Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Viatges

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La NASA bat el record de velocitat supersònica

Un avió experimental de l'agència espacial nord-americana va aconseguir sobrepassar deu vegades la velocitat del so en un vol de prova

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 18deNovembrede2004

Dimarts passat el petit avió experimental X43-A va aconseguir una velocitat d’11.265 quilòmetres per hora, gairebé 10 vegades superior a la del so, gràcies a un nou motor hipersónico desenvolupat per l’Agència Espacial d’EUA (NASA), que obre perspectives potencialment revolucionàries per al futur dels vols comercials i les missions espacials en baixes òrbites terrestres.

Aquest rècord representa, sobretot, la prova experimental de viabilitat que precisava un sistema alternatiu de propulsió -el motor “scramjet”- per intentar convertir els vols hipersónicos en una realitat quotidiana en un termini de dues dècades.

Amb un motor “scramjet” seria teòricament possible creuar l’Atlàntic en menys de 30 minuts a una velocitat 15 vegades superior a la del so. Amb aquesta tecnologia de propulsió, un avió comercial cobriria el trajecte Madrid-Sidney en menys de dues hores i la ruta Madrid-Tòquio en 60 minuts.

Veloç i lleuger

La NASA precisa que els motors “scramjet” poden ser també una alternativa per a coets reutilitzables que transportin satèl·lits a òrbites baixes. El gran avantatge d’aquest sistema és que si s’aconsegueix propulsar un vehicle amb un motor de reacció convencional fins a una velocitat Mach 4 (Mach 1 és la velocitat del so), un motor “scramjet” addicional pot accelerar-ho fins a Mach 15 sense recórrer a pesats tancs d’oxigen, com precisen els coets llançadors de satèl·lits. A més, aquest motor té una embranzida propulsor modulable, com el dels motors a reacció dels grans avions comercials de passatgers.

Aquest motor experimental té pocs elements mecànics mòbils i utilitza com a combustible hidrogen, que es barreja amb l’oxigen de l’aire quan aquest entra en el motor a velocitat supersònica. L’aire és comprimit de forma natural per la velocitat Mach 4 amb què avança l’avió X43-A per l’atmosfera i la forma de la tovera d’entrada del motor, que realitza una funció similar a la de les turbines o pistons en els avions o automòbils.

Un motor “scramjet” només ha de transportar hidrogen. Això li fa més petit i lleuger, la qual cosa permetrà usar-ho per col·locar en òrbita carregues més pesades. La NASA diu que el disseny d’aquest motor és senzill des del punt de vista conceptual, encara que demostrar que pot funcionar ha resultat molt més difícil. El flux d’aire a través del motor ha d’aconseguir velocitats supersòniques per poder funcionar.

El vol del passat dimarts va ser el tercer realitzat en aquest programa de recerca. El primer es va escometre en 2001, però va anar un fracàs. El segon es va efectuar, amb èxit, al març passat. El motor va funcionar 11 segons propulsant el X43-A a Mach 7. Durant aquest vol es va observar que les vores de les ales van aconseguir temperatures molt elevades, la qual cosa va obligar a reforçar-les amb fibra de carboni.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions