Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Liberalització en el sector de reserves de viatges: Bitllets d’avió més barats?

L'obertura del mercat de les reserves de bitllets d'avió que proposa la Comissió Europea inclou una estricta vigilància sobre les companyies aèries
Per Gracia Terrón 18 de novembre de 2007
Img avion
Imagen: Paul Gwyther

Primer va arribar la liberalització del mercat de la telefonia, després de la televisió… Després de l’electricitat, del gas… i ara està a punt d’aprovar-se l’obertura del mercat de les reserves electròniques de bitllets d’avió. Així ho han confirmat des de la Comissió Europea, on esperen aprovar per a principis de 2008 la liberalització d’aquest important segment turístic que, a través dels seus tres principals empreses (Amadeus, Sabre i Galileu), factura més de 6.000 milions d’euros a l’any. Però Què implica aquesta nova liberalització? Des de la Comissió Europea, la qual cosa es pretén en la liberalització d’aquest àmbit de negoci és evitar que algunes centrals de reserves de viatges operin de manera monopolística, com ocorre en l’actualitat en alguns països. Amb la liberalització, totes les centrals podrien operar d’igual forma en qualsevol mercat, la qual cosa podria augmentar la competència en el sector i portar amb si un abaratiment de les tarifes dels vols. No obstant això, no cal descartar, no obstant això, que les companyies puguin arribar a pactar entre elles, com ha ocorregut en altres sectors, com per exemple el de la telefonia. En aquest cas, la desitjable baixada de tarifes dels bitllets d’avió seria només una utopia.

Situació actual

Situació actualEl negoci de les centrals de reserves de viatges, com Amadeus, Galileu o Sabre, es caracteritza perquè posen a la disposició de totes les agències de viatges que estan abonades als seus serveis (actualment són pràcticament el 100%) tot tipus de serveis turístics, com donar informació de nombre de places disponibles, llistes d’espera… Però el seu punt fort és, principalment, que són les encarregades de materialitzar les reserves dels bitllets i les targetes d’embarqui de vols, vaixells i fins i tot hotels. En l’actualitat, la peculiaritat d’aquest negoci és que s’hagi repartit de tal forma que les tres centrals dominants operen com a monopolis en els seus principals països d’origen. A Espanya, per exemple, Amadeus controla un 90% de les reserves de bitllets d’avió, amb el que es pot dir que pràcticament no té competència a l’hora de fixar les seves tarifes a les agències de viatges a les quals ofereix els seus serveis. Amb la liberalització, Galileu o Sabre podrien augmentar la seva presència a Espanya i dinamitzar en certa manera aquest segment de negoci.

Amb l’entrada en vigor de la liberalització, Brussel·les pretén que totes les aerolínies tinguin els mateixos drets per a presentar les seves ofertes

A més de donar opció a l’entrada de les centrals de reserves en qualsevol país, l’obertura del mercat de les reserves de bitllets d’avió que proposa la Comissió Europea inclou una estricta vigilància sobre les companyies que participin en el capital d’alguns dels sistemes de reserves. En l’actualitat, per exemple, Ibèria, Lufthansa i Air France-KLM són accionistes d’Amadeus, la qual cosa implica que compten amb privilegis a l’hora de mostrar els seus vols a les agències de viatges per part de la central de reserves. Amb l’entrada en vigor de la liberalització, Brussel·les pretén que totes les aerolínies, siguin accionistes o no d’una central de reserves, tinguin els mateixos drets per a presentar les seves ofertes a les agències de viatges per part dels sistemes de reserves. Això donaria força a altres companyies com Spanair, Air Europa, British Airways, forta competència de les esmentades, però sense participació en Amadeus.

Punts positius de la liberalització

L’objectiu de l’obertura del mercat de reserves de bitllets no és un altre que fomentar la competència entre centrals i aerolínies i afavorir una baixada dels preus dels vols que afavoreixi als consumidors. En essència i amb un funcionament correcte del mercat, tal pràctica seria possible. Des de Brussel·les esperen, de fet, que el nou reglament potenciï la competència en el sector en augmentar la capacitat de les centrals de reserva per a negociar les seves tarifes amb les aerolínies.

D’una banda, si el sector es diversifiqués i, per exemple, Amadeus deixés d’actuar com a monopoli a Espanya, les tarifes que paguen les agències podrien ser més baixes, la qual cosa en certa manera podria també beneficiar als consumidors amb una rebaixa en els preus abonats pels serveis turístics.

D’altra banda, amb una major competència i davant la possibilitat de veure amenaçada la seva actual quota de negoci davant l’ascens d’aerolínies menors, seria probable que les grans aerolínies també es veiessin una miqueta forçades a ajustar les seves tarifes a la baixa.

La normativa en vigor ara prohibeix expressament que una o diverses aerolínies, accionistes d’una central de reserves, es neguin a donar les dades dels seus vols a altres centrals o que aprofiti el propi per a donar preferència a les seves ofertes. Però hi ha ocasions en les quals sí s’han produït pràctiques irregulars d’aquest tipus.

Els punts febles

Malgrat els lloables objectius marcats i desitjats per la Comissió Europea, la imprecisió d’alguns aspectes del nou reglament fan pensar en la possibilitat que no s’aconseguís la competència desitjada amb la liberalització del negoci de les centrals de reserves. El projecte exposa, per exemple, que seran vigilades les aerolínies que controlin “de manera efectiva” un sistema de reserves per a evitar conflictes d’interès. No obstant això, no especifica quin percentatge del capital es precisa per a entrar en el punt de mira de la Comissió i poder ser sancionada. Des d’algunes associacions de consumidors estimen que Ibèria i Lufthansa (amb un 11,6% del capital d’Amadeus) i Air France, amb un 23%, no seran vigilades per no ser accionistes majoritaris. Això podria implicar que continuessin gaudint de certs privilegis a l’hora d’oferir les seves tarifes als consumidors a través d’Amadeus, la qual cosa continuaria deixant en una situació discriminada a la resta d’aerolínies.