Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Viatjar amb tren-llit

Dormir als trens amb llits i lliteres estalvia temps i diners en els viatges, encara que el descans es ressent
Per Laura Caorsi 24 de novembre de 2009
Img tren cama
Imagen: Gemma Longman

El servei dels trens els diferencia d’altres mitjans de transport: per als llargs recorreguts per Europa, són els únics que compten amb llits i lliteres destinades al descans dels viatgers. Aquests poden dormir en millors condicions que en un seient normal de tren, autobús, cotxe o avió. No tots els combois són iguals, ni és el mateix passar la nit en una cabina privada que en un compartiment amb lliteres. Hi ha diferents opcions, que es reflecteixen en la comoditat i en els preus. Però totes elles tenen avantatges i inconvenients.

Trajectes amb encant

A més de l’ús quotidià en els traçats de rodalia, el tren és una opció adequada per a recórrer grans distàncies, ja sigui per motius de treball o turisme. Si bé els vols barats s’han convertit en l’alternativa estrella dels últims anys, tant turistes com empresaris no han renunciat a les vies fèrries pels ponts aeris. A Europa, els qui lideren l’ús d’aquest mitjà de transport són els suïssos, tant per la freqüència anual amb què ho utilitzen com per la quantitat de quilòmetres que recorren. No obstant això, Espanya avança en aquesta mateixa direcció i, amb la incorporació de les noves línies d’alta velocitat, cada vegada són més els viatgers que es decanten per aquesta alternativa.

Les tarifes i suplements que es cobren per un cotxe llit o una llitera són més barats que molts hotels

Entre les diverses raons que expliquen aquesta preferència destaquen la puntualitat, la comoditat i la facilitat d’accés a les estacions, situades en zones cèntriques i ben comunicades amb els mitjans públics de transport. A aquests factors pràctics se sumen altres més subjectius -com el valor del paisatge o l’encant cinematogràfic del tren- que, malgrat ser intangibles, són sovint decisius. Per a un gran nombre de viatgers, el gaudi del trajecte és tan important com arribar a la destinació, encara que es trigui més temps o, fins i tot, resulti més car.

Les opcions

El tren és l’únic mitjà de transport terrestre que permet als seus passatgers dormir en llits o en lliteres. Les opcions són variades i, encara que cada companyia ferroviària té les seves particularitats, a grans trets hi ha tres alternatives:

  • Seient inclinable: com el seu nom indica, és una butaca que, en estendre’s, permet viatjar en una posició menys alçada, ja que s’assembla a un llit. En general, aquestes places s’agrupen en cabines amb capacitat per a sis persones. Les dimensions de l’habitacle i dels seients són reduïdes i això pot resultar incòmode, sobretot, quan no es viatja en grup i cal compartir l’espai amb persones desconegudes. És l’opció més econòmica i els seients són confortables.
  • Lliteres: també denominades “couchettes”, es distribueixen en cabines de quatre o sis places. A vegades, aquests compartiments compten amb una petita condícia per a ús exclusiu dels seus ocupants. Estan col·locades en dos nivells i són estretes -en mitjana, tenen uns 70 centímetres d’ample-, però són còmodes ja que permeten descansar en posició horitzontal.
  • Cotxe llit: és l’alternativa que brinda major comoditat i intimitat al viatger, però també la més cara. És un compartiment privat, amb clau, en el qual s’habiliten una o dos llits i condícia pròpia. Sense entrar en les possibilitats dels trens de luxe, que pertanyen a una categoria diferent, també hi ha cotxes llit (o “sleepers”) amb bany complet, televisió i minibar. Les prestacions són similars a les de qualsevol hotel estàndard. En alguns casos, el sopar i el desdejuni estan inclosos en el preu.

    Encara que els costos varien en funció del trajecte, poden utilitzar-se com a referència les tarifes del tren que cobreix el trajecte Madrid-Lisboa. Un viatge d’anada i volta, en seient inclinable, costaria 94,40 euros; 134,15 euros en llitera (cabines de quatre lliteres, separades per homes i dones). Si es desitja dormir en un llit preferent (habitacion individual), cal desemborsar 242,60 euros, que ascendeixen a 325,40 euros si l’habitació individual està en primera classe.

    Elements a favor i en contra

    El principal avantatge de dormir mentre es viatja és l’estalvi de temps i diners. Les tarifes i suplements que es cobren per un cotxe llit o una llitera són més barats que la majoria dels hotels, especialment, quan el bitllet es compra amb antelació, ja que és possible aconseguir un descompte. L’estalvi de temps, sobretot per als turistes, és possible gràcies als trajectes nocturns. El passatger pot gaudir al màxim de les ciutats d’origen i destinació, i utilitzar les hores de somni per a avançar en l’itinerari. Aquest és un factor de pes quan es recorren diverses ciutats en pocs dies, ja que s’aprofiten les hores de llum i no es perd temps en desplaçaments ni en esperes.

    Aquest tipus de combois només arriba a les ciutats principals, la qual cosa deixa fora de l’itinerari a nombroses destinacions

    Entre els desavantatges, destaca la incomoditat i la seva repercussió en el descans del passatger. Un cotxe llit o una llitera són més confortables que un seient, però dormir en un d’aquests llits no és igual que fer-ho a casa o a l’habitació d’un hotel, sense sorolls ni moviment. Compartir la cabina amb persones desconegudes obliga a alguns a romandre en cert estat de vigília, per a cuidar els efectes personals.

    Un altre inconvenient de voler viatjar amb cotxe llit o en llitera és que no tots els trens compten amb aquest servei. Si bé cobreixen els trajectes més importants i connecten a tots els països d’Europa, aquest tipus de combois només arriba a les ciutats principals, la qual cosa deixa fora de l’itinerari a nombroses destinacions o obliga a combinar diferents modalitats de viatge. En l’actualitat, a Espanya -a excepció del Transcantábrico, una proposta de turisme integral d’alta gamma-, la major part d’aquests trens parteix des de Barcelona. Entre les destinacions nacionals figuren Cadis, Màlaga, Granada, Gijón i la Corunya. Entre els internacionals destaquen París, Zurich i Milà. Madrid és una altra ciutat de partida per al Trenhotel de Renfe, amb destinació a Pontevedra, la Corunya, Ferrol, Sant Sebastià, Lisboa i París. La resta de les connexions nacionals té serveis senzills. A Europa, els centres neuràlgics estan a París, Viena, Niça i Munic.

    Recomanacions

    RecomanacionsEls turistes que preveuen dormir en un tren han de seguir diverses recomanacions. La primera està relacionada amb els trajectes, ja que al no haver-hi servei de cotxe llit o llitera en totes les connexions, cal preveure l’itinerari abans de llançar-se a l’aventura. Encara que el pla sigui viatjar només a ciutats on arriben aquests trens, sempre és aconsellable alternar les pernoctacions sobre raïls amb l’allotjament en hotels o hostals per a evitar l’acumulació de cansament. Passar una mala nit afectarà de manera negativa als plans de l’endemà.

    En el moment de triar -si el pla de viatge ho permet-, convé passar la nit en un tren de llarg recorregut i amb poques parades intermèdies, perquè això assegura certa durada i continuïtat en el descans. De totes maneres, els taps per a les oïdes i els antifaços són pràctics, sobretot, per a les persones que tenen dificultat per a agafar el son o es desperten amb facilitat. També convé viatjar amb un coixí inflable per al coll i, si es compartirà la cabina, utilitzar roba de carrer còmode que permeti llibertat de moviments en dormir.

    Per a assegurar-se un descans durador i continu convé passar la nit en un tren de llarg recorregut i amb poques parades intermèdies

    A propòsit dels recintes compartits, un detall fonamental és vigilar l’equipatge i els objectes de valor: un petit cadenat per a la maleta o un cinturó interior per als diners ajudaran a relaxar-se. En diverses companyies, les cabines compartides es classifiquen com les condícies: per gènere. Això significa que, tret que es reservin totes les places d’un habitacle, tocarà respectar aquest criteri i, en el cas d’una parella, dormir en compartiments separats.

    Els perfils del viatger i del viatge

    Així com hi ha diferents categories o modalitats per a viatjar, també hi ha diversos tipus de trens i diferents perfils de passatgers. El ventall és bastant ampli. No obstant això, aquesta diversitat pot classificar-se amb relativa senzillesa si s’utilitzen com a barem l’edat i els diners. Un perfil molt significatiu és el dels joves universitaris que trien aquesta fórmula per a recórrer Espanya i Europa, viatgen en parella o en grup i adquireixen un abonament Interrail amb importants descomptes per als menors de 26 anys. Dormir als trens abarateix els costos del viatge i permet esprémer al màxim les possibilitats turístiques durant el dia. En la majoria d’aquests casos prevalen els serveis barats, de manera que és habitual que triïn compartiments amb lliteres o amb seients inclinables.

    Les persones amb major poder adquisitiu modifiquen les seves prioritats. En el següent segment d’edat té més importància el gaudi de l’experiència i la possibilitat real de descansar. És habitual, per tant, que els ocupants dels cotxes llit o les cabines de primera classe siguin persones d’entre 35 i 55 anys, o fins i tot més, ja que els jubilats també poden accedir a descomptes molt interessants.

    No obstant això, fins i tot quan s’opta pel cotxe llit més car i el servei més complet, aquests dos grans grups s’emmarquen dins dels combois considerats normals i en les rutes estàndard. Els trens d’alta gamma representen un concepte diferent de turisme: els viatges de luxe. Potser el més conegut, gràcies a la literatura i el cinema, és l’Orient Express. Però no és l’únic. A més d’aquest llegendari comboi, destaquen el Viceroy of l’Índia, el Transsiberià, el Canadian Pacific Railway, el Shangri-l’Express i, a Espanya, el Transcantábrico. Els seus traçats estan repartits pel llarg i ample del globus, però és possible contractar el viatge al nostre país. Igual que en els creuers, aquestes companyies del luxe ofereixen paquets complets, de diversos dies de durada, amb tots els serveis inclosos i amb itineraris establerts per endavant. Els preus mai baixen dels 1.800 euros per persona, gairebé sempre ronden els 5.000 i fins poden superar els 10.000 euros. En aquest cas no preval l’estalvi, sinó l’experiència i el confort.