crescut més d’un 40% respecte al mateix període de 2004, mentre que el sector aeri europeu general creix al 7%”. OAG preveu per a 2005 la creació de 160 noves empreses en el sector.

És cert que això no significa que sempre es trobaran en Internet els vols més barats, però la possibilitat d’aconseguir-ho augmenta molt. Vila i pou opinen elsegüent: “En general sol ser més barat [contratar online], ja que és possible trobar ofertes especials d’última hora, i fins i tot algunes que només es poden contractar a través d’Internet”. Matisen que això no sempre és així, “ja que a vegades la contractació de vols online pot donar-nos preus sensiblement més cars que els que pugui obtenir un bon agent de viatges”. Com sempre, es fa necessari comparar. També adverteixen que encara que els bitllets d’avió solen ser fàcils de gestionar per Internet, certes combinacions no estàndard de vols, o algunes companyies aèries que encara no permeten la contractació online, ens obligaran a recórrer a les agències de viatges convencionals.

Vila i Pou donen una sèrie de consells útils:

  • Llegir la lletra petita i tenir en compte les despeses de gestió que se solen cobrar per la tramitació online.
  • Atès que a vegades el mateix servei es comercialitza a través d’una agència de viatges convencional, no està de més informar-se també de les característiques i del preu en l’agència i comparar amb l’ofert a través d’Internet.
  • Es poden consultar fòrums d’Internet on els viatgers que han contractat aquest mateix servei o similar compten la seva experiència.
  • No oblidar que en cas de problemes amb el servei contractat, el client té els mateixos drets que si l’hagués adquirit per qualsevol altre canal.

Recursos en Internet

  • Portals temàtics
  • Viatgeaddictes.com: Un complet portal espanyol sobre viatges i viatgers. Té una àmplia oferta temàtica sobre l’afició viatgera, a més de notícies sobre el món dels viatges i tot tipus de consells . També informa extensivament sobre els serveis més útils; des de vols barats fins a fòrums . – Guideforeurope: Pàgina en anglès d’interès per a ‘mochileros’ que desitgin viatjar per l’Europa comunitària. A destacar el seu apartat de reserva d’hostals barats en tota Europa. També posseeix un directori ampli de companyies d’aèries.
  • Reserva d’allotjament
  • Hostels.com: Allotjament barat en moltes ciutats de tot el món. Permet conèixer si hi ha habitacions lliures en les dates desitjades i fer la reserva online. S’inclouen les opinions dels qui s’han allotjat anteriorment.– Houseworld.com: Compta amb albergs de tot el món, dividits per països i ciutats, sempre oferint les opcions més barates primer. A més ofereix mapes per a localitzar els albergs dins de les ciutats. – Infohostal.com: Cercador espanyol que compta amb 14.000 allotjaments registrats. Interessant per a moure’s per Espanya pel seu gran nombre d’ofertes.
  • Informació sobre països
  • – World66: Projecte col·laboratiu en el qual els viatgers poden afegir o editar els textos, per la qual cosa el cabal d’informació augmenta dia a dia. Ofereix bons mapes interactius. Té informació molt útil de ciutats i, en les principals destinacions turístiques, sobre pobles, incloent detalls sobre la ubicació de cibercafés en la zona. Finalment, el navegant pot descarregar guies, en format PDF, de més d’una trentena de destinacions. – Biblioteca del Congrés Nord-americà: Interessant per a viatjar a països dels quals és difícil trobar informació, o bé es desitja estar molt ben informat de tots els aspectes del lloc de destinació.– La Casa d’Àsia: Molt útil si es desitja viatjar a aquest continent per les seves completes fitxes sobre països.
  • Riscos sanitaris
  • Organització Mundial de la Salut: Dades sanitàries actualitzades sobre tots els països membres de Nacions Unides. És fonamental estudiar-los si es desitja viatjar a nacions de l’anomenat Tercer Món. L’OMS ofereix a més un Informe per al viatger.– Travel health En línia: Fitxes de les principals malalties que poden afectar el viatger en els diferents països i com prevenir-les.
  • Mapes
  • Guia Michelin: Complet mapa per a viatjar amb cotxe per tota Europa; precisa fins al més mínim detall de la ruta, encara que sigui aquest el seu únic servei gratuït. – Ikuska Àfrica: Bons mapes a més d’informació addicional sobre els països del continent africà. – HRW Atles Mundial: Conté dades bàsiques i mapes sobre tots els països del món.
  • Cercadors de vols barats
  • Vols barats 123: Informació de vols barats oferts des d’Espanya.– Chollovuelos: Cercador de vols de baix cost des de qualsevol ciutat del món.– Whichbudget: Ofertes des de qualsevol punt del planeta.
  • Serveis consulars
  • Ambaixada online: Permet conèixer la direcció exacta de qualsevol ambaixada en el món de qualsevol país. Molt útil i versàtil.– Ministeri d’Afers exteriors: Informa sobre la protecció consular dels ciutadans espanyols a l’estranger.