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Demuestran por primera vez la captura y liberación controladas de átomos de antihidrógeno

El hallazgo hará posible que se puedan realizar pruebas de precisión de las simetrías fundamentales de la naturaleza

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 18 noviembre de 2010

El modelo estándar de física de partículas invoca algunas simetrías básicas en la operación de las leyes físicas. Según estas simetrías, el espectro del antihidrógeno, el estado de unión de un antiprotón y un positrón, debería ser idéntico al del hidrógeno. El antihidrógeno se ha producido a energías bajas en el CERN desde 2002, pero hasta ahora no se ha podido confinar estos átomos neutrales, lo que impedía un estudio detallado del espectro.

Bajo la dirección de Jeffrey Hangst, los científicos informan ahora de la captura y posterior detección de 38 átomos de antihidrógeno y describen algunas de las innovaciones técnicas que han hecho esto posible. Entre ellas se incluyen vías para enfriar los positrones y antiprotones lo suficiente para formar antiátomos con temperaturas de menos de la mitad de un kelvin y una nueva "trampa" magnética que confina los átomos neutrales al interactuar con sus instantes magnéticos. Los autores señalan que en posteriores trabajos tanto el tiempo de captura, en la actualidad de al menos 170 milisegundos, y la fracción de átomos atrapados, de 0,005%, deberían aumentar.

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