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Problemas técnicos obligan a la ESA a aplazar dos días el lanzamiento del primer satélite Galileo

Este sistema, una vez completado en el año 2010, permitirá la navegación por satélite para uso y con control civil

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  • Fecha de publicación: lunes 19 diciembre de 2005
Fuentes del cosmódromo ruso de Baikonur (Kazajistán) señalaron que el lanzamiento por parte de la Agencia Espacial Europea (ESA) del primer satélite del sistema de navegación Galileo se llevará a cabo el 28 de diciembre, dos días después de lo previsto. El lanzamiento estaba previsto para el 26 de diciembre, pero fue aplazado el viernes por "varios días" debido "a problemas técnicos en el aparato espacial".

La mismas fuentes no precisaron si esos "problemas técnicos" se detectaron en el cohete portador ruso Soyuz-Fregat o en el satélite Giove-A, destinado a ser el primero del sistema Galileo. Aunque en un principio el lanzamiento se retrasó hasta el 29 de diciembre, se cambió para un día antes "al coincidir con el despegue de un satélite norteamericano AMS", señalaron.

De fabricación británica y con unos 600 kilogramos de masa, el Giove-A debe ser colocado en la órbita operacional a 23.200 kilómetros de la Tierra. Un segundo satélite Giove-B será lanzado durante la segunda mitad de 2006 en caso de que el lanzamiento del primero sea un éxito y durante los primeros tres meses del próximo año en caso de que sea fallido.

Galileo continuará con el lanzamiento a finales de 2008 de los cuatro primeros satélites de la "flota" total, que consta de una constelación de 30 satélites, con una duración de entre 15 y 20 años y que estarán en órbita previsiblemente en el año 2010.

Este conjunto de satélites harán posible el primer sistema de navegación por satélite para uso y con control exclusivamente civil. La navegación por satélite permite determinar a nivel mundial desde un punto determinado la posición, velocidad y tiempo donde se encuentra el usuario, tanto si está inmóvil como si está en movimiento.

Hasta la fecha se ha utilizado para uso civil el sistema estadounidense GPS (Global Positioning System), controlado por el ejército de EE.UU., mientras que el ruso Glonass se emplea casi exclusivamente para fines militares.

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