Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Viatjar en classe turista, business o primera

La primera classe ofereix més i millors serveis, però el bitllet pot arribar a costar fins a deu vegades més que en les places de classe turista pel mateix trajecte
Per nuria 16 de gener de 2008
Img segundaclase
Imagen: Ian Brown

Abans de pujar a l’avió

En el mateix vol, uns i altres usuaris reben determinats serveis en funció de la classe en què viatgin. Així ens podem trobar des de butaques estretes, un passadís menor que el d’una casa de joguina, i, a més, sense menjar, fins a cotxes de luxe que porten a l’aeroport , tracte preferent abans, durant i després del vol, massatges, butaques que es converteixen en llit i televisors particulars en els quals triar entre desenes de canals i pel·lícules

La durada del viatge és un aspecte fonamental a l’hora de triar l’una o l’altra classe. Molts passatgers prefereixen pagar un preu major -que pot multiplicar fins per deu l’ordinari- a canvi d’arribar més descansats i en millors condicions a la seva destinació. Quins serveis s’ofereixen en cada classe per a justificar les diferències de preu del bitllet?

Tradicionalment, les classes aèries s’han dividit en tres: turista o econòmica, business, i primera o preferent -encara que cada companyia aèria pot denominar-les d’una manera diferent-. La primera classe ofereix un major nombre de serveis, i pot arribar a costar fins a deu vegades més que les places de classe turista pel mateix trajecte. La classe business, intermèdia entre la primera i la turista, ofereix també certs privilegis als seus viatgers enfront de la classe econòmica com a més espai en les butaques, servei d’àpats gratuït, embarqui i desembarqui prioritari o accés a les sales VIP. El preu del seu bitllet pot ser el doble -i fins i tot més, depenent de la companyia- que el de turista.

Les diferències entre volar en classe turista i fer-ho en business o en primera comencen abans de pujar a l’avió, abans, fins i tot, d’arribar a l’aeroport. Mentre que qui viatja en turista sol arribar en el seu cotxe particular, en transport públic o en taxi, les aerolínies posen a la disposició dels qui volen en les seves classes més elevades la possibilitat de traslladar-se en cotxes de luxe conduïts per un xofer que recull als viatgers al seu hotel o en el seu propi domicili. Algunes companyies com Ibèria o Malaysian Airlines donen als seus passatgers l’opció de traslladar-se en limusina a l’aeroport. La companyia asiàtica arriba més lluny i ofereix la possibilitat d’arribar a la terminal en helicòpter si els privilegiats viatgers agafen l’avió a Kuala Lumpur.

Els qui no triïn aquesta opció compten amb un servei de recollida, aparcament i lliurament dels vehicles particulars en els principals aeroports: el pàrquing vip. Un servei que inclou, sense preu addicional, la custòdia i l’assegurança de l’automòbil. Ibèria proporciona aquesta prestació als clients de Business i Business Plus (similar a primera classe) que volin des de Madrid o des de Barcelona amb un bitllet de tarifa completa, i també a aquells que siguin titulars d’Ibèria Plus Platí i Or, amb independència de la tarifa i la classe en la qual viatgin. El servei gratuït de pàrquing és de tres dies amb destinació a Canàries, Europa, Orient Mitjà i Àfrica, i de set dies en els vols a Amèrica, Sud-àfrica, Lagos, Dakar i Malabo.

En l’aeroport

En l’aeroport les diferències continuen. Els viatgers amb bitllet turista han de carregar amb les seves maletes fins als taulells de facturació. Per a facilitar aquesta tasca, compten amb la possibilitat d’utilitzar els carrets que es troben gratuïtament a la disposició dels clients. Els qui volin en primera classe poden ser acompanyats per un assistent personal que els porti fins al taulell i es faci càrrec durant aquest trajecte de l’equipatge. Aquest és un dels serveis que ofereixen companyies com Lufthansa. És freqüent que, ja en el taulell, els qui volen en classe turista s’enfrontin a llargues files de persones que esperen per a facturar els seus equipatges. Això no existeix en primera classe i en business, classes en les quals es proporciona, tant als passatgers com a les seves maletes, un tracte preferent en taulells exclusius. A més de poder portar més pes que en classe turista sense haver d’abonar per quilo extra, business i preferent identifiquen les maletes amb una etiqueta especial per a ser lliurades posteriorment al seu amo de manera prioritària, abans que a la resta dels passatgers. Normalment, es poden facturar de manera gratuïta 20 quilos d’equipatge en classe turista i fins a 30 en classes superiors. la Xina Airlines permet facturar fins a 40 quilos sense recàrrec. El viatger de primera classe i de business compta també amb punts d’informació preferents en els aeroports més importants.

Els viatgers de primera classe facturen en taulells exclusius i poden carregar, gratuïtament, fins a 30 o 40 quilos d’equipatge sense recàrrec algun

Un altre dels serveis dels quals poden gaudir els qui viatgen tant en business com primera classe és la sala vip. A diferència dels viatgers amb bitllet turista, que esperen asseguts en les cadires de l’aeroport, els de les classes més cares poden descansar en una sala especialment condicionada per a ells. Aquests espais compten amb tota mena de comoditats perquè el viatger pugui treballar, descansar o relaxar-se. Les aerolínies faciliten als passatgers que volen treballar o distreure’s ordenadors, connexió gratuïta a Internet a través de wifi, fax, o telèfon. Si prefereixen un altre tipus d’entreteniment, compten amb televisió, música, premsa i degustacions de vi i menjar. Per a qui desitgi descansar, algunes companyies aèries posen llits a la disposició dels seus clients en aquestes privilegiades zones de descans que també compten amb servei de dutxes i àrees de relax. British Airways compta amb una spa gratuït en l’aeroport de Heathrow en el qual els passatgers de primera classe poden rebre diferents tipus de massatge: antiestrés, relaxació i tractaments com a oxigenació facial.

Diferències en l’avió

A l’hora de pujar a l’avió, el més habitual és fer-ho a través del passadís que comunica la terminal amb l’aeronau, i en alguns aeroports, i depenent de la mena de vol, es pot viatjar amb autobús o fer el camí a peu. Els passatgers de primera classe poden recórrer el trajecte en un cotxe especial conduït per un xofer. És el cas de Lufthansa, que posa a la disposició dels seus viatgers un conductor que els porta fins a les escaletes de l’avió en un Mercès classe S o en un Porsche Cayenne. Els passatgers que viatgen en primera o business també tenen preferència per a pujar a l’avió.

La primera classe de l’avió està dissenyada perquè els passatgers puguin gaudir de totes les comoditats. Les butaques, l’entreteniment que ofereix l’aerolínia, el menú i els detalls amb els quals compta no tenen res a veure amb els de la classe turista, i es diferencien també dels que proporciona la classe business. En turista, els seients solen estar bastant pegats als davanters i el suport és poc inclinable, entorn del 15%. La grandària sol ser una mica major que el dels seients de l’autobús o el tren i moure les cames a vegades és difícil. Per a sortir al passadís, en moltes ocasions, els qui viatgen en els seients més pròxims a la finestra han de demanar a la resta dels viatgers de la fila que s’aixequin, amb la molèstia que això ocasiona. A Ibèria, les butaques dels vols intercontinentals tenen un ample interior de 43 centímetres, reposacaps fix, reclinación del suport de 15 centímetres i porten una bossa per a guardar articles personals i revister. La separació entre files és de 81 centímetres.

En la classe business la butaca és similar, encara que permet un major espai i adaptabilitat perquè en els vols a Europa, nord d’Àfrica i Orient Pròxim el seient central queda lliure. L’espai entre files és de 86 centímetres i l’ample interior de la butaca és de 44, un més que en turista.

Les butaques de primera classe són inclinables i extensibles fins a formar un llit de gairebé dos metres

La gran diferència arriba en viatjar en primera classe. Ibèria posa a la disposició dels passatgers que viatgen en business plus butaques inclinables i extensibles fins a formar un llit de 1,90 metres i 66 centímetres d’ample, coberta exterior rígida que permet més privacitat i una separació entre files de 152 centímetres. Compten també amb sotagot i un espai per a guardar objectes personals. Cada seient disposa d’una pantalla tàctil de 10’4 polzades en la qual el passatger pot gaudir de 26 canals de vídeo i 15 d’àudio, porta un llum individual regulable en intensitat, reposacaps ajustable en altura i diferents posicions laterals, doble coixinet lumbar amb funció massatge incorporada i reposabraços abatible. Existeixen companyies que milloren encara més aquestes prestacions. La cabina de primera classe d’Air France compta amb un màxim de vuit seients col·locats en bateria per a aconseguir més espai. Les butaques es converteixen en llits de dos metres amb matalàs i edredó de plomes. I Singapur Airlines té luxosos seients de cuir inclinables i, en el seu avió més exclusiu, ofereix suites amb llits dobles, porta lliscant, persianes i armari.

Quant a l’entreteniment en primera, la pantalla personal permet que cada passatger pugui seleccionar durant el vol les pel·lícules que vol veure, la música que desitja sentir o els jocs amb els quals vol entretenir-se, tot això amb qualitat digital. Ibèria, British Airways o Air France són algunes de les companyies que ofereixen una àmplia selecció de llargmetratges d’estrena i una gran varietat de canals temàtics en diferents idiomes, així com una selecció de música que el viatger podrà sintonitzar. Pot triar veure les pel·lícules en el moment que ho desitgi, congelar la imatge del film, el so d’una cançó o repetir el diàleg des del comandament del seu seient. Una altra de les opcions d’entreteniment està en els videojocs amb els quals el passatger podrà entretenir-se. Alguns avions permeten també veure el vol, des de l’enlairament fins a l’aterratge, gràcies a una cambra exterior situada en el timó de cua. La classe business i la primera compten amb periòdics nacionals i internacionals que les hostesses reparteixen de manera gratuïta. Mentrestant, els passatgers de la classe turista poden escoltar la música d’un nombre reduït de canals i veure la pel·lícula que s’emet en les pantalles de l’avió, normalment previ pagament dels auriculars si el viatger no els porta amb si des de terra.

En primera classe existeix la possibilitat d’accedir als comptes de correu electrònic o conversar amb gent que està en terra

Altra de les prestacions per la qual moltes persones trien viatjar en primera classe és la possibilitat d’accedir als seus comptes de correu electrònic o conversar amb gent que està en terra. Per als qui viatgen per negocis, és un servei que els permet guanyar temps en el vol i estar connectats amb la seva empresa durant el trajecte. Ibèria permet consultar de manera gratuïta els comptes de correu electrònic així com enviar i rebre missatges. Amb un bo que costa entorn de 7 euros el passatger pot mantenir converses escrites a través del xat. També pot enviar missatges sms a mòbils o a correus electrònics des de la pantalla tàctil individual de la butaca, i rebre la resposta durant el vol. El cost ronda l’euro i mig per missatge. Les butaques permeten a més endollar el portàtil a un connector estàndard i a un carregador d’energia per a no haver d’estar pendents de la bateria.

Els clients de business plus d’Ibèria poden utilitzar un telèfon individual situat en la consola central de la seva butaca. Els passatgers que tenen el bitllet de classe turista disposen també de diversos telèfons en l’avió. El cost de la trucada és de gairebé 7 euros per minut o fracció.

Després del viatge

Els primers a baixar-se de l’avió són els passatgers que volen en classe preferent i en bussines. Els de primera poden ser recollits al peu de l’aeronau en cotxes de luxe que els porten fins a la terminal. Els últims a abandonar-la, són els viatgers de la classe turista que normalment són traslladats amb autobús fins a l’aeroport, on recullen les maletes.

Els qui viatgen en primera i en business tenen prioritat en la recollida de l’equipatge i poden gaudir de nou del spa, la sala vip, massatges, perruqueria i dutxes. Per a finalitzar el viatge, els passatgers de primera poden ser traslladats al seu hotel o residència en vehicles com a limusines, igual que van arribar. Uns privilegis, en definitiva, disponibles per a poques persones i que converteixen el vol en tot un luxe.