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El telescopio Hubble halla una estrella cerca del final de su vida

Está rodeada por una nube de gas y polvo que le da forma de estrella de mar

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 7 septiembre de 2011
El telescopio Hubble ha encontrado una estrella cerca del final de su vida y rodeada por una nube de gas y polvo, conocida como nebulosa protoplanetaria, que le da forma de estrella de mar. Es la primera imagen que se toma de este objeto, conocido como IRAS 19024+0044, con una calidad tan alta. La imagen muestra en concreto cinco lóbulos de nebulosa que se extienden desde una estrella central y le confieren esa forma asimétrica, según ha explicado la Agencia Espacial Europea. Además han indicado que IRAS 19024+0044 es de color azul debido a que el componente de la luz de este color proveniente de la estrella se dispersa más fácilmente en el gas y polvo que los rayos de color rojo y naranja. Esta imagen obtenida por Hubble se ha creado a partir de fotografías tomadas con el canal de alta resolución de la Cámara Avanzada para Inspecciones. Se trata de una imagen compuesta por la combinación de exposiciones tomadas a través de un filtro de color amarillo-anaranjado y un filtro de infrarrojo. La ESA ha señalado que la observación de estas estrellas similares Sol permiten estudiar cómo terminan sus vidas y cómo se produce la transición a enanas blancas rodeadas de nebulosas planetarias. La agencia ha apuntado que una estrella como el Sol deja caer sus capas exteriores hacia el espacio a medida que envejece, lo que crea una nube, a menudo en forma de intrincado de gas y polvo a su alrededor. En un primer momento, todavía relativamente temprano, la estrella no es capaz de ionizar el gas, que solo brilla por la luz reflejada y dispersada de la propia estrella. En este sentido, han señalado que solo cuando la temperatura de la estrella aumenta lo suficiente para ionizar la nebulosa protoplanetaria, las estelas de gas y polvo no se convierten en nebulosa planetaria de pleno derecho.

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