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Se aprueba en el Reino Unido la creación de embriones híbridos entre hombre y animal

Los científicos señalan que podría servir para conseguir terapias para curar enfermedades

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 6 septiembre de 2007

Esta medida aprobada por la Autoridad para la Fecundación y Embriología Humanas (HFEA), después de varios meses de consultas, puede ayudar a conseguir terapias para curar enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson, según los científicos. La HFEA precisó no obstante que los investigadores que quieran usar los embriones híbridos aún tendrán que presentar una solicitud. Las solicitudes que ya habían hecho científicos del King’s College de Londres y la Universidad de Newcastle (norte de Inglaterra) podrán ser ahora evaluadas por un comité encargado de darles una licencia.

Los científicos usan para crear estos embriones óvulos de coneja o vaca, vaciados de casi toda su información genética, y en los que se implantan núcleos con ADN de distintos tipos de células humanas. Los embriones resultantes son mayoritariamente humanos aunque en los mitocondrios, orgánulos de la célula donde se produce la energía mediante la degradación de moléculas orgánicas, queda un resto de ADN de procedencia animal. Las células madres o troncales que se extraen de los embriones son células no especializadas que pueden luego diferenciarse en distintos tipos de tejido, algo de lo que se ocuparán los científicos en el laboratorio.

Los partidarios de esta medida creen que el empleo de óvulos de animales permitirá resolver la escasez de sus equivalentes humanos al proveer una fuente casi inagotable de células troncales, mientras que los opositores señalan que con estas prácticas se difumina la distinción que existe entre el ser humano y el animal. Los sondeos efectuados indican que un 61% de los británicos está a favor de la creación de esos embriones mixtos, frente a sólo un 25% que se opone.

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