Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Prova d'ús: comparats tres ordinadors ultralleugers

Ultraportátiles: per petits, còmodes i lleugers poden ser molt útils

Per Benyi Arregocés Carrere 17 de desembre de 2008
Img prueba airis2 listado
Imagen: Airis KIRA

Conclusions generals

El principal atractiu dels ordinadors ultralleugers és que per un preu de només 200-300 euros ens permeten operar amb una eficiència similar a la del nostre ordinador de taula o portàtil convencional quan ens trobem lluny d’ells. Més avantatges: aquests ultralleugers pesen prop d’un quilo i, per les seves reduïdes dimensions, resulten molt fàcils de transportar i d’usar en mobilitat, fins i tot com a telèfons per Veu IP. En altres paraules, estàs a Austràlia en un hotel, o al parc al costat de casa un diumenge al matí, i tens el teu ordinador (en el teu idioma, amb els teus navegadors i les teves configuracions) a l’abast de la mà. Els seus principals inconvenients: els relacionats amb la seva menor capacitat de processament i magatzematge de dades, i l’incòmodes que resulten la seva pantalla i el seu teclat per a un ús prolongat.

Amb la finalitat de ponderar aquests pros i contres, i determinar en quines circumstàncies val la pena adquirir-los i utilitzar els ordinadors ultralleugers, hem analitzat durant un mes tres d’aquests equips. Es van seleccionar tres ultraportátiles que funcionen amb una distribució de GNU/Linux com a sistema operatiu i que costen entre 199 euros i 299 euros. Són aquests:

  • Asus Eee PC 4G: 199 euros
  • Acer Aspiri One 110: 299 euros
  • Airis Kira Sèries: 279 euros

Senzills d’usar

Els ordinadors provats han demostrat una facilitat d’ús encomiable. Estan preparats per a ser endollats, encendre’s i començar a funcionar a ple rendiment sense que sigui necessari realitzar cap configuració, ni tan sols quan s’arrenca per primera vegada el sistema operatiu. Disposen, els tres, de menús dividits en pestanyes que fan possible un maneig molt senzill, a prova de tecnófobos. Aquests ultraportátiles s’encenen amb rapidesa, sobretot Acer, i mostren un escriptori preconfigurado amb grans icones. Es connecten a Internet a través de wifi o per ports Ethernet (cables). Només Airis disposa d’un mòdem intern convencional i Acer és l’únic que compta de sèrie amb un programa per a aprofitar les connexions de dades de telefonia mòbil (en els altres dos és l’usuari qui ha d’instal·lar-lo).

El millor model…

  • Per a usar en mobilitat: Asus
  • Per a presumir de “gadget”: Asus
  • Per relació qualitat/preu: Asus
  • Per velocitat d’arrencada: Acer
  • Per a escriure amb comoditat: Acer
  • Per a períodes llargs només amb bateria: Airis
  • Per la seva pantalla: Acer
  • Per programari preinstal·lat: Airis i Asus

Fàcils de transportar

Asus és el més petit i més fàcil de transportar, cap sense problemes en qualsevol maletí o bossa. Acer no ocupa molt més malgrat la seva major pantalla, mentre que Airis pren altura en la zona de la bateria, fins als 4,2 centímetres, i això afecta a la seva portabilitat. Tant Asus com Airis adjunten un estoig per a protegir l’equip. En els tres casos, les lletres del teclat s’han dissenyat molt juntes les unes amb les altres, sense habilitar els espais propis dels teclats convencionals. En qualsevol cas, són equips molt lleugers, que pesen al voltant d’un quilogram de pes (Asus és el més lleuger) i que ofereixen una acceptable autonomia energètica (destaca la bateria d’Airis: frega les quatre hores).

Quant a usabilitat, Asus i Airis tenen una pantalla de 7 polzades i, per tant, un teclat més reduït, la qual cosa esdevé inconvenient per a usuaris amb dits grans. Acer té una pantalla major ?8,9 polzades- pel que escriure es fa més còmode. Els tres compten amb ratolí tàctil, apartat en el qual destaca Asus mentre que en Airis el ratolí és més incòmode de manejar per la seva reduïda grandària.

Poca capacitat de disc dur i baixa connectivitat

Els ultraportátiles es beneficien de l’auge de les aplicacions web per a compensar algunes de les seves limitacions de maquinari, com l’escassa capacitat d’emmagatzematge dels seus discos durs. Asus i Acer tenen 4 Gigaoctets (Gb) i 8 Gb respectivament de capacitat, mentre que Airis compta amb 40 Gb. La diferència radica en el fet que mentre el disc dur d’aquest últim ultraportátil és convencional, el d’Asus i Acer és una memòria SSD (o sòlida, com la dels memòria USB o memòries USB), més eficient i sigil·losa i sense parts mòbils, per la qual cosa si se sacsa no sofreix ni es deteriora.

Aquests ordinadors ultralleugers manquen de reproductors de discos òptics (CD, DVD o Blu-ray). Cap dels tres analitzats inclou Bluetooth, important prestació per a traslladar dades des del mòbil i per a connectar l’ultraportátil a la xarxa en mobilitat. D’altra banda, Airis només compta amb dos ports USB, la qual cosa entenem insuficient. Els altres dos tenen tres ports.

Es va provar l’autonomia, això és, el consum de bateria d’aquests tres ultraportátiles en condicions de treball normals, incloent navegació web mitjançant l’ús de xarxes wifi. Airis va oferir el millor resultat, amb una autonomia que va arribar a 3 hores i 47 minuts. Asus va aconseguir 2 hores i 37 minuts i Acer va aconseguir el pitjor resultat: 2 hores i 9 minuts.

Per a un ús freqüent en viatges, la millor elecció és Asus, per la seva reduïda grandària, per l’acabat tant estètic com de programari, per la durada de la bateria i per ser l’ordinador més barat dels tres comparats. Per a utilitzar l’ordinador prop dels endolls, Acer és una bona opció pel seu major teclat i pantalla. No obstant això, si necessitem un ordinador per a viatges llargs i sense possibilitat de recarregar la bateria, Airis és la millor opció, encara que es tracti d’un equip més voluminós i pesat que els altres dos ordinadors analitzats.

TAULA COMPARATIVA
Asus Acer Airis
Especificacions físiques
Pes en quilograms (més font alimentació) 0,97 (+0,210) 1 (+0,310) 1,12 (+0,310)
Dimensions (Ample, alt llarg, en centímetres) 22,5 x 3,3 x 16,2 24,8 x 3,3 x 16,9 24,2 x 4,2 x 17
Pantalla (polzades en diagonal) 7 8,9 7
Webcam (en megapíxels) Sí, 0,3 Sí, 0,3 Sí, 0,3
Triga a arrencar (segons) 31 19 45
Resolució pantalla (en píxels) 800×480 1024×600 800×480
Especificacions tècniques
Bateria (durada amb wifi habilitat) 2 hores 37 minuts 2 hores i 9 minuts 3 hores i 47 minuts
Sistema operatiu Xandros Linpus Lite Linpus Lite
Velocitat del processador (en Gigahercios) Intel Dhotan 0,9 GHz (però funciona a 0,63) Intel Atom 1,60 GHz Via C-7M 1 GHz
Memòria RAM (en megaoctets) 512 512 512
Capacitat del disc dur (en Gigaoctets) 4 8 40
Aplicacions instal·lades
NavegadorFirefox 2.0.0.11 Firefox 2.0.0.14 Firefox 2.0.0.10
Correu electrònic Thunderbird 2.0.0.9 Aspiri One Mail 1.02.3003 Thunderbird 2.0.0
Ofimàtica Open Office 2.0.4, Adobe Reader 7.0 Open Office 2.3.0, Adobe Reader 8.0Open Office 2.3.0, Adobe Reader 8.0
Missatgeria Pidgin i Skype Messenger 1.0.2.3003 Pidgin i Skype
Reproductor multimèdia SMPlayer, Amarok Mitjana Màster 4.53.0825 SMPlayer
Fotos GwenviewPhoto Màster F-Espot
Accessos directes Google Docs, Wikipedia, Mediayou.net Wikipedia, Google Maps, Hotmail Google Docs, Google Maps, YouTube, Wikipedia, Windows Live Spaces, Gmail

Asus Eee PC

Preu: 199 euros El millor: És el més petit i lleuger, a més de silenciós. El pitjor: No indica el temps que resta perquè la bateria s’esgoti, només el percentatge.

Característiques

Asus Eee PCDe tots els ultraportátiles analitzats en la prova, és el més còmode de transportar per la seva reduïda grandària i pes lleuger. A més, les seves tecles són majors que les de l’Airis malgrat ser l’aparell més petit. No obstant això, les tecles més grans i, per tant, més còmodes són les d’Acer.

L’equip és pla, amb una pantalla emmarcada per dos altaveus als costats i una webcam desactivada per defecte per a estalviar bateria. En l’apartat de connexions, compta amb una entrada Ethernet per a la connexió de banda ampla, tres connectors USB 2.0, una sortida VGA per a traslladar la imatge a un altre monitor i una entrada per a targetes de memòria SD o MMC, molt útil per a passar fotografies o vídeos. A més, disposa d’un espai reservat per a afegir un mòdem convencional, element que no està inclòs de fàbrica.

Com a sistema operatiu, Asus ha optat per la distribució Linux Xandros i l’ha personalitzat per a aquesta màquina. Com a programa de missatgeria instantània (el ‘messenger’) compta amb Pidgin, un client multiplataforma capaç de connectar-se a Windows Live Messenger, Yahoo! Messenger, GTalk i ICQ, entre altres. Disposa de 4 Gigaoctets de disc dur SSD

Funcionament

Asus ha aconseguit el segon millor temps d’arrencada de la prova d’ús, 31 segons. S’agraeix que funcioni de manera sigil·losa, ja que gairebé no s’aprecia cap soroll. Les persones que tinguin els dits grans hauran d’experimentar un període d’adaptació per a no confondre’s mentre teclegen, donat la reduïda grandària del teclat, encara que després ja no es cometran errors.

El ratolí tàctil (“touchpad”) també és diminut, però tant aquest element com la tecla de color metàl·lic que serveix al mateix temps com a botó esquerre i dret, han funcionat de manera correcta. En la part dreta del “touchpad” se situa una columna per a avançar o retrocedir verticalment per la pàgina, una opció molt útil quan es navega o s’escriu un text.

D’altra banda, sempre que es desitgin actualitzar els programes, el sistema operatiu proporciona la llibertat a l’usuari de decidir què instal·la. En fer clic a “Agregar i llevar programes”, l’ultraportátil es connecta per a actualitzar tot el programari de l’ordinador, inclòs el que no és lliure com Skype. A més, proposa altres programes dels seus repositoris, l’únic que permet aquesta opció.

L’ordinador avisa que la bateria s’esgota quan queda menys del 20%. Llavors una llum taronja comença a parpellejar. Quan gairebé no queda energia, el sistema operatiu regala tres minuts a l’usuari per a guardar totes les aplicacions en les quals es treballa i anuncia que en aquest lapse s’apagarà. Durant la prova d’ús es va mantenir encès durant dues hores i 37 minuts, resultant el segon model amb major autonomia. S’ha trobat a faltar que no informi de l’autonomia restant per temps, una dada més gràfica que el percentatge de bateria restant.

Una altra de les seves bondats és que detecta amb rapidesa les unitats externes (discos durs o memòries USB) i ofereix l’opció a l’usuari d’obrir-les amb l’administrador d’arxius, o amb els específics de música o de fotografies. Reprodueix sense problemes pel·lícules gravades en Xvid o DivX i també els arxius de música en MP3.

Acer Aspiri One 110

Preu: 299 eurosEl millor: El seu teclat permet una escriptura més còmoda, la pantalla és més àmplia, i la capacitat d’encesa és major.El pitjor: La bateria dura poc més de dues hores i el ventilador fa soroll. De fàbrica, no reprodueix el format de vídeo DivX. No porta fongui.

Característiques

Acer Aspiri One 110Es tracta d’un model de grandària intermèdia entre Asus i Airis. És el més ample de tots, en part a causa de la seva pantalla de 8,9 polzades, encara que té la mateixa altura que Asus. La major grandària d’aquesta pantalla permet un augment de la resolució (hasta1024x600 píxels) i del teclat, on les tecles mesuren 1,6 centímetres d’ample i 1,4 centímetres de llarg, les més grans de la prova.

Disposa de 8 Gigaoctets de disc dur SSD i ofereix ampliar-ho a través d’una targeta de memòria que denominen “d’expansió”. Això és possible perquè mentre els altres ultraportátiles estan dissenyats amb una sola entrada per a aquestes targetes, Acer ofereix dues, una convencional i una altra a aquest efecte. D’aquesta manera, l’ordinador pot aconseguir més espai. A més, conté webcam; sortida VGA per a portar la imatge a un altre monitor; tres connectors USB, sortida d’auriculars i entrades de micròfon i per a cadenat Kensington. La connexió wifi ha funcionat sense cap problema.

Com a sistema operatiu compta amb la distribució Linpus Lite, encara que personalitzada amb un escriptori de grans icones que indiquen cada funció. En la part superior de l’escriptori se situa una caixa de cerca que accedeix directament a Yahoo! per a trobar termes en Internet o accedir al cercador intern del sistema operatiu. Destaca l’aplicació Mobile Partner d’Huawei, que facilita la connexió de mòdem USB dels operadors de telefonia mòbil.

Es troba a faltar, no obstant això, la inclusió de Skype, com sí que ofereixen els altres. La missatgeria instantània es cobreix amb un programa denominat Messenger que permet entrar en les xarxes de Windows Live Messenger, Yahoo! Messenger, Google Talk i AIM. Destaca que el Firefox inclogui MediaWrap com a complement instal·lat per defecte, l’extensió que reprodueix arxius multimèdia que usin ActiveX, una tecnologia de Microsoft habitual en els seus llocs.

Funcionament

L’usuari s’emportarà una bona impressió per la seva rapidesa d’encesa. Ha estat el més veloç de la prova, amb un temps de 19 segons. De tant en tant s’ha percebut un lleuger brunzit procedent del ventilador, que pot arribar a molestar. És el més còmode d’usar entre els equips analitzats per la seva major grandària, que s’agraeix sobretot quan es tracta d’escriure durant períodes prolongats, perquè es cometen menys errors.

També s’agraeix que les tecles “Enter” i “Majúscules” tinguin una major grandària, igual que en els ordinadors convencionals, un aspecte que s’ha trobat a faltar en els altres dos models i que ha provocat errors en l’escriptura. Han resultat útils les tecles directes d’avanç i reculada en la pàgina, sobretot en documents de text i en pàgines web molt grans. En Asus i Airis s’han de combinar amb la tecla “Fn” per a la seva utilització.

Ara bé, el seu estret “touchpad” no ha resultat tan precís. En funció de la posició que s’adopti respecte al portàtil a vegades no obeeix l’ordre del dit i deixa d’arrossegar el cursor. Els botons se situen en el lateral i no en la part inferior, una característica poc freqüent però amb la qual s’aconsegueix estalviar espai.

Durant la prova de l’autonomia de la bateria, Acer ha obtingut el resultat més discret. S’ha quedat en 2 hores i 4 minuts, una dada que compromet la seva utilitat en moviment. L’equip informa amb una llum taronja quan es carrega la bateria i una llum verda indica que està de nou completa.

Quan se li ha connectat un dispositiu extern, com un disc dur, l’ha reconegut amb major lentitud que els altres dos ultraportátiles. D’altra banda, a diferència d’Asus i Airis, no reprodueix per defecte pel·lícules en DivX o Xvid i s’ha d’instal·lar un programa addicional, com el VLC Mitjana Player, a través de línies de comando. Aquesta tasca pot resultar bastant difícil per als qui estiguin acostumats a utilitzar sempre l’ordinador mitjançant finestres i icones.

Airis Kira Sèries

Preu: 279 euros El millor: La durada de la bateria, el seu disc dur i disposar de mòdem intern. El pitjor: El teclat és incòmode i l’encesa lenta.

Característiques

Airis Kira SèriesEs tracta de l’ultraportátil més gran i pesat de la prova, un aspecte que dificulta el seu transport. D’altra banda, a pesar que presenta major amplària que Asus (2,1 centímetres), les seves tecles són les més petites dels tres models.

Es tracta de l’ordinador amb major capacitat d’emmagatzematge entre els estudiats en la prova pràctica, 40 Gigaoctets, gràcies a que incorpora un disc dur convencional en lloc dels SSD. Disposa de dos connectors USB, un menys que els altres dos models. Això pot constituir un problema en cas que un dels dos es destini a un ratolí, perquè les possibilitats d’expansió es reduirien considerablement.

A més, compta amb webcam, una entrada per a targetes de memòria (SD, MMC, Memory Estic i Memory Estic Pro), sortida VGA per a treure la imatge a un altre monitor, sortida d’auriculars, entrada de micròfon, possibilitat d’introduir un cadenat Kensington, entrada Ethernet, i mòdem intern; és l’únic model de la prova que l’inclou. Aquest element pot servir per a enviar faxos o connectar-se a Internet en els llocs on no hi hagi banda ampla, però sí una connexió telefònica. S’embeni amb una fongui protectora.

Funciona amb la distribució de Linux Linpus Lite, igual que Acer, i destaca pel nombre de programes que incorpora per defecte, més que els altres dos models de la prova, entre ells Skype, Filezilla o el gestor de fotografies F-Espot.

Funcionament

Airis és l’equip que més temps inverteix a encendre’s, 45 segons. D’altra banda, el teclat ha resultat incòmode d’utilitzar per la reduïda grandària de les lletres, i s’han produït errors d’escriptura amb freqüència. Resulta cridanera la col·locació dels botons esquerre i dret del ratolí tàctil (“touchpad”) en una posició més allunyada que en els altres dos models. No obstant això, s’agraeixen els dos polsadors de desplaçament cap amunt i cap avall que es mostren en la part dreta del “touchpad”.

L’entorn gràfic de l’escriptori és similar al d’Asus, ja que incorpora pestanyes i grans icones, però es pot substituir per un similar al que caracteritza als Windows i GNU/Linux de sobretaula. Aquest canvi també es pot realitzar en els altres equips, però obliguen l’usuari a instal·lar programes i a seguir instruccions. En canvi, Airis ho facilita i permet l’opció a través d’una icona en la barra d’eines. La configuració per defecte de l’escriptori amb icones grans amplia l’àrea de visió perquè la barra inferior desapareix tret que l’usuari mantingui el punter del ratolí en aquesta zona.

La introducció de targetes de memòria pel frontal de l’equip ha resultat una tasca incòmoda perquè obliga a aixecar l’ultraportátil amb una mà. Com en els altres dos equips, el wifi es pot activar i desactivar amb combinacions de tecles. No obstant això, Airis no aclareix en pantalla si es desconnecta o, per contra, es connecta com la resta.

D’altra banda, la traducció de l’entorn gràfic a l’espanyol no és completa i en el gestor d’arxius es pot apreciar que diu “My documents” en comptes de “Els meus Documents” o “Empty Trash” en lloc de “Buidar la paperera”, entre altres exemples.

El sistema d’actualitzacions d’Airis no ha funcionat bé, ja que no es connectava amb els repositoris i no dóna instruccions clares per a remeiar un problema. D’altra banda, la càrrega de la bateria s’indica amb correcció, mitjançant una llum taronja que es converteix en verd quan finalitza.

Airis destaca per la seva autonomia, la més alta de totes. Ha arribat a les tres hores i 47 minuts, una hora i deu minuts més que Asus, el model que li segueix en capacitat de bateria. Per a aconseguir aquesta marca, s’ajuda en l’ajust per defecte de la gestió d’energia, que privilegia l’estalvi sobre el màxim rendiment. A més, reconeix ràpidament els dispositius externs connectats, com un disc dur o una memòria USB, i reprodueix sense problemes els formats comprimits líders en Internet per a vídeo i àudio, com Xvid, DivX o MP3.