Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Wikipedia, l’enciclopèdia lliure

L'enciclopèdia elaborada per voluntaris ja ha superat el milió d'articles
Per Nacho Rojo 23 de març de 2005

Wikipedia és una enciclopèdia sense paper. Està en Internet, és completament gratuïta i, la qual cosa constitueix una autèntica revolució, pot ser redactada i editada per qualsevol, sense registres ni condicions. Aquesta naturalesa oberta de la Wikipedia l’ha fet créixer exponencialment en els seus curts quatre anys de vida, amb més d’un milió d’articles en un centenar d’idiomes (la meitat en anglès). Però aquesta enciclopèdia sustentada en la bona fe dels usuaris lluita contra el creixent vandalisme que sofreixen les seves pàgines i l’escepticisme del món acadèmic, per a qui la falta d’autoritat i revisió crítica especialitzada l’allunyen del rigor i la credibilitat.

L’enciclopèdia viva

Els intents per sintetitzar tot el saber humà en una enciclopèdia van constituir un esforç gairebé individual en temps d’Aristòtil o més tard de Plinio el Vell. En el segle XVIII, d’Alembert i Diderot van armar durant tres dècades els 28 volums (71.818 articles, 2.885 il·lustracions) de la L’Encyclopédie, gràcies a la contribució figures culturals i científiques de l’època, com Montesquieu, Voltaire o Rousseau. Ja en el segle XX, les grans enciclopèdies (l’anglesa Britannica, la hispana Espasa o la francesa Larousse) van prendre la seva forma definitiva: generosos volums creats amb la col·laboració d’un nodrit grup d’especialistes, prestigiosos en diferents àrees del coneixement, editats amb cura i actualitzats periòdicament amb suplements.

Amb l’arribada de les computadores i Internet van néixer noves enciclopèdies, com Encarta, i el contingut dels toms de paper es va adaptar als suports multimèdia (CD-ROM o DVD) i a les edicions online. Encara que encara es venen tones en volums impresos, editorials d’enciclopèdies com la Britannica aconsegueixen la major part dels ingressos de les subscripcions a Internet on competeixen amb un vast univers de contingut gratuït i amb un nou invent anomenat Wikipedia. Aquesta “enciclopèdia lliure” li dóna la volta el concepte tradicional d’enciclopèdia, i no sols perquè manca de paper.

Què és Wikipedia?

L'enciclopèdia viva

Wikipedia és una enciclopèdia “lliure” tant en el seu ús -tots els continguts són gratuïts- com en la seva edició: qualsevol usuari des d’un navegador pot editar articles o aportar entrades noves. Ni tan sols és necessari registrar-se. Tots els enllaços del primer paràgraf d’aquest text apunten a articles de la versió en espanyol de Wikipedia (tots amb text, excepte ‘Larousse’, encara per editar), creats per qualsevol usuari amb connexió a Internet i una mica de temps lliure i interès per una matèria determinada. Basta accedir a la pàgina, punxar en la pestanya ‘editar’ per a afegir o modificar el contingut de qualsevol entrada.

Aquesta revolució enciclopèdica, que elimina d’un cop de ploma la jerarquia, l’autoritat i fins i tot el coneixement (almenys la necessitat de demostrar-lo) per a elaborar un “compendi del saber humà” és fruit de tantes lloances com crítiques, aquestes últimes arribades fonamentalment des del món acadèmic. Algú es pot fiar del que diu la Wikipedia? Qui ho ha escrit i amb quin rigor o fonts? L’esforç es manté per una àmplia comunitat d’entusiastes darrere dels que es troba la fundació sense ànim de lucre Wikipedia.

Al contrari que qualsevol enciclopèdia tradicional, Wikipedia elimina el concepte de “autoritat” i se sustenta en la col·laboració voluntària, radicalment descentralitzada i acte-organitzada. I enfront dels volums de paper, que comencen a fossilitzar en el moment de la impressió, constitueix un producte viu, ràpid, flexible… i completament gratuït. A canvi ha de bregar amb la falta de credibilitat pròpia al seu funcionament i amb el vandalisme rampant que assetja les seves pàgines: qualsevol lector amb mala fe pot eliminar o gargotejar el contingut.

Orígens i evolució

Wikipedia ha complert quatre anys i ja és una realitat monumental; més d’un milió d’articles (més de mig milió en anglès, a un ritme de 3.000 nous al dia) en un centenar llarg d’idiomes -entre ells el català (12.763 articles), galego (4.016), basc (2.491), asturià (3.020) i aragonès (464)- donen compte d’això.

En 1998 Jimmy Wales fundava la companyia d’Internet (un cercador-directori) anomenada Bomis quan va començar a sentir parlar del programari lliure, i a preguntar-se si els voluntaris podrien crear alguna cosa més que programes. Va fitxar el doctorand en filosofia Larry Sanger i van posar en marxa Nupedia, una enciclopèdia online gratuïta. Després de 18 mesos havien publicat 12 articles, després d’un exhaustiu procés de revisió i edició supervisat per Sanger.

Després de sentir parlar de ‘wiki’ i provar aquest programari per a projectes col·laboratius en la Xarxa, amb el qual qualsevol usuari pot editar els textos fàcilment, van aconseguir 200 articles en sol mes. A partir d’aquí la bola de neu va rodar imparable (18.000 articles en un any) cap a la descentralització i un punt d’anarquia, fins que el lloc de Sanger, editor cap, va perdre el sentit i l’acadèmic de la parella va abandonar el projecte en 2002.

Wikipedia en llengua anglesa va començar la seva marxa oficial el 15 de gener de 2001, i aviat va prendre en altres idiomes: el 23 de març naixia la Wikipedia en francès i el 21 de maig del mateix any va néixer la versió en espanyol, que avui compta amb prop de 45.000 articles i uns 30.000 usuaris registrats. El 20 de setembre de 2004, Wikipedia va aconseguir el milió d’articles -amb un article en hebreu sobre l’ensenya oficial de Kazakhstan- i la seva popularitat en la Xarxa va saltar a nombrosos mitjans de comunicació.

Com funciona?

Wikipedia no té personal assalariat i qualsevol pot participar. No obstant això, sí que existeix una sort de jerarquia d’usuaris. Els més actius es converteixen en usuaris registrats, que sense donar dades personals obtenen una pàgina d’usuari, una altra de discussió i poden manar correus i pujar imatges. També accedeixen a la seva llista de contribucions i de seguiment. En un nivell superior, els administradors (bibliotecaris en la versió en espanyol) tenen certs privilegis com la capacitat d’esborrar pàgines i imatges, bloquejar i desbloquejar direccions d’usuaris anònims, revertir pàgines ràpidament, etc., i duen a terme labors de manteniment. Les pàgines mantenen un historial de modificacions, per la qual cosa, després d’un canvi, sempre és possible tornar a una versió anterior.

Wikipedia assenyala alguna de les seves característiques essencials:

  • És una enciclopèdia, i tots els esforços han de ser anar en aquest sentit. També apunta el que Wikipedia no és: no és de paper, no és un diccionari, no és una font primària…
  • S’ha d’adoptar un punt de vista neutral.
  • L’objectiu és “construir una enciclopèdia de contingut lliure”, per la qual cosa no s’ha d’agregar material amb copyright sense permís de l’autor. S’espera que els col·laboradors “es comportin de manera civilitzada”.
  • És de contingut obert i utilitza llicència GFDL (una llicencia copyleft que permet copiar i redistribuir el contingut, amb o sense modificacions, de manera comercial o no).
  • És un ‘wiki’: amb petites excepcions, pot ser editada per qualsevol.

Assoliments i febleses

La mateixa Wikipedia reconeix que tal vegada es pensi que “acabarà sent un producte de baixa qualitat, ja que és un projecte obert a tothom”. Però aquesta suposada feblesa és també part de la seva fortalesa: en ser oberta fa que molts articles siguin bastant bons i els converteix en material en constant progrés. O, parafrasejant a Linus Torvalds, el creador de Linux: “Donats els suficients ulls, qualsevol error salta a la vista”.

Wikipedia es vana de comentaris com el de la revista Wired: “la biblioteca acte-organizable, acte-reparable i hiperadictiva del futur”; o de la referència de la BBC a “una de les més de confiança i útils fonts d’informació disponibles en o fora de la Xarxa”. Tim Berners-Lee, pare de la Web, l’ha anomenat “la font de tot el coneixement”. No obstant això, el seu creixement desbordat i enorme popularitat ha xocat amb el món acadèmic, on el seu menyspreu per l’autoritat de l’expert és font d’un gran escepticisme. El cofundador de Wikipedia, Larry Sanger, i Jason Scott, autor del weblog ASCII, signen algunes de les crítiques contra la “enciclopèdia basada en la fe“.

El centre del debat és la qualitat dels articles. És evident que donat el número i varietat d’autors, els textos poden anar des del pobre al brillant. Però, en general, sorprèn la seva solidesa i profunditat, i entre el milió d’articles hi ha desenes de milers que aguanten una comparació amb els publicats en les més prestigioses obres impreses. No obstant això, per a curar-se en salut, Wikipedia “no garanteix la validesa dels seus articles“.

Per a Sanger, qui reconeix la seva estima pel projecte, la feblesa de Wikipedia se centra en la “falta de percepció de credibilitat” (això és, encara que la tingui, el públic no el percep així, especialment els bibliotecaris, professors i acadèmics) i en la “presència dominant de gent difícil i trolls“, als quals es fan massa concessions”. El problema arrel, que explica els dos anteriors, és “l’anti-elitisme i la falta de respecte per l’autoritat de l’expert”.

Assoliments i feblesesResponen a Sanger l’analista i professor Clay Shirky, qui creu que la ‘gent difícil’ és un problema inevitable per la naturalesa oberta del projecte, i controlar-la implicaria “renunciar a la primera virtut de Wikipedia”; i el propi Wales, per a qui “els que causen problemes representen menys de l’1% de les contribucions, encara que ocupen el 5% del temps de la comunitat”, definida com “una mescla desconcertant, però manejable, de consens, democràcia i monarquia” (Wales, “Jimbo”, és conegut com el ‘dictador benvolent’). La mateixa Wikipedia té una pàgina de‘ respostes a objeccions comunes‘ (molt més completa en anglès) on es dóna rèplica a l’argument segons el qual “Deixar a qualsevol usuari d’Internet editar qualsevol article com li doni la gana és absurd”.

Per a Scott, el fet simple és que “una barrera d’entrada baixa i un fàcil accés a l’audiència tendeix a generar problemes”. I, encara que no el mal no ocorri immediatament, “donat el temps necessari, el sabotatge i la mala qualitat superaran a la bona qualitat, perquè aquesta requereix esforç i aquella no”. Un altre problema, segons Scott, és la disgregació que ja sofreix la Wikipedia, el contingut de la qual és lliure i es pot copiar per a emprendre nous camins amb noves regles. A més, es mostra preocupat perquè els qui defensen l’enciclopèdia lliure minimitzen el seu enorme impacte, responent a les crítiques amb un “sent, bo, que només és la Wikipedia”.

Comparacions odioses

L’enciclopèdia més gran del món és doncs un ‘animal viu’ en el qual té lloc una lluita constant entre els principis bàsics de neutralitat i bona fe i les amenaces del radicalisme ideològic i dels trolls o provocadors. Jason Scott creu que els segons triomfaran, mentre que Larry Sanger (el cofundador que es va separar del projecte) insisteix que es tracta d’una obstinació valuosa que els acadèmics no poden prendre’s de debò: “molts articles semblen escrits per estudiants”. La solució passa perquè “la gent el treball de la qual és saber coses tingui un lloc especial en el projecte”.

És difícil que els ‘savis’ se sentin atrets a compartir el seu coneixement en un article que pot ser sistemàticament sabotejat o corregit per qualsevol ‘indocumentat’ que aparegui per la web. Així, Scott creu que l’anti-elitisme conduirà al fet que un dia un grup d’acadèmics prenguin el contingut de Wikipedia i creuen el seu propi treball, exhaustiu i revisat. Wales concedeix que, en resposta a aquestes qüestions, l’any vinent s’abordarà una versió estable de Wikipedia (sense modificacions) al costat de l’enciclopèdia oberta.

El fet inqüestionable és que els rivals de paper de Wikipedia no poden competir en quantitat ni en preu. L’Enciclopèdia Britannica de 32 volums i 75.000 articles (enfront dels més de 500.000 de la Wikipedia en anglès) costa al voltant de 1.000 euros, o 50 euros anuals la subscripció a Internet; 4.400 euros haurà de pagar qui vulgui l’Espasa , ‘resumida’ l’any passat a 90 volums (abans 115); i res menys que 11.500 euros per a omplir la prestatgeria amb els 60 volums i 50.000 biografies del Dictionary of National Biography d’Oxford University Press.

Tampoc, per descomptat, poden competir en actualitat: hores després del tsunami que va devastar les costes de l’Índic l’any passat, apareixien en Wikipedia diverses entrades sobre el tema; mentrestant, World Book, els propietaris del qual poden descarregar actualitzacions periòdiques des del CD-ROM, no rebien res sobre la devastació un mes després. Però, es tracta de competir? En absolut: “no es pot avaluar la Wikipedia amb els estàndards tradicionals d’una enciclopèdia”, defensa Daniel H. Pink en Wired.

Una Wikipedia separada dirigida per acadèmics, assegura Pink, seria una Nupedia 2.0, és a dir, un producte pròxim a una enciclopèdia tradicional que no seria ni millor ni pitjor que la Wikipedia: “són animals diferents”. Perquè, mentre les enciclopèdies aspiren a ser infal·libles, “Wikipedia defensa que el perfecte no ha de ser enemic del bo; els editors-ciutadans no necessiten escriure un article impecable, només necessiten fer-lo millor”.