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Bruselas investiga las comisiones que aplica Visa a las compras transfronterizas

La compañía podría estar vulnerando las reglas que prohíben las prácticas comerciales restrictivas, como fijar los precios

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 27 marzo de 2008
La Comisión Europea ha iniciado una investigación sobre el sistema de tasas de intercambio multilateral (TIM) que Visa Europe Limited aplica a las compras transfronterizas realizadas con tarjetas de crédito o débito. Bruselas sospecha que la compañía, que se ha mostrado dispuesta a dialogar con el Ejecutivo comunitario, podría estar vulnerando las reglas que prohíben las prácticas comerciales restrictivas, como fijar los precios.

Imagen: CONSUMER EROSKI

En diciembre de 2007, la UE ya declaró ilegales las tasas de intercambio de MasterCard y le exigió que las suprimiera en un plazo máximo de seis meses bajo la amenaza de fuertes multas. La Comisión dijo que estas comisiones inflaban el coste de aceptación de las tarjetas por parte de los comercios y no aumentaban la eficacia en términos económicos ni técnicos.

Cinco años antes, el Ejecutivo comunitario había autorizado el sistema de tasas de intercambio multilateral de Visa después de que esta empresa se comprometiera a rebajar progresivamente sus comisiones y a mejorar la transparencia. No obstante, la autorización caducó el 31 de diciembre de 2007.

Dos cuestiones

La investigación lanzada este miércoles se centra en dos aspectos. Por un lado, las tasas de intercambio multilateral de Visa. Esta comisión es retenida por el banco del cliente y facturada a la entidad del comerciante, que la tiene en cuenta a la hora de fijar las tarifas que cobra a los minoristas. Además, Bruselas investiga el principio que obliga a los comerciantes a aceptar todas las tarjetas Visa, independientemente de quién sea el emisor, la naturaleza de la transacción y el tipo de tarjeta.

"La investigación tratará de establecer si estas prácticas constituyen una infracción a las reglas del Tratado de la UE sobre prácticas comerciales restrictivas, como fijar precios", explicó Jonathan Todd, portavoz de Competencia. Si la Comisión encuentra pruebas en este sentido, Visa deberá demostrar que el sistema de comisiones ha permitido al menos que los pagos con tarjetas sean más eficientes y que una parte de estos beneficios se repercuta a los consumidores.

Precios más altos

"Si las tasas de intercambio son demasiado altas o si no se repercuten los beneficios sobre los consumidores, estos acaban pagando precios más altos en las tiendas", precisó Todd. Y estas repercusiones afectan no sólo a quienes usan tarjetas de crédito, "sino también a los que pagan en efectivo, porque los precios son los mismos para todos", resaltó el portavoz.

Visa niega que esta comisión equivalga a una tasa sobre el consumo y advierte de que si se rebaja mucho, se trasladará el coste del pago con tarjeta a los titulares

Visa ha mostrado su disposición a dialogar con la Comisión en el marco de la investigación abierta, pero afirma que las comisiones que pagan los comerciantes por cada operación son adecuadas. Niega que la comisión de intercambio equivalga a una tasa sobre el consumo y advierte de que si se rebaja mucho, se trasladará el coste del pago con tarjeta de los minoristas a los consumidores.

La Comisión dejó claro que el comienzo de la investigación no significa que tenga ya pruebas de la existencia de una infracción. Tampoco hay un plazo estricto para completar las pesquisas. La duración dependerá de una serie de factores, entre ellos la complejidad del caso, la colaboración de la empresa y el ejercicio de los derechos de defensa.

Por su parte, EuroCommerce, la asociación europea de comerciantes, ha mostrado su satisfacción por la investigación de la Comisión Europea a Visa y confía en que, igual que hizo con MasterCard, le acabe exigiendo una rebaja de las comisiones.

– En 2002, el Ejecutivo comunitario aceptó la comisión de intercambio de Visa, después de que la entidad ofreciera reducirla progresivamente, además de comprometerse a mejorar la transparencia y permitir a los bancos que gestionan el cobro de las tasas dar detalles sobre ellas a los comerciantes, pero esa exención expiró el pasado 31 de diciembre.

– Bruselas sospecha que, con su política de comisiones, así como con la obligación a los comerciantes de aceptar todas sus tarjetas, Visa puede estar perjudicando a la competencia.

– En un comunicado, Visa apostó por el diálogo con la Comisión para resolver sus diferencias.

– Visa subraya que el pago con tarjeta beneficia tanto a los comerciantes como a los consumidores, pues reducen los costes de usar efectivo, aumentan la seguridad y acorta el tiempo para las transacciones.

– Negó que la comisión de intercambio equivalga a una tasa sobre el consumo y advirtió de que si se rebaja mucho, se trasladará el coste del pago con tarjeta de los comercios a los titulares de las tarjetas.

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