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Proyecto SETI

Internautas a la búsqueda de inteligencia extraterrestre

Cuando el PC descansa... busca extraterrestres

Cualquier usuario puede apuntarse a SETI@home
; no hay más que crear una cuenta en la página web de la Universidad de Berkeley
, artífice del proyecto, y descargar un programa que funciona como un salvapantallas: cuando el ordenador no está activo, empieza a recibir y procesar paquetes de datos. El usuario puede establecer el tiempo que deja al programa utilizar su computadora, así como la cantidad de espacio del disco y la memoria que le cede. Hace falta conexión a Internet, pero no que ésta sea permanente, pues SETI@home sólo se conecta cuando se le indica para recibir o enviar datos, tarea que no le lleva más de cinco minutos con un módem.

Para darle mayor atractivo a la búsqueda, el protector de pantalla muestra una serie de gráficas en movimiento sobre la actividad del programa, que va analizando las señales recibidas por el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico, el mayor del mundo con 305 metros de diámetro. Arecibo graba 35 gigabytes de datos al día en cintas de alta densidad, que, curiosamente, se envían por correo ‘caracol’ a Berkeley (California). Allí se dividen en paquetes de 0,25 megabytes que se envían a todo el que se apunte a SET@home, para que sus PCs localicen “patrones que demuestren inteligencia en las ondas de radio procedentes del espacio”. Los paquetes de datos analizados se mandan de vuelta y el PC del usuario queda a la espera de recibir más trabajo (no siempre hay disponible).

Las señales cualificadas llegan al equipo SETI@home de Berkeley para un análisis completo, donde se desechan el 99.9999% que se encuentra en la base de datos de Interferencias de Frecuencias de Radio (RFI) o entre las señales empleadas para comprobar el funcionamiento del sistema. Si tras pasar este gran filtro fuesen corroboradas por sucesivas observaciones de distintos equipos, se haría un anuncio ante la Unión Astronómica Internacional, y la persona que recibió la señal en su salvapantallas sería nombrada codescubridora de, quizá, el descubrimiento más importante de la historia.

La versión más reciente de SETI@home utiliza BOINC
(Berkeley Open Infrastructure for Network Computing), una plataforma para proyectos de ‘computación distribuida’, entre los que están la búsqueda de Inteligencia Extraterrestre. Frente a ‘SETI@home Classic’, BONIC permite participar en más de un proyecto, especificando el tiempo que PC debe dedicar a cada uno, junto a otras opciones más avanzadas y una configuración más personal para cada usuario. BONIC tiene tres proyectos en marcha –LHC@home
(para construir el acelerador de partículas), Climateprediction.net
y Predictor@home
(para enfermedades relacionadas con las proteínas- y uno en su fase inicial (Pirates@home).

SETI hispano

Cerca de 5.300.000 internautas
han prestado ya el equivalente a más de dos millones de años de uso de sus PCs para enviar unos 1.700 millones de resultados. Estos datos cambian cada día, pues se calcula que se apunta un nuevo voluntario cada 96 segundos. Y que se sepa, ninguno ha dado todavía con una señal inteligente procedente del espacio exterior, aunque de vez en cuando se reciben señales de origen desconocido
.

En la Internet hispana
hay numerosos particulares y grupos de aficionados a la astronomía que compiten por ser los que más resultados aportan al proyecto SETI. España
, con más de 107.000 (cerca de 17 millones de unidades de datos analizados), es el decimoquinto país que más usuarios aporta. Además de la web oficial
de SETI@home en español, hay muchas otras páginas dedicadas al proyecto, como HispaSeti
, Astroseti
, SETI-Hispano
, o Canalboinc.

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